5 questions sur les infections à Covid-19 des Yankees de New York

Huit membres de l'organisation des Yankees de New York qui ont été entièrement vaccinés contre Covid-19 ont été testés positifs pour le coronavirus cette semaine. Et cette nouvelle a conduit beaucoup de gens à dire, attendez quoi?

Ci-dessous, STAT décrit ce que nous savons sur les cas et certains des facteurs qui auraient pu contribuer au cluster.

Que savons-nous jusqu'ici?

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Dimanche, l'entraîneur du troisième but Phil Nevin a déclaré avoir ressenti des symptômes et a été testé positif pour Covid-19. (Il s'était rétabli jeudi, a déclaré le directeur général Brian Cashman.)

L'équipe a mis en quarantaine les personnes qui avaient eu un contact étroit avec Nevin et a élargi son programme de test, qui a révélé sept autres cas asymptomatiques jeudi, lorsque l'arrêt-court Gleyber Torres est devenu la huitième personne - et le premier joueur (les sept autres étaient des entraîneurs et du personnel de soutien). - pour tester positif.

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Les huit personnes avaient reçu le vaccin Johnson & Johnson Covid-19 et étaient considérées comme complètement vaccinées.

Qu'est-ce que cela signifie à propos des infections et des vaccins révolutionnaires?

Les vaccins Covid-19 se sont avérés globalement très efficaces pour prévenir les maladies, et plus encore pour éviter les pires issues, comme les maladies graves et la mort. Mais même les meilleurs vaccins ne peuvent pas bloquer toutes les infections, et celles qui surviennent encore après la vaccination sont appelées des percées.

Les essais cliniques qui ont conduit à l'autorisation des différents vaccins Covid-19 ont généralement mesuré leur efficacité dans la prévention des cas symptomatiques, et dans son essai, le vaccin J&J à une dose s'est avéré efficace à 66% pour bloquer Covid modéré et sévère. 19. Et bien que des études aient montré que les vaccins préviennent également les infections asymptomatiques dans de nombreux cas, les chercheurs n'ont pas de conclusions définitives sur leur efficacité. L'hypothèse est que de nombreux cas asymptomatiques ne sont pas signalés en l'absence de tests larges et fréquents.

Ce qui nous amène aux Yankees. Huit infections révolutionnaires semblent beaucoup, et quelque chose d'étrange pourrait être en jeu ici. Mais il est à noter que seul Nevin présentait des symptômes. Il est possible qu'au moins certaines, sinon toutes, des sept autres infections auraient été manquées si elles ne se produisaient pas dans une équipe qui subit des tests réguliers.

Et même si on ne peut pas le savoir avec certitude, il est possible que sans vaccins, ce groupe aurait pu être pire, à la fois en termes de nombre d’infections et à quel point certaines personnes sont tombées malades. Les Yankees voyagent avec une cinquantaine de personnes.

Dans l'ensemble, les Centers for Disease Control and Prevention ont reçu des rapports faisant état de 9 245 cas révolutionnaires, dont une infime fraction a entraîné une hospitalisation ou la mort. Plus de 118 millions de personnes aux États-Unis ont été entièrement vaccinées. Le faible nombre d'infections révolutionnaires a été présenté comme un témoignage de la puissance des vaccins, qui fournissent à la fois une protection aux individus et contribuent à réduire la transmission.

Mais les experts soulignent également deux mises en garde concernant le nombre d'infections révolutionnaires. D'une part, un grand nombre de personnes qui ont été entièrement vaccinées n'ont pas depuis été exposées au coronavirus, on ne sait donc pas combien d'infections il y aurait eu sans cette couverture vaccinale. Le décompte des percées est également certainement un sous-dénombrement car de nombreux cas asymptomatiques ne sont pas détectés - à moins, bien sûr, qu'ils ne surviennent dans un environnement où les tests sont répandus et fréquents, comme dans une équipe sportive professionnelle.

Deux points supplémentaires: à partir de vendredi, le CDC ne rapportera que les infections révolutionnaires qui mènent à une hospitalisation ou à la mort parce que celles-ci ont «la plus grande importance clinique et de santé publique». Les cas des Yankees, bien entendu, n’ont pas atteint ce niveau.

Et Torres, l'arrêt-court, a eu Covid-19 l'année dernière, indiquant que son cas est à la fois une infection révolutionnaire et une réinfection. Les scientifiques pensent que les réinfections restent rares, mais étant donné que les secondes infections sont généralement considérées comme bénignes ou asymptomatiques (comme des infections par rupture), les experts ne disposent pas non plus d'estimations fiables sur leur fréquence. Mais étant donné que Torres était asymptomatique, son cas correspondait à ce que les experts attendent de la plupart des réinfections.

Comment est-ce arrivé?

L’équipe a déclaré qu’elle effectuait une recherche des contacts et que des responsables du département de la santé de l’État de New York et du CDC étaient en contact avec l’équipe. Jusqu'à présent, on ne sait pas comment cette transmission s'est produite.

Deux des questions les plus urgentes auxquelles nous pouvons penser:

D'où la propagation a-t-elle commencé?

Essentiellement, était-ce un événement très répandu au cours duquel quelqu'un - probablement une personne non vaccinée - a transmis le virus aux huit personnes? C'est une explication probable. Le coronavirus SRAS-CoV-2 est particulièrement apte à transmettre dans des environnements intérieurs surpeuplés, alors peut-être que quelqu'un qui répandait beaucoup de virus est entré en contact avec l'équipe, et c'est ainsi que cette épidémie s'est produite. Les Yankees ont dépassé le seuil de 85% de joueurs et de membres du personnel vaccinés qui leur a permis, en vertu des règles de la ligue et des syndicats, d'assouplir certaines exigences de distanciation et de masquage.

Il est également possible qu'une partie de la transmission se soit produite parmi les huit personnes qui ont été testées positives, bien que cela semble être un événement plus rare. Même si une personne vaccinée contracte le coronavirus, il semble qu'elle soit généralement moins contagieuse pour les autres qu'une personne non vaccinée avec Covid-19 - surtout si elle est asymptomatique. Cela peut être dû au fait que le vaccin réduit la quantité de virus que ces personnes peuvent rejeter et réduit également la fenêtre pendant laquelle elles sont contagieuses.

Y avait-il une variante impliquée?

Certaines variantes de coronavirus - notamment le B.1.351, qui est apparu pour la première fois en Afrique du Sud mais qui a circulé à de faibles niveaux aux États-Unis - provoquent des infections par percées à des taux plus élevés que les autres formes de l'agent pathogène. Les vaccins préviennent encore de nombreux cas et conservent leur protection globale contre les maladies graves et la mort. Mais les injections semblent perdre une partie de leur efficacité à conjurer les infections légères ou asymptomatiques, et peuvent ne pas être aussi efficaces pour empêcher les personnes atteintes d'infections par percées de transmettre le virus.

La Major League Baseball travaille avec un laboratoire de Salt Lake City pour ses efforts de test et de séquençage, afin que nous puissions éventuellement obtenir plus d'informations sur cette question. Les données de séquençage pourraient également permettre de savoir si les huit personnes ont été infectées au cours du même événement ou indépendamment les unes des autres.

Cela signifie-t-il que le CDC était à courte vue sa recommandation jeudi que les personnes entièrement vaccinées n’ont pas à porter de masque dans la plupart des contextes?

Selon le type de masque, les masques faciaux visent généralement plus à protéger les autres que vous-mêmes, ce qui signifie qu'ils sont plus un outil pour vous empêcher de cracher des virus dans le monde que de bloquer les virus qui se dirigent vers vous.

Il y avait également des nuances dans les recommandations mises à jour du CDC. Les données indiquent que les chances qu’une personne infectée de manière asymptomatique qui a été vaccinée transmette le virus sont extrêmement faibles. Mais la directrice du CDC, Rochelle Walensky, a noté jeudi que si quelqu'un commence à se sentir malade, il devrait recommencer à porter un masque et se faire tester.

Pourtant, les critiques de la décision du CDC pourraient pointer vers le cluster des Yankees comme un signe que la prudence est de mise. Alors que de nombreux experts ont célébré l'annonce du CDC, d'autres ont fait valoir que l'agence était prématurée ou qu'elle aurait dû lier les directives à l'atteinte de seuils comme une nouvelle réduction des nouveaux cas par habitant ou l'atteinte d'un certain niveau de couverture vaccinale. (Compte tenu de la variabilité des taux d'infection et de vaccination à travers le pays, certains endroits ont atteint ces jalons.) Le problème est qu'avec la transmission toujours au taux qu'elle est, et avec des taux de vaccination aussi bas qu'ils le sont encore, les personnes qui ne sont pas vaccinées ou qui n'ont pas mis en place une forte réponse immunitaire aux vaccins (comme certaines personnes atteintes de cancer le vivent) seront plus vulnérables à contracter le coronavirus que si le CDC venait d'attendre quelques semaines de plus.

C'était un coup de chance?

Tous les membres de l'organisation des Yankees qui ont été testés positifs cette semaine n'ont pas été vaccinés en même temps, de sorte que l'épidémie ne peut pas être attribuée à un mauvais lot de vaccin ou à une erreur de maintien des vaccins à la bonne température. Pourtant, dans une pandémie dans laquelle des centaines de millions de personnes ont été infectées et au milieu d'une campagne mondiale de vaccination, il va y avoir des situations inhabituelles étranges. En termes simples, peut-être que quelque chose de bizarre s'est produit avec les Yankees.

Il souligne à quel point il est important d'éviter de tirer des conclusions à partir d'un cas impliquant moins d'une douzaine de personnes. Les essais cliniques qui ont établi l’efficacité des vaccins ont impliqué des dizaines de milliers de personnes et des données du monde réel qui ont confirmé ce que les essais cliniques ont conclu: les vaccins sont extrêmement puissants contre Covid-19.