Le zoo d'Oakland en Californie a commencé cette semaine avec des ours, des pumas, des tigres et des furets, le premier d'une centaine d'animaux qui devraient recevoir un vaccin expérimental contre le coronavirus au cours de l'été.

Zoetis, une société pharmaceutique vétérinaire, fait don de 11 000 doses de vaccin à environ 70 zoos ainsi qu'à des sanctuaires, des universités et d'autres sites de conservation des animaux dans 27 États américains, et le zoo d'Oakland est l'un des premiers à en bénéficier. Le vaccin est destiné uniquement aux animaux, passe par un processus d'approbation différent de celui des humains et ne peut pas être utilisé pour protéger les humains.

Les animaux de zoo reçoivent des vaccins expérimentaux contre le coronavirus

"Cela signifie beaucoup plus de sécurité pour nos beaux animaux", a déclaré le Dr Alex Herman, vice-président des services vétérinaires du zoo d'Oakland. "Nos tout premiers animaux à se faire vacciner au zoo étaient deux de nos beaux et vieux tigres."

Le zoo d'Oakland n'a eu aucun cas d'animaux infectés par le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le Covid chez l'homme. Mais le zoo a pris des précautions extraordinaires, a déclaré le Dr Herman, en exigeant que les gardiens maintiennent une distance de sécurité avec les animaux et portent un équipement de protection.

Les grands félins et autres animaux vulnérables comme les gorilles ont cependant été infectés dans des zoos aux États-Unis et ailleurs. Le zoo de San Diego a vacciné en février des singes avec le vaccin Zoetis, d'abord testé sur le vison.

La société, basée dans le New Jersey, a également fourni le même vaccin expérimental aux éleveurs de visons de l'Oregon après que l'État a décidé ce printemps que tous les visons d'élevage devaient être vaccinés. Le département américain de l'Agriculture a approuvé le vaccin pour une utilisation expérimentale "au cas par cas", selon Christina Lood, directrice principale des communications pour Zoetis.

Le don de vaccin est le dernier développement dans la réaction patchwork aux animaux qui ont été infectés par le virus.

Depuis le début de la pandémie, les propriétaires d'animaux de compagnie, les gardiens de zoo, les éleveurs de fourrures et les scientifiques avaient tous leurs propres préoccupations concernant les infections animales. Les propriétaires d'animaux se sont inquiétés de la santé de leurs chats et chiens bien-aimés, tandis que les épidémiologistes et les responsables de la santé publique ont averti que certaines espèces animales – domestiques ou sauvages – pourraient devenir un réservoir où le virus peut vivre et muter alors même que le monde essaie de l'éradiquer. chez les gens.

Le département américain de l'Agriculture n'a envisagé aucun vaccin candidat pour les chats ou les chiens, et les vétérinaires ont toujours noté qu'il n'y avait aucune preuve que les animaux de compagnie transmettent le virus à l'homme. Cependant, le virus est passé du vison d'élevage à l'homme.

Mise à jour 2 juillet 2021, 17h06 HE

Cependant, les scientifiques continuent de découvrir que les chats et les chiens attrapent le virus de leurs propriétaires. Les chats sont plus sensibles et bien que la plupart présentent des symptômes bénins, plusieurs études ont signalé des chats présentant des symptômes graves. Un chat en Grande-Bretagne a dû être euthanasié.

La Dre Dorothee Bienzle, vétérinaire et immunologiste à l'Université de Guelph, en Ontario, qui a récemment terminé une étude sur les chats et les chiens vivant dans des ménages avec des humains atteints de Covid, a trouvé plusieurs cas de chats présentant des symptômes graves. Mais elle a dit que pour épingler définitivement les symptômes sur le coronavirus, toutes les autres maladies auraient dû être exclues ; cela n'était pas possible dans son étude, qui dépendait des échantillons de sang et des descriptions des symptômes du propriétaire.

Le Dr Karen Terio, vétérinaire et pathologiste à l'école vétérinaire de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign, a fait écho à ce sentiment en déclarant : " J'ai entendu parler de chats présentant des signes cliniques graves, mais je n'ai vu aucun cas où ils pourraient confirmer que les signes étaient dus au SARS-CoV-2.

Lors de la récente réunion en ligne du Congrès européen de microbiologie clinique et des maladies infectieuses, la Dre Bienzle a présenté les résultats préliminaires de la recherche qu'elle et ses collègues ont menée.

Ils ont d'abord testé des chats et des chiens dans des ménages où les humains avaient été testés positifs pour le coronavirus. "Nous avons ciblé une population qui était susceptible d'être positive", a déclaré le Dr Bienzle.

Ils ont constaté, comme prévu, que plus de chats que de chiens ont été testés positifs, 67% contre 43%. De plus, chez les chats, le temps passé avec les propriétaires, en particulier le fait de dormir sur le même lit, augmentait les risques d'infection. Ce n'était pas vrai avec les chiens.

Les chercheurs ont ensuite testé des chats admis dans des refuges et des chats amenés dans des cliniques bon marché pour être stérilisés. Ces chats, qui n'étaient pas connus pour avoir vécu avec des humains infectés, avaient une incidence d'infection remarquablement plus faible, 9 pour cent pour les chats dans les refuges, et seulement 3 pour cent pour les chats amenés aux cliniques.

Le Dr Bienzle a déclaré que les conseils aux propriétaires d'animaux sont restés cohérents tout au long de la pandémie. Si vous avez Covid, vous devez vous isoler de vos animaux de compagnie comme vous le feriez d'un humain. Ni les États-Unis ni le Canada ne soutiennent la vaccination des animaux de compagnie. Le Dr Bienzle a déclaré que la transmission humaine aux animaux pourrait être évitée grâce à la distanciation sociale et aux masques.

Les chercheurs des sanctuaires et ceux qui travaillent avec des espèces vulnérables comme les chauves-souris ont adopté des mesures plus strictes pour protéger les animaux contre l'infection.

Pour les zoos, la question n'est pas de savoir s'il faut vacciner, mais comment aborder le patient quand il s'agit d'un tigre. "Avec beaucoup de renforcement positif", a déclaré le Dr Herman. Le zoo entraîne ses animaux en leur donnant des récompenses pour qu'ils se présentent volontairement pour se faire piquer. C'est à peu près la même idée que d'obtenir une sucette après un tir, bien que les animaux semblent plus disposés à se porter volontaires que les humains.

"Le tigre s'appuie contre la clôture", a déclaré le Dr Herman. "Le grizzli de mille livres s'appuie contre la clôture."

Bon tigre. Bon ours.