Un ancien assistant de Johnson fustige le gouvernement britannique à propos des échecs de COVID

LONDRES (AP) - L'ancien assistant en chef du Premier ministre britannique Boris Johnson a critiqué mercredi le gouvernement qu'il avait autrefois servi, affirmant que des personnes étaient décédées «dans des circonstances horribles» en raison de l'échec de la réponse des autorités à la pandémie de coronavirus.
Dans une attaque féroce contre la compétence et l'honnêteté de l'administration Johnson, Dominic Cummings a affirmé que l'arrivée du COVID-19 au début de 2020 avait plongé le gouvernement dans le chaos.

"Les gens n'ont pas reçu le traitement qu'ils méritaient" en conséquence, a-t-il dit. "De nombreuses personnes sont mortes dans des circonstances horribles."

Le Royaume-Uni a enregistré près de 128000 décès de coronavirus, le bilan le plus élevé d'Europe, et a connu l'une des récessions les plus profondes du monde en 2020 alors que trois verrouillages successifs entravaient l'économie.

Une campagne de vaccination de masse qui a débuté en décembre a fait baisser considérablement les infections et les décès, mais le gouvernement reconnaît qu'il devra répondre à de sérieuses questions lors d'une future enquête publique.

Le témoignage télévisé de Cummings devant les comités des sciences et de la santé du Parlement, qui enquêtent sur la réponse de la Grande-Bretagne à la pandémie, a donné un avant-goût dramatique de ce qui pourrait en sortir.

Il a allégué une série désastreuse de mauvaises décisions et de fausses hypothèses au sein du gouvernement au début de 2020, affirmant que Johnson considérait initialement le virus comme «juste une histoire alarmante. Il l'a décrit comme la nouvelle grippe porcine.

Cummings a déclaré que l'administration «ne fonctionnait pas sur un pied de guerre» et que des responsables, dont le Premier ministre, sont même partis en vacances en février 2020.

«Beaucoup de gens skiaient littéralement», a déclaré Cummings.

En mars, il a déclaré que le gouvernement était rongé par le chaos qui, selon Cummings, "semblait être un film incontrôlable".

C'était "comme une scène de" Independence Day "avec Jeff Goldblum disant" Les extraterrestres sont là et tout votre plan est rompu "", a déclaré Cummings.

«La vérité est que les hauts ministres, les hauts fonctionnaires, les hauts conseillers comme moi, sont désastreusement en deçà des normes que le public est en droit d'attendre de son gouvernement dans une crise comme celle-ci», a-t-il déclaré.

Johnson a défendu la réponse du gouvernement, affirmant que «faire face à une pandémie de cette ampleur a été terriblement difficile».

«Nous avons essayé à chaque étape de minimiser les pertes en vies humaines, de sauver des vies, de protéger le (service de santé) et nous avons suivi les meilleurs conseils scientifiques possibles», a déclaré Johnson à la Chambre des communes.

L'un des architectes de la campagne réussie pour sortir la Grande-Bretagne de l'Union européenne, Cummings a été nommé conseiller principal lorsque Johnson est devenu Premier ministre en 2019. Autoproclamé perturbateur politique, il a parlé de son désir de secouer radicalement le gouvernement et a exprimé son mépris pour la fonction publique, de nombreux politiciens et une grande partie des médias.

Initialement un chiffre sombre, Cummings a fait la une des journaux en mai 2020 lorsque les journaux ont révélé qu'il avait parcouru 400 kilomètres à travers le pays après avoir contracté le COVID-19, malgré une commande de séjour à la maison à l'échelle nationale. Sa défense - qu'il recherchait de l'aide pour la garde d'enfants auprès de ses proches au cas où il tomberait malade - a sonné creux pour de nombreux Britanniques qui avaient fait des sacrifices et enduré l'isolement pour suivre les règles.

Cummings a déclaré mercredi qu'il n'avait pas dit toute la vérité, affirmant que c'était une «terrible erreur». Il a déclaré que sa véritable motivation à quitter Londres était la sécurité de sa famille, car il y avait eu des menaces contre son domicile londonien.

Cummings a quitté son emploi en novembre au milieu d’une lutte de pouvoir au sein du bureau du Premier ministre.

Ces derniers jours, Cummings a utilisé Twitter pour diriger un torrent de critiques contre son ancien employeur. Il accuse le gouvernement de s'en tenir à une politique d '«immunité collective» - permettant au virus de se propager à travers la population tout en protégeant les plus vulnérables - jusqu'à ce qu'il soit trop tard pour éviter des verrouillages draconiens et de nombreux décès.

Il a déclaré mercredi que le gouvernement croyait - à tort, il s'est avéré - que le public britannique n'accepterait jamais de mesures de verrouillage strictes, et que le verrouillage conduirait simplement à un pic plus tardif de décès.

Le gouvernement nie que l'immunité collective contre l'infection ait jamais été sa politique.

Cummings a également critiqué l'incapacité du gouvernement à fermer les frontières britanniques pour empêcher le virus d'entrer, a qualifié le manque initial de capacité de test du pays de `` désastre '' et a déclaré que les patients atteints de COVID-19 avaient été expulsés hâtivement des hôpitaux vers des maisons de soins infirmiers, où des milliers de personnes sont mortes.

Il a excorié le secrétaire à la Santé Matt Hancock, l'accusant d'avoir menti au public et disant qu'il «aurait dû être congédié pour au moins 15, 20 choses». Hancock doit donner ses propres preuves aux législateurs le mois prochain.

Le gouvernement a accusé Cummings d'avoir ignoré le fait qu'il était l'une des personnes les plus puissantes du gouvernement lorsque des décisions clés étaient prises.

«Je laisserai aux autres le soin de déterminer à quel point il est un témoin fiable de tout cela», a déclaré le secrétaire aux Transports, Grant Shapps. «Il était là à l'époque - quels seraient ses motifs, je les laisserai à d'autres.

Cummings a déclaré qu'il avait commencé à «sonner l'alarme» début mars 2020 et s'était excusé de ne pas avoir fait plus pour changer la stratégie du gouvernement. Johnson a finalement imposé un verrouillage à l'échelle nationale le 23 mars et a été hospitalisé en soins intensifs avec le virus en avril 2020.

"Si j'avais agi plus tôt, alors beaucoup de gens seraient peut-être encore en vie", a déclaré Cummings.

«C'était complètement fou que j'aurais dû occuper un poste aussi élevé», a-t-il déclaré. "C'est juste complètement des crackers que quelqu'un comme moi aurait dû être là-dedans, tout comme ce sont des crackers que Boris Johnson était là-dedans."

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