Le médecin de Houston a travaillé en tant que médecin d'intervention d'urgence du département de santé publique du comté de Harris au Texas pour le Bureau de la préparation. Il était également le directeur médical du déploiement du vaccin COVID-19 pour le comté.

Hasan Gokal, médecin licencié après avoir donné des doses expirées de vaccin COVID-19, s'exprime

À la fin du mois de décembre de l'année dernière, il supervisait un événement de vaccination pour les travailleurs d'urgence - le premier événement public de vaccination du comté, a-t-il déclaré. Dans les deux semaines, il serait licencié et accusé de vol pour ses actes cette nuit-là.

À la fin de l'événement Ainsi, un nouveau flacon du vaccin Moderna contenant 11 doses a été perforé pour administrer le vaccin, ce qui a activé le délai de six heures pour les 10 doses restantes.

Les 10 doses restantes devaient être dans les bras dans les six heures ou elles devaient être jetées, car elles auraient expiré. Gokal a déclaré qu'il était déterminé à ne pas les gaspiller. "C'est un comté de 5 millions d'habitants et nous avons reçu les 3 000 premiers milliers de doses. Il n'y avait pas de place pour en jeter. Jamais", a-t-il dit. "Quand vous avez quelque chose d'aussi précieux, qui sauve des vies, cela vous ferait mal de le jeter."

Gokal a déclaré que sa première réaction a été d'offrir les doses aux travailleurs de l'événement, mais qu'ils avaient déjà été vaccinés ou refusés. Les secouristes avaient déjà quitté le site et les policiers là-bas avaient déjà reçu le vaccin ou avaient dit qu'ils voulaient attendre avant de le prendre.

En l'absence d'autres options, Gokal a appelé un responsable de la santé publique du comté de Harris chargé des opérations pour lui faire part de son plan visant à trouver 10 personnes et à leur administrer les doses restantes. Il a dit qu'on lui avait dit d'y aller.

Parce que l'événement était la première fois que le comté de Harris commençait à vacciner le public, Gokal a déclaré qu'il n'y avait aucun protocole du comté qu'il aurait pu suivre à ce moment-là: "Ils n'existaient pas. C'était un nouveau scénario ... ont une préséance sur cela ", a-t-il dit.

Dr Hasan Gokal, sa femme et ses enfants.

Gracieuseté de Hasan Gokal

Mais il a déclaré que les services de santé du département d'État du Texas avaient reçu des conseils pour toujours essayer de trouver des personnes éligibles à ce niveau lorsqu'il y avait des doses de vaccin restantes à la fin d'un quart de travail. Si vous ne trouvez personne éligible, trouvez quelqu'un qui est prêt et capable de le faire. Le message de l'agence, a déclaré Gokal, était clair: "Nous ne voulons pas de gaspillage de doses. Période."

"À ce stade, je commence à parcourir ma liste de téléphone, en pensant à qui pourrait" tomber sous la catégorie 1 (b) (personnes de plus de 65 ans ou ayant un problème de santé qui augmente le risque de maladie grave liée à Covid), a déclaré le Dr Gokal.

Il s'est efforcé de trouver 10 personnes qui répondaient aux exigences en matière de vaccins de l'État. Certains étaient des connaissances; d'autres, des étrangers. Parmi eux, il y avait deux femmes dans la soixantaine. Deux femmes âgées alitées. Leurs enfants dans la soixantaine et qui souffraient de problèmes de santé ont également reçu le coup de feu. Une mère avec un enfant qui utilise un ventilateur, pour qui attraper le virus aurait pu être une "condamnation à mort", a déclaré Gokal.

Après minuit, et à peine 20 minutes avant l'expiration du vaccin, la dernière personne qui devait le recevoir a annulé. Gokal a déclaré qu'il était confronté à deux options: jeter la dernière dose ou l'administrer à sa femme, qui souffre de sarcoïdose pulmonaire, une maladie pulmonaire qui la laisse essoufflée et qui peut être fatale. Compte tenu de son état, elle était éligible, a déclaré le médecin.

Gokal a déclaré qu'il n'avait jamais eu l'intention ou prévu de donner le coup à l'un des membres de sa famille à moins que ce ne soit par les "canaux appropriés" - mais étant donné les circonstances inhabituelles, il a donné la dernière dose à sa femme.

Il a soumis les papiers pour les 10 personnes qu'il a vaccinées le lendemain matin au travail et a été transparent sur ce qui s'était passé la veille avec ses collègues et son superviseur, a-t-il déclaré. Une semaine plus tard, il a été congédié.

Les ressources humaines lui ont dit qu'il aurait dû rendre les doses restantes, a-t-il dit, même si cela signifiait qu'elles auraient été jetées. Gokal, qui a immigré du Pakistan à l'âge de 10 ans, a déclaré que les ressources humaines remettaient également en question le manque d '"équité" parmi la liste des personnes qu'il avait vaccinées - suggérant qu'il y avait trop de noms indiens dans le groupe.

Le bureau de la santé publique du comté de Harris a déclaré que le département n'était pas en mesure de commenter l'affaire Gokal.

Deux semaines après avoir été licencié, le médecin a découvert qu'il avait été accusé de vol et accusé d'avoir enfreint les protocoles du comté par le procureur du comté de Harris, Kim Ogg.

"Il a abusé de sa position pour placer ses amis et sa famille devant des personnes qui avaient suivi le processus légal pour être là", a déclaré Ogg. Elle a dit qu'une semaine s'était écoulée avant "il a dit à un collègue employé de la santé publique du comté de Harris, qui l'a ensuite dénoncé aux superviseurs."

Un juge a par la suite rejeté les accusations. La décision du juge, qui a déclaré que "l'affidavit est criblé de négligence et d'erreurs", a noté que l'État n'a pas "suffisamment allégué que le plaignant avait un plus grand droit à la possession du vaccin que le défendeur, qui, de l'aveu même du déposant, est conseiller médical pour la réponse au COVID-19. ""

Le procureur a toujours l'intention de poursuivre une affaire devant un grand jury. Les avocats de Gokal s'attendent à ce que cela se produise dans les deux prochaines semaines. S'il est inculpé, il risque un an de prison.

L'avocat de Gokal, Paul Doyle, a déclaré que lorsqu'il a demandé des copies des protocoles écrits et de la liste d'attente mentionnés dans la plainte, un procureur lui a dit qu'il n'y en avait pas et qu'il n'y avait pas de liste d'attente écrite.

Dans un e-mail, Dane Schiller, directeur des communications du procureur de district, a déclaré que le bureau ne pouvait pas commenter l'affaire.

Gokal a déclaré qu'il avait les larmes aux yeux à chaque fois qu'il raconte le moment où il a découvert que des accusations avaient été portées contre lui.

La chose la plus difficile à laquelle il a dû faire face, a-t-il dit, a été de remarquer les retombées de la situation sur ses proches: sa femme avait du mal à dormir et son état se détériorait. Ses enfants avaient maintenant du mal à se concentrer sur leur travail scolaire: "Cela a été dévastateur", a-t-il déclaré.

"Quand je suis aux urgences, quand il y a un point d'interrogation sur ce que la bonne chose à faire est, la vie humaine l'emporte toujours sur toute question de politique. Personne ne remet jamais cela en question", a déclaré Gokal, qui a une formation en médecine d'urgence. Maintenant, il dit qu'il fait face aux répercussions de ne pas gaspiller un vaccin au milieu d'une pandémie.

Gokal a déclaré qu'il espère que son expérience ne fera pas perdre aux autres médecins leur sens moral et ne sera pas dissuadé de faire "ce qu'il faut" lorsqu'il s'agit de prendre des décisions.

"C'est dommage que j'ai été le premier sur les lieux avec ce type de situation et pas plusieurs sur toute la ligne, alors qu'ils se rendaient compte que cela devait arriver à chaque fois", a-t-il déclaré.

Plus tôt ce mois-ci, la Texas Medical Association et la Harris County Medical Society ont publié une déclaration soutenant les actions de Gokal.

"Il est difficile de comprendre une justification pour accuser un médecin bien intentionné dans cette situation d'une infraction pénale", indique le communiqué.

Quelle que soit l'issue de la procédure judiciaire, Gokal craint pour sa carrière.

L'accusation "a donné au Dr Gokal une apparence horrible dans le monde entier", a déclaré son avocat, et a terni une carrière qu'il a passé deux décennies à construire.

"Tout le monde a lu l'histoire initiale et la réaction initiale a été:" C'étaient des vaccins pour mes parents, mes grands-parents et les travailleurs de première ligne. Comment osait-il les voler ? ", A déclaré Doyle.

Pour l'instant, Gokal passe son temps à faire du bénévolat dans une clinique de santé caritative.

"Étant donné que la seule alternative serait de jeter les vaccins, je n'aurais rien fait de différent", a déclaré Gokal. "Je ne serais pas un bon médecin si je disais que je regrettais d'avoir fait ça."