Par JUAN A. LOZANO, Associated Press
HOUSTON (AP) – Un grand jury a refusé mercredi d'inculper un ancien médecin du département de la santé de la région de Houston, accusé d'avoir volé neuf doses de vaccin contre le coronavirus dans un flacon endommagé et de les avoir administrées à sa famille et à ses amis.
Les procureurs avaient allégué que le Dr Hasan Gokal, qui travaillait pour la santé publique du comté de Harris, avait volé un flacon du vaccin contre le coronavirus Moderna alors qu'il travaillait sur un site de vaccination dans un parc de la banlieue de Houston le 29 décembre.

Son avocat a déclaré que Gokal essayait seulement de sauver vit en utilisant des doses qui auraient été jetées.
Mais les grands jurés du comté de Harris, où se trouve Houston, ont décidé qu'aucune accusation criminelle n'était justifiée. La décision du grand jury intervient après qu'un juge a rejeté en janvier une accusation de vol que les procureurs avaient déposée contre Gokal.

Aucun acte d'accusation pour un médecin accusé de vol de vaccin COVID-19

Dans une interview avec l'Associated Press, Gokal, 48 ans, a déclaré qu'il avait été confronté à la possibilité qu'un vaccin salvateur soit perdu, qu'il avait pris la décision de trouver des personnes éligibles tard dans la nuit qui pourraient recevoir les doses expirantes.

Caricatures politiques

« Je suis arrivé en tant que médecin urgentiste praticien en santé publique et en tant que médecin urgentiste, je me trompe du côté de la vie et c'est ainsi que j'ai choisi de prendre ma décision", a-t-il déclaré. "C'était la bonne chose à faire et cela signifiait économiser plus de vies."

Paul Doyle, l'avocat de Gokal, a critiqué la décision des procureurs de porter plainte, affirmant que le superviseur de Gokal avait approuvé son plan pour les doses de vaccin restantes.
"Je ne connais aucun autre cas dans le pays où un médecin est allé au-delà et a été persécuté pour cela", a déclaré Doyle.
Doyle a déclaré que des centaines de professionnels de la santé et d'autres avaient écrit des lettres, envoyé des courriels et passé des appels téléphoniques pour soutenir les actions de Gokal.

« Nous respectons la décision du grand jury dans ce cas et dans tous les cas. Les preuves, et non l'opinion publique, sont le principe directeur de notre travail », a déclaré le bureau du procureur du comté de Harris dans un communiqué.
Harris County Public Health, l'ancien employeur de Gokal, a refusé de commenter, renvoyant toutes les questions au bureau du procureur de district.

En janvier, les procureurs ont déposé une accusation de vol pour délit contre Gokal, qui a été licencié après que le département de la santé ait mené une enquête interne.
Un juge a ensuite rejeté l'accusation de vol, statuant qu'il n'y avait aucune cause probable dans l'affaire. Le juge de la Cour de justice du comté de Harris, Franklin Bynum, a critiqué les procureurs, affirmant que leur plainte pour motif probable était « criblée de négligence et d'erreurs ».

Après le non-lieu, les procureurs ont présenté l'affaire au grand jury.
Bien qu'il ait ressenti du soulagement et du bonheur après avoir appris la décision du grand jury, Gokal a déclaré que l'épreuve avait fait des ravages sur sa famille, car la santé de sa femme a été affectée et les notes de ses enfants ont souffert.
Gokal a déclaré qu'il aimerait toujours travailler à un certain titre dans le domaine de la santé publique, mais craint que l'accusation de vol ne mette cela en danger.

Depuis qu'il a été licencié par le service de santé du comté, il a travaillé à temps partiel dans les services d'urgence de deux hôpitaux de Houston.
"Pour le moment, je n'ai pas faim et ma famille va bien", a-t-il déclaré.
Gokal a déclaré que lui et sa famille, y compris ses deux filles et son fils, étaient reconnaissants pour le soutien qu'ils ont reçu.

« Tant de personnes ont tendu la main, aidées de différentes manières, de GoFundMe (dons) aux prières et aux messages. J'ai été tellement submergé par ça", a-t-il déclaré.
En mars, le Texas Medical Board a rejeté une enquête contre Gokal, affirmant qu'il "semblait avoir administré des doses du vaccin COVID-19 à des patients dûment consentis, dans la catégorie des patients éligibles, et qu'ils avaient reçu des doses qui auraient autrement été gaspillé."

Le conseil d'administration a également constaté qu'il n'y avait aucun protocole à suivre pour Gokal et il s'est appuyé sur les directives de l'État pour ne pas gaspiller le vaccin.
Dans le Wisconsin, un ancien pharmacien qui a volontairement ruiné plus de 500 doses de vaccin COVID-19 a été condamné à trois ans de prison le 8 juin.
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