En années de vie perdues, COVID-19 dépasse les autres causes courantes de décès aux États-Unis.

Environ 600 000 Américains sont morts du COVID-19 depuis le début de l'épidémie de coronavirus. Mais derrière ce chiffre énorme se cache un chiffre plus nuancé qui met encore plus en relief le bilan humain du virus.

En plus du nombre total de décès dus à une cause donnée, les chercheurs peuvent estimer le nombre d'« années de vie » perdues à cause de celle-ci – une statistique qui prend en compte l'espérance de vie. Par exemple, si une personne ayant une espérance de vie de 80 ans meurt à 50 ans, on estime qu'elle a perdu 30 ans de vie. L'examen de cette statistique souligne à quel point le virus a écourté la vie des Américains.

Rien qu'en 2020, le coronavirus était responsable d'environ 380 000 décès et d'environ 5,5 millions d'années de vies perdues aux États-Unis, selon une analyse du Pew Research Center des données provisoires des Centers for Disease Control and Prevention. Ce nombre d'années de vie perdues est plus que le nombre perdu au cours d'une année civile typique pour tous les accidents combinés - y compris les accidents de la route, les noyades, les accidents par arme à feu, les surdoses de drogue et autres empoisonnements - et plus du triple du nombre d'années de vie perdues dans un environnement normal. année civile en raison d'une maladie du foie ou du diabète.

(Cette analyse compare les données provisoires de 2020 pour les décès dus au coronavirus avec les données finales de 2019 pour toutes les autres causes de décès. Nous avons adopté cette approche pour plusieurs raisons : seules les données provisoires sont actuellement disponibles pour les décès dus au COVID-19 en 2020 ; les données provisoires détaillées ne sont pas actuellement disponibles pour toutes les autres causes de décès en 2020 ; et la pandémie a également affecté les schémas de mortalité pour les causes non liées au coronavirus en 2020. Cela fait de 2019 un point de comparaison approprié pour le nombre typique de décès dus à diverses causes au cours d'une année donnée. méthodologie de cette analyse, lisez « Comment nous avons fait cela. »)

Cette analyse examine les années de vie perdues à cause du COVID-19 et de diverses autres causes courantes de décès aux États-Unis, sur la base des données des Centers for Disease Control and Prevention. L'analyse s'appuie sur les données provisoires de 2020 pour les décès dus aux coronavirus par âge et par sexe, ainsi que sur les données finales de 2019 pour les autres causes de décès par âge et par sexe.

Nous avons comparé les années de vie perdues à cause du COVID-19 en 2020 avec les chiffres pour d'autres causes en 2019, car les données provisoires détaillées de mortalité sur toutes les autres causes de décès ne sont pas encore disponibles pour 2020, et parce que la pandémie a affecté les schémas de mortalité pour les causes non liées au coronavirus en 2020 Cela fait de 2019 un point de comparaison approprié pour le nombre typique de décès dus à diverses causes au cours d'une année donnée.

Il est important de noter que le nombre estimé d'années de vie perdues à cause de COVID-19 en 2020 n'est pas basé sur une année civile complète de données. Le premier décès connu par coronavirus aux États-Unis est survenu en février 2020. De plus, le décompte officiel des décès par coronavirus aux États-Unis en 2020 peut être sous-estimé. En conséquence, les chiffres présentés dans cette analyse pour les années de vie perdues à cause de COVID-19 en 2020 sont des estimations prudentes.

Au moment de la publication, les données provisoires sur les décès dus aux coronavirus en 2020 n'étaient disponibles que par tranche d'âge de 10 ans, à l'exception des moins de 5 ans et des 85 ans et plus. Le cas échéant, les espérances de vie des groupes d'âge de 5 ans ont été moyennées et appliquées à des tranches d'âge plus larges.

Le deuxième volet de cette analyse examine comment l'espérance de vie augmente avec l'âge. Il est basé sur les estimations des Nations Unies de l'espérance de vie par âge et par sexe pour la période actuelle (2020-2025), qui sont les mêmes lorsqu'elles sont arrondies à des nombres entiers que les estimations 2015-2020 utilisées pour calculer les années de vie perdues. Alors que l'espérance de vie a diminué aux États-Unis en raison du coronavirus, cette analyse repose sur des données non ajustées. Ceci afin d'éviter les comparaisons circulaires, et parce que la baisse récente de l'espérance de vie est susceptible d'être à court terme.

Les mêmes chiffres révèlent que le nombre moyen d'années de vie perdues par décès par coronavirus aux États-Unis en 2020 était de 14 ans. Ceci est comparable au nombre moyen d'années perdues par décès par maladie cardiaque aux États-Unis en 2019 (13 ans) et légèrement inférieur au nombre moyen d'années perdues par décès par cancer ou diabète cette année-là (17 ans). Mais il est bien inférieur au nombre moyen d'années perdues par maladie du foie (24 ans) ou décès accidentel (31 ans).

L'espérance de vie augmente avec l'âge

Le grand nombre d'années de vie perdues à cause de COVID-19 en 2020 peut ne pas être largement apprécié car les personnes âgées de 65 ans et plus représentent une grande majorité (environ 80%) des décès dus aux coronavirus aux États-Unis à ce jour. Certains observateurs ont soulevé le point que le public peut croire que ces Américains plus âgés étaient de toute façon en fin de vie.

Mais les statistiques sur l'espérance de vie racontent une autre histoire. En effet, l'espérance de vie augmente avec l'âge. Alors que les bébés nés aux États-Unis aujourd'hui peuvent espérer vivre jusqu'à 79 ans, les Américains qui ont aujourd'hui 65 ans peuvent espérer vivre jusqu'à 85 ans, selon les Nations Unies World Population Prospects. Les 80 ans actuels, quant à eux, peuvent espérer vivre jusqu'à 90 ans en moyenne.

La pandémie, en d'autres termes, a tué de nombreux Américains qui, autrement, auraient pu s'attendre à vivre des années, voire des décennies de plus. Un homme de 65 ans qui meurt de COVID-19 aurait normalement pu s'attendre à vivre jusqu'à 85 ans – une différence de deux décennies, soit environ un quart de la durée de vie totale attendue de l'Américain moyen à la naissance.

L'espérance de vie moyenne change avec l'âge, car les causes courantes de décès évoluent avec le temps. Au moment où un adulte américain atteint l'âge de 65 ans, il est peu probable qu'il décède de certaines causes courantes de décès chez les jeunes, telles que l'homicide, les complications de la grossesse ou les maladies congénitales. Dans le même temps, les Américains plus âgés sont plus susceptibles que leurs homologues plus jeunes de mourir de causes telles que les maladies cardiaques, la maladie d'Alzheimer – et maintenant le COVID-19.

Stéphanie Kramer est un associé de recherche axé sur la religion au Pew Research Center.