Les législateurs et les représentants de l'État pleurent l'ancien représentant de l'Etat Bernie Juskiewicz, décédé mercredi du nouveau coronavirus.

« C'est un peu surréaliste. Cela vient d’arriver à un homme si merveilleux « , a déclaré jeudi le représentant Larry Cupoli, R-Rutland, un ami proche de Juskiewicz.

L'ancien représentant de l'Etat Bernie Juskiewicz décède d'un coronavirus

Juskiewicz, 77 ans, a été élu à la Chambre des représentants du Vermont en 2013 et a servi jusqu'à ce qu'il choisisse de ne pas se présenter aux élections en 2018. Républicain représentant Cambridge, il a d'abord siégé au House Education Committee, avant de rejoindre le comité des crédits.

Juskiewicz s'est forgé une réputation de défenseur de l'enseignement secondaire et s'est consacré à l'Université du Vermont, où il était administrateur. Plus récemment, il a fortement plaidé pour le financement de la mise en service du sous-marin nucléaire U.S.S Vermont, qui devait être mis en service ce mois-ci mais a été reporté en raison de la crise de Covid-19. Il a également participé activement à la création de Jenna’s House, un centre de rétablissement communautaire à Johnson.

Pour ses amis et ses collègues, Juskiewicz s'est démarqué par sa loyauté et son sens de l'humour. Cupoli a déclaré avec un petit rire que Juskiewicz les qualifierait de « frères Lee » – « simples et laids ». Juskiewicz n'a jamais précisé qui était lequel, a-t-il dit.

Cupoli a souvent parlé avec Juskiewicz, et l'a contacté par téléphone au cours des dernières semaines alors qu'il était à l'hôpital soigné pour ce qu'il croyait être une pneumonie. Cupoli a déclaré que Juskiewicz avait limité les contacts en personne avec sa famille pendant une grande partie de son traitement.

« L'éloignement de cette maladie est déchirant pour tout le monde », a déclaré Cupoli. « C'est comme rien de ce que nous avons connu auparavant. »

Un total de 23 personnes sont mortes du nouveau virus dans le Vermont jeudi, selon le ministère de la Santé.

Les centres médicaux de l'État se sont précipités pour renforcer la capacité de traitement de ce qui pourrait être un afflux de patients atteints de la maladie hautement contagieuse, tandis que les responsables de l'État ont fermé des écoles et des entreprises non essentielles et ont demandé aux Vermonters de rester à la maison.

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De nombreux responsables publics ont déclaré jeudi que le décès de Juskiewicz de la maladie avait frappé leur domicile.

Le gouverneur Phil Scott a salué l'engagement de Juskiewicz envers ses électeurs et a ordonné que les drapeaux de l'État flottent à mi-personnel lundi.

« J'ai eu le privilège de travailler avec lui pendant son mandat à l'Assemblée législative et j'ai pu constater à quel point il était attaché à sa communauté », a déclaré Scott dans un communiqué. « Bien que cette terrible nouvelle maladie nous ait enlevé Bernie, l'impact de son service continuera de se produire. »

Le président de la Chambre, Mitzi Johnson, D-South Hero, s'est souvenu de Juskiewicz comme d'un « farceur » et d'un collaborateur volontaire sur les questions législatives, indépendamment des lignes de parti. Il était particulièrement passionné par la création d'opportunités pour les jeunes du Vermont, a-t-elle déclaré.

« Pour lui, c'était avant tout un service à l'État », a déclaré Johnson.

L'orateur prévoit de garder un moment de silence en souvenir de Juskiewicz lorsque la Chambre reviendra à Montpellier.

Juskiewicz laisse dans le deuil son épouse, Suzan, trois enfants et quatre petits-enfants.

Avant de rejoindre l'Assemblée législative, Juskiewicz a travaillé dans la comptabilité et la gestion pour IBM. Il a également siégé à plusieurs conseils scolaires et travaillé au ministère de l'Emploi et de la Formation.

Lucie Garand, lobbyiste chez Downs Rachlin Martin, s'est liée d'amitié avec Juskiewicz au Statehouse. Elle a dit qu'il se démarquait par sa loyauté envers ses électeurs, son dévouement envers sa famille et son amour du golf.

Le président du Green Mountain Care Board, Kevin Mullin, un ancien sénateur qui a travaillé avec Juskiewicz sur la législation en matière d'éducation et qui était un partenaire occasionnel sur le terrain de golf, a déclaré qu'il était choqué d'apprendre son décès.

« C'est la nature de cette bête que nous combattons », a déclaré Mullin. « Vous ne savez pas qui il va attaquer et qui vous pourriez perdre. »

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