Début mars 2020, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que le nouveau coronavirus COVID-19 est une pandémie mondiale. Dans la panique suscitée par la propagation du virus, les gens s'inquiètent non seulement de leur propre santé, mais aussi de celle de leurs chiens, chats et autres animaux de compagnie. Selon les Centers for Disease Control, " il n'y a aucune preuve que les animaux de compagnie jouent un rôle dans la propagation du virus aux États-Unis. Par conséquent, il n'y a aucune justification à prendre des mesures contre les animaux de compagnie qui pourraient compromettre leur bien-être.

Il est important de clarifier les faits actuellement connus sur le coronavirus, et la grande question dans l'esprit des propriétaires de chiens : les chiens peuvent-ils attraper le coronavirus ?

Les chiens peuvent-ils contracter ou propager le coronavirus ?

Coronavirus canin

Nous savons depuis des décennies que les chiens peuvent contracter des coronavirus, le plus souvent le coronavirus respiratoire canin (pas COVID-19). Le nouveau coronavirus (COVID-19) n'est pas considéré comme une menace pour la santé des chiens.

Il existe un rapport de mai 2021 sur la découverte d'un coronavirus canin chez un petit nombre de patients malaisiens hospitalisés en 2018. Ce n'est pas le même coronavirus que celui qui cause le COVID-19. Le rapport indique une corrélation, mais pas une causalité chez ces patients et à l'heure actuelle, le virus ne semble pas poser de problème de santé humaine important. Ces découvertes sont le résultat d'un nouveau test qui a un moyen plus raffiné de détecter les changements qu'un virus doit subir pour infecter les humains. Ces nouvelles informations pourraient, espérons-le, être utiles pour la future détection précoce de nouvelles infections à coronavirus, ainsi que pour le traitement et la prévention.

Les chiens peuvent-ils contracter COVID-19 ?

Bien que COVID-19 ne soit pas connu pour être une menace pour les chiens, les chiens peuvent être testés positifs pour le virus.

Un carlin nommé Winston à Chapel Hill, en Caroline du Nord, aurait été le premier cas connu de chien testé positif au COVID-19 aux États-Unis. Cependant, des tests ultérieurs ont conclu que le chien n'avait jamais contracté le virus. "Bien qu'il y ait eu une faible détection de l'échantillon oral d'origine, il ne correspondait pas à la définition de cas pour un résultat positif, et tous les autres tests étaient négatifs", a déclaré Lyndsay Cole, porte-parole du Service d'inspection de la santé animale et végétale de l'USDA. Trois membres de la famille qui vivaient dans la maison, dont deux sont des travailleurs de la santé de première ligne, avaient été testés positifs pour COVID-19.

Deux chiens de compagnie à Hong Kong ont été testés positifs pour COVID-19, et les deux chiens vivaient dans des maisons avec des propriétaires positifs pour COVID-19. Les responsables locaux de la santé qualifient les cas des deux chiens à Hong Kong de " susceptibles d'être un cas de transmission d'homme à animal ", et aucun des chiens n'a montré de signes de maladie dus au virus.

Les autorités sanitaires de Hong Kong ont continué à tester les chiens et les chats appartenant à des personnes infectées par le coronavirus. Les autorités y ont déclaré que les cas d'infection chez les chiens semblent être rares. Au 25 mars, le ministère de l'Agriculture, de la Pêche et de la Conservation de Hong Kong " a effectué des tests sur 17 chiens et huit chats de ménages avec des cas confirmés de COVID-19 ou des personnes en contact étroit avec des patients confirmés, et seuls deux chiens avaient été testés positifs pour le COVID. -19. "

Les responsables de Hong Kong soulignent que " ces résultats indiquent que les chiens et les chats ne sont pas facilement infectés par ce virus, et il n'y a aucune preuve qu'ils jouent un rôle dans la propagation du virus ".

D'autres animaux peuvent-ils contracter la COVID-19 ?

Deux chats de compagnie à New York ont ​​été testés positifs pour le coronavirus. Un chat présentait des symptômes respiratoires légers et vivait avec un propriétaire qui avait déjà été testé positif pour COVID-19. L'autre chat a également montré des signes respiratoires légers, et selon le CDC, " aucun individu dans le ménage n'a été confirmé malade avec COVID-19. Le virus peut avoir été transmis à ce chat par des membres de la famille légèrement malades ou asymptomatiques ou par contact avec une personne infectée en dehors de son domicile. " À l'échelle mondiale, deux chats de compagnie, un à Hong Kong et un en Belgique, ont été testés positifs pour COVID-19. Ces deux chats vivaient dans des maisons avec des propriétaires positifs pour COVID-19.

Une tigresse malaise de quatre ans nommée Nadia au zoo du Bronx à New York a été le premier cas connu de COVID-19 chez un animal aux États-Unis. Un total de huit grands félins sont confirmés par la Wildlife Conservation Society qui exploite le zoo du Bronx pour avoir été infectés par le coronavirus connu sous le nom de SARS-CoV-2. " Les huit chats continuent de bien se porter. Ils se comportent normalement, mangent bien et leur toux est considérablement réduite ", selon WCS. Nadia a été testée sous anesthésie afin d'obtenir des échantillons de nez, de gorge et des voies respiratoires. Les autres chats ont été testés au moyen d'échantillons fécaux.

On pense que tous ces grands félins ont été infectés par un membre du personnel du zoo qui ne présentait pas de symptômes de COVID-19, ou avant que cette personne ne développe des symptômes. Le Dr Jane Rooney, vétérinaire et responsable de l'USDA,: " Il ne semble pas y avoir, à l'heure actuelle, de preuves suggérant que les animaux peuvent transmettre le virus aux humains ou qu'ils peuvent être une source de infection aux États-Unis.

L'American Veterinary Medical Association rapporte également les résultats préliminaires d'une "infection expérimentale" de chats domestiques, de furets, de hamsters et de chiens en Chine, mais prévient que ces résultats ne représentent pas des circonstances réelles et ne doivent pas être trop interprétés.

Les chiens peuvent-ils propager le COVID-19 ?

L'Organisation mondiale de la santé déclare : " Il n'y a aucune preuve qu'un chien, un chat ou un animal domestique puisse transmettre le COVID-19. Le COVID-19 se propage principalement par les gouttelettes produites lorsqu'une personne infectée tousse, éternue ou parle. Pour vous protéger, nettoyez-vous les mains fréquemment et soigneusement. Couvrir votre visage avec un couvre-visage en tissu peut également aider à réduire la possibilité de propagation de gouttelettes.

Le CDC dit que " bien que ce virus semble avoir émergé d'une source animale, il se propage maintenant de personne à personne ". En raison de ce type de propagation, "il n'y a aucune raison de penser que des animaux ou des animaux de compagnie aux États-Unis pourraient être une source d'infection par ce nouveau coronavirus".

Dans les ménages où une personne a été testée positive pour le virus, le CDC recommande d'éviter tout contact avec les animaux domestiques et autres animaux.

Comment les propriétaires de chiens peuvent-ils protéger les chiens du COVID-19 ?

Les propriétaires d'animaux en bonne santé aux États-Unis doivent suivre des précautions d'hygiène de base telles que se laver les mains avec de l'eau et du savon avant et après tout contact avec un animal, y compris les chiens et les chats. Si votre test de dépistage du COVID-19 est positif ou si vous pensez avoir été exposé au virus, le CDC a fourni des directives pour les soins aux animaux de compagnie  :

  • Dans la mesure du possible, demandez à un autre membre de votre ménage de s'occuper de vos animaux de compagnie pendant que vous êtes malade
  • Évitez tout contact avec votre animal de compagnie, y compris les caresses, les câlins, les baisers ou les léchages et le partage de nourriture ou de literie
  • Si vous devez prendre soin de votre animal de compagnie ou être à proximité d'animaux pendant que vous êtes malade, portez un couvre-visage en tissu et lavez-vous les mains avant et après avoir interagi avec eux

Pour aider à réduire la propagation de tous les germes, vous pouvez également envisager d'essuyer le pelage et les pieds de votre animal lorsqu'il entre et sort de la maison avec des lingettes de toilettage. Les chiens n'ont pas besoin de masque facial pour se protéger du COVID-19.

Et la protection la plus importante de toutes pour votre chien est la suivante : En aucun cas, les propriétaires ne doivent abandonner leurs chiens, chats ou autres animaux de compagnie en raison des craintes liées au COVID-19.

Est-il sécuritaire de caresser mon chien ?

Selon l'AVMA, caresser la fourrure d'un chien est un risque faible. La vétérinaire en chef de l'AVMA, Gail Golab, a déclaré : "Nous ne sommes pas trop préoccupés par le fait que les personnes contractent COVID-19 par contact avec des chiens et des chats." Et il y a de la science derrière cela : " Le virus survit mieux sur les surfaces lisses, telles que les comptoirs et les poignées de porte ", explique Golab. "Les matériaux poreux, tels que la fourrure d'animaux de compagnie, ont tendance à absorber et à piéger les agents pathogènes, ce qui les rend plus difficiles à contracter au toucher."

Le Dr Jerry Klein, vétérinaire en chef de l'AKC, recommande les meilleures pratiques de bon sens en ce qui concerne nos animaux de compagnie  : " Si vous avez des enfants, vous ne voudriez pas qu'ils touchent un chiot et mettent leurs doigts dans leur bouche, car ils peuvent ont une contamination fécale ", dit-il. "La pratique générale de se laver les mains après avoir touché un chiot ou un chien, c'est une hygiène normale."

De plus, le CDC a fourni des directives sur les interactions avec les animaux de compagnie (les vôtres et ceux appartenant à d'autres personnes) pendant la pandémie :

  • Ne laissez pas les animaux interagir avec des personnes ou d'autres animaux en dehors du foyer
  • Gardez les chats à l'intérieur lorsque cela est possible pour les empêcher d'interagir avec d'autres animaux ou des personnes

Puis-je promener mon chien ?

Les directives du CDC incluent également des recommandations pour promener votre chien :

  • Promenez les chiens en laisse, en vous tenant à au moins six pieds des autres personnes et animaux
  • Évitez les parcs à chiens ou les lieux publics où un grand nombre de personnes et de chiens se rassemblent

L'exercice physique et mental est extrêmement important pour les chiens et les propriétaires de chiens. Avant de vous promener, vérifiez vos réglementations locales et respectez toutes les ordonnances de séjour à domicile. Si votre région le permet, les propriétaires de chiens qui se sentent en bonne santé devraient prévoir de continuer à promener leurs chiens quotidiennement, bien que conformément aux directives du CDC pour maintenir une distance sociale et porter un couvre-visage en tissu sur le nez et la bouche. Respectez toutes les ordonnances locales concernant les couvre-feux, même si cela signifie ajuster votre horaire de promenade de chien.

Pratiquez des mesures de distanciation sociale en promenant votre chien dans des zones peu fréquentées et en maintenant un minimum de six pieds entre les autres personnes et les autres animaux. Heureusement, la laisse moyenne mesure six pieds de long, vous avez donc une mesure intégrée pour vous aider à rester à une distance de sécurité des autres. Ne laissez personne caresser ou toucher votre chien pendant que vous vous promenez.

Si vous habitez dans une grande ville ou dans une zone très peuplée, choisissez d'emmener votre chien dans des blocs moins fréquentés ou essayez d'adapter les promenades aux heures moins chargées du jour et de la nuit. Même si les parcs à chiens de votre région restent ouverts au public, les directives révisées du CDC recommandent de les éviter.

Les propriétaires doivent toujours se laver soigneusement les mains pendant au moins 20 secondes avant et après chaque promenade. Pensez à transporter une bouteille de désinfectant pour les mains de poche pendant vos promenades.

Mon chien doit-il subir un test de dépistage du coronavirus ?

Vous n'avez pas besoin de faire tester votre chien pour le COVID-19. Selon le département de l'Agriculture des États-Unis, " à l'heure actuelle, les tests de routine sur les animaux ne sont pas recommandés. Si d'autres animaux sont confirmés positifs pour le SRAS-CoV-2 aux États-Unis, l'USDA publiera les résultats. " Les tests effectués sur les animaux ne réduisent pas la disponibilité des tests pour les humains.

Si vous êtes toujours inquiet ou remarquez un changement dans la santé de votre chien ou de votre chat, parlez-en à votre vétérinaire afin qu'il puisse vous conseiller.