L'Afghanistan est aux prises avec une augmentation brutale des infections au COVID-19 alors que les responsables de la santé plaident pour des vaccins, seulement pour être informés par l'Organisation mondiale de la santé que les trois millions de doses que le pays devrait recevoir d'ici avril ne seront pas livrées avant août.

"Nous sommes au milieu d'une crise", a déclaré cette semaine le porte-parole du ministère de la Santé, Ghulam Dastagir Nazari, exprimant sa profonde frustration face à la distribution mondiale de vaccins qui a poussé les pays pauvres à se démener pour trouver des fournitures pour leur population.

L'Afghanistan fait face à un retard de vaccination alors qu'il lutte contre la flambée de COVID

Nazari a frappé à la porte de plusieurs ambassades, et jusqu'à présent, « j'ai obtenu des réponses diplomatiques » mais aucune dose de vaccin, a-t-il déclaré.

Au cours du mois dernier, le rythme croissant des nouveaux cas a menacé de submerger le système de santé afghan, déjà aux prises avec le poids d'un conflit implacable. En partie, l'augmentation a été attribuée aux voyages ininterrompus avec l'Inde, apportant la variante Delta hautement contagieuse qui y a été identifiée pour la première fois.

De plus, la plupart des Afghans remettent toujours en question la réalité du virus ou croient que leur foi les protégera et portent rarement des masques ou une distance sociale, se moquant souvent de ceux qui le font. Jusqu'à il y a à peine une semaine, le gouvernement autorisait les rassemblements de masse sans restriction.

La variante Delta a contribué à faire monter en flèche le taux d'infection en Afghanistan, touchant 16 provinces et la capitale, Kaboul, la plus durement. Cette semaine, le taux de nouveaux cas enregistrés a atteint jusqu'à 1 500 par jour, contre 178 par jour le 1er mai.

Un employé d'un hôpital reçoit la première dose du vaccin d'AstraZeneca dans un hôpital de Kaboul [File: Mohammad Ismail/Reuters]Les lits d'hôpitaux sont pleins et il est à craindre que les réserves d'oxygène s'épuisent rapidement. Les ambassadeurs afghans ont reçu l'ordre de rechercher des fournitures d'urgence d'oxygène dans les pays voisins, a déclaré vendredi le ministre des Affaires étrangères, Haneef Atmar, dans un tweet.

Sous-dénombrement massif

Selon les chiffres officiels, l'Afghanistan a enregistré un total de 78 000 cas et plus de 3 000 décès dus à la pandémie. Mais ces chiffres sont probablement un sous-dénombrement massif, n'enregistrant que les décès dans les hôpitaux, pas le nombre beaucoup plus élevé de décès à domicile.

Les tests sont terriblement insuffisants. Au cours du mois dernier seulement, le pourcentage de tests COVID positifs est passé d'environ 8% à 60% dans certaines parties du pays. Selon les recommandations de l'OMS, tout ce qui dépasse cinq pour cent montre que les responsables ne testent pas assez largement, permettant au virus de se propager sans contrôle.

Tout au plus, seuls 3 000 tests par jour sont effectués, car les Afghans résistent aux tests, même après que le pays a considérablement augmenté ses capacités à 25 000 par jour.

Ce n'est que récemment que le gouvernement a tenté de prendre des mesures pour freiner la poussée. Il a fermé les écoles, les universités et les collèges pendant deux semaines. Il a également fermé les salles de mariage, qui avaient fonctionné sans entrave tout au long de la pandémie.

Mais il est rare de voir quelqu'un porter un masque dans les rues, et même là où les masques sont obligatoires, comme dans les bureaux du gouvernement, la règle est rarement appliquée. Chaque jour, jusqu'à 10 vols arrivent d'Inde, bondés d'Afghans, en particulier d'étudiants et de personnes qui s'étaient rendues en Inde pour se faire soigner.

Nazari a déclaré que l'interdiction des vols n'était pas une option, car de nombreux Afghans ne peuvent pas se permettre d'être bloqués en Inde et le gouvernement ne peut pas empêcher les citoyens de rentrer dans leur propre pays.

En Afghanistan, les gens se déguisent à peine et la distance sociale est rarement respectée [File: Parwiz/Reuters]

Repose sur le don

Pour les vaccins, l'Afghanistan a jusqu'à présent compté sur un don de doses d'AstraZeneca de l'Inde, puis sur des achats de Sinopharm de Chine.

Environ 600 000 personnes ont reçu au moins une dose, soit environ 1,6 % de la population de 36 millions d'habitants. Mais le nombre d'avoir reçu une deuxième dose est infime - "si peu que je ne pourrais même pas dire de pourcentage", a déclaré Nazari.

Le mois dernier, le ministère a reçu une lettre de l'OMS indiquant que l'expédition prévue de trois millions de doses de vaccin n'arrivera pas avant août en raison de problèmes d'approvisionnement, a déclaré Nazari.

Avec seulement 35 000 doses de vaccin restantes dans le pays, les autorités ont été contraintes d'arrêter de donner les premiers vaccins pour utiliser les fournitures restantes pour donner les deuxièmes vaccins, a-t-il déclaré.

Les pays pauvres du monde entier ont plaidé pour des vaccins alors même que les pays développés ont pu inoculer des portions importantes de leur population.

COVAX, mis en place avec l'aide des Nations Unies pour tenter de prévenir les inégalités en matière de vaccination, a eu du mal à combler le vide. Il a fait face à un revers majeur lorsque son plus grand fournisseur, le Serum Institute of India, a annoncé le mois dernier qu'il n'exporterait aucun vaccin avant la fin de l'année en raison de la forte augmentation dans ce pays.

« Honnêtement, j'ai perdu ma foi en COVAX », a déclaré Nazari.

"Malheureusement, il y a des pays qui ont vacciné plus de leurs 50 ou 60 pour cent de la population... et il y a des pays qui n'ont pas reçu de vaccins pour même vacciner un pour cent de leur population."

Les hommes portent des masques de protection lorsqu'ils travaillent dans une usine de masques à Kaboul [File: Mohammad Ismail/Reuters]Jeudi, l'administration du président américain Joe Biden a annoncé son intention de partager avec le monde un stock de 25 millions de doses de vaccin COVID-19 inutilisées. Le programme mondial de partage de vaccins COVAX, soutenu par l'ONU, recevra 75 % de ces doses, tandis que le reste ira directement aux alliés des États-Unis.

Plus de 63 pour cent des adultes aux États-Unis ont reçu au moins une dose du vaccin.

À l'hôpital des maladies transmissibles afghano-japonais, le seul hôpital de Kaboul dédié uniquement au traitement du COVID, les 174 lits sont complets. Le ministère de la Santé a ouvert environ 350 lits supplémentaires pour les patients atteints de coronavirus dans trois autres hôpitaux, mais ils se sont remplis trop rapidement. Cette semaine, des gens ont été refoulés.

Chaque jour, trois ou quatre personnes meurent du COVID à l'hôpital afghan-japonais, a déclaré l'administrateur de l'hôpital, le Dr Zalmai Rishteen.

Les médecins disent qu'ils sont aux prises avec le refus du public de prendre des précautions et de suivre les protocoles de sécurité. "Nos gens croient que c'est faux, surtout à la campagne", a déclaré Rishteen. « Ou ils sont religieux et croient que Dieu les sauvera. »

Dans l'unité de soins intensifs de l'hôpital, le Dr Rahman Mohtazir a déclaré que cela ne faisait que le rendre plus dangereux pour lui dans l'exercice de son travail. "J'ai peur de l'attraper, mais je suis là pour aider", a-t-il déclaré. « J'écoute les gens et ils disent que c'est faux. Ensuite, ils viennent ici.

Le ministère de la Santé a recruté d'éminents chefs religieux et des anciens locaux pour encourager la vaccination et les précautions anti-coronavirus.

L'aggravation de la situation du COVID a incité l'ambassade américaine à émettre jeudi une alerte sanitaire mettant en garde contre les pénuries de fournitures, d'oxygène et de lits dans les hôpitaux et exhortant les citoyens américains à « quitter l'Afghanistan dès que possible ».