5 points à retenir sur les dépenses d'aide au coronavirus dans les écoles

Les élèves de troisième année de l'école élémentaire Encanto regardent une vidéo pendant les cours. Le district scolaire unifié de San Diego a rouvert des salles de classe en avril 2021 aux élèves dont les familles ont choisi de reprendre l'enseignement en personne. / Photo par Adriana Heldiz
Cela fait un an - en particulier pour les enfants d’âge scolaire, leurs familles, les administrateurs scolaires et les enseignants.

Mais les législateurs aux niveaux national et fédéral savaient que les temps seraient difficiles, même au début, lorsque la pandémie de coronavirus frappait et que les écoles ferment avec d'autres grands secteurs de la société. Ils ont envoyé aux écoles un tsunami d'argent pour essayer d'aider.

La façon dont les écoles locales ont décidé de dépenser l'argent jusqu'à présent en révèle beaucoup sur leurs priorités, et il y a tellement plus d'argent et de prise de décision à venir.

Voici un aperçu de ce que la série de Voice of San Diego sur les dépenses de secours aux coronavirus dans les écoles publiques de la maternelle à la 12e année a découvert jusqu'à présent.

Il pleut de l'argent

Trois grands programmes fédéraux de secours contre les coronavirus approuvés depuis mars 2020, combinés à des programmes de secours de l'État, ont envoyé des sommes d'argent sans précédent aux écoles K-12 de la région au cours de la dernière année en plus de leur financement régulier.

Les agences gouvernementales ont injecté plus de 2 milliards de dollars dans les 42 districts scolaires publics du comté et le Bureau de l’éducation du comté de San Diego, qui forme environ 500 000 élèves. (Voir combien votre district est prêt à recevoir dans notre base de données ici.)

L'argent continuera à affluer au cours des prochains mois. Les chefs d'établissement ne savent toujours pas quoi faire de tout cela, alors que leurs bilans jadis troublés gonflent.

Il y a encore beaucoup de besoins à payer, d'autant plus que de plus en plus de réouvertures d'écoles ont lieu après des fermetures d'un an dans de nombreux endroits.

D'une part, les étudiants ont des difficultés académiques. Les rapports d'augmentation des notes «D» et «F» sont devenus monnaie courante. Certaines écoles prévoient de réorganiser les cours d'été et les programmes de tutorat pour aider à compenser les pertes d'apprentissage ou fournir d'autres soutiens.

La santé mentale des étudiants est également un sujet de préoccupation, et qui n'a pas été abordé par beaucoup jusqu'à présent, même si les dépenses d'aide pour de tels programmes sont autorisées.

Ensuite, il y a les coûts élevés de rendre les écoles sûres pour l'apprentissage en personne pendant que la pandémie se poursuit. Certaines écoles doivent encore augmenter leurs stocks d'équipements de protection ou étendent leurs programmes de test de coronavirus pour le personnel et les étudiants maintenant de retour sur le campus.

L'argent ne venait souvent pas avec les ouvertures d'écoles

Malgré toute l’aide, les écoles publiques du comté de San Diego - y compris la plus grande, le district scolaire unifié de San Diego - sont restées fermées à la plupart des élèves l’année dernière. En janvier, 99 pour cent des 97 000 étudiants de San Diego Unified sont restés en apprentissage à distance à plein temps. Ces chiffres ont chuté à 50% ce mois-ci, l'autre moitié venant maintenant sur le campus au moins à temps partiel.

Certains parents et législateurs étaient frustrés par le fait que l’argent n’avait pas incité plus d’écoles à ouvrir plus tôt, comme de nombreuses écoles privées ont bien réussi avant que les vaccins ne soient disponibles pour les enseignants ou les masses.

Notamment, le membre de l'Assemblée Phil Ting de San Francisco, qui préside le comité budgétaire de l'Assemblée de l'État, a déclaré que l'envoi de tout l'argent de l'aide l'année dernière sans une responsabilité plus stricte était une erreur et que les fermetures avaient fait du tort aux enfants.

Cet échec a incité Ting et d'autres législateurs de l'État à exiger que les écoles rouvrent pour l'enseignement en personne lors de l'approbation du programme d'aide d'État de 6,56 milliards de dollars en mars 2021. Pour recevoir une aide de 2 milliards de dollars contre les coronavirus, les districts scolaires de Californie au 1er avril ont dû en offrir. sorte d'enseignement en personne de la maternelle aux élèves de deuxième année, ainsi que des élèves identifiés dans certains groupes vulnérables à tous les niveaux alors que leur comté se trouve dans le niveau violet le plus restrictif de l'État, comme le dictent divers paramètres de santé des coronavirus. Si le comté se trouve dans le niveau rouge inférieur, l'enseignement en personne devait s'étendre pour inclure tous les élèves du primaire, plus au moins une année du secondaire. Les districts peuvent offrir un apprentissage hybride, avec des cohortes d'étudiants en alternance à différents jours ou heures de la semaine et continuent de recevoir les subventions.

Pour chaque jour que les écoles ne remplissent pas les conditions de réouverture de l'État, elles renoncent à 1 pour cent des fonds d'encouragement.

«Nous avions besoin de quelque chose qui soit ambitieux, mais également réalisable. … L’objectif était d’obtenir la réouverture des quartiers qui n’étaient pas ouverts à la réouverture », a déclaré Ting à Voice of San Diego.

Malheureusement, les règles de réouverture ont encore laissé la plupart des élèves du secondaire dans certains districts à la maison.

Le Sweetwater Union High School District, par exemple, a accueilli de nouveau ses lycéens ce mois-ci pour un enseignement hybride, après avoir seulement desservi des groupes d'étudiants vulnérables comme ceux qui vivent l'itinérance. Aucune autre note n'a été saluée, mais cela suffit pour conserver ses 12,7 millions de dollars de fonds d'incitation à la réouverture de l'État.

Certains districts ont réussi l'impossible

Alors que la plupart des élèves de la région ont été relégués à l'enseignement en ligne uniquement au cours de la dernière année, certaines écoles ont ouvert au moins à temps partiel - même au niveau secondaire.

L'école Bear Valley Middle School à Escondido en faisait partie. L'école a utilisé l'argent de l'aide aux coronavirus pour embaucher plus d'employés afin de garantir une réduction de la taille des classes.

Un enseignant du Bear Valley Middle School aide un élève dans sa tâche. Le district scolaire Escondido Union a offert un modèle hybride qui comprend l'enseignement en personne. / Photo par Adriana Heldiz
Les étudiants sont restés dans des cohortes de 12 étudiants ou moins toute la journée, deux fois par semaine, voyageant de classe en classe. L'école exigeait des masques, effectuait des dépistages des symptômes du COVID-19 et mettait en œuvre d'autres précautions de sécurité pour prévenir la maladie. Lorsque des cas de coronavirus se sont produits, les quarantaines ont aidé à empêcher la propagation.

L'apprentissage à distance était roi

Les rapports de dépenses déposés par les districts scolaires auprès des responsables des finances de l'État ont révélé que de toutes les façons dont les districts pouvaient dépenser les fonds d'aide de la Loi CARES - le premier programme de secours fédéral - l'apprentissage à distance était roi.

Sur les 234 millions de dollars de fonds de la loi CARES dépensés par les écoles publiques du comté de San Diego jusqu'en décembre 2020, 72% sont allés à l'enseignement à distance, les coûts étant facturés pour les ordinateurs, le nouveau matériel pédagogique ou les logiciels, l'augmentation de la capacité à large bande ou le développement professionnel pour l'enseignement en ligne, entre autres. .

C'est une part plus importante que les 59% dépensés par les écoles de l'État, qui ont tous déclaré avoir dépensé plus de 3,54 milliards de dollars en aide de la loi CARES en 2020, selon les données de l'État. Après avoir dépensé la part du lion en coûts d’enseignement à distance, les écoles du comté de San Diego n’ont dépensé que 8% en EPI comme des masques, selon les données.

Les fonds de secours ont été versés à la paie des employés, et c'est généralement OK

L'argent de secours visait à aider les districts à payer les précautions de sécurité dans les écoles, le matériel de transition vers l'apprentissage en ligne ou des soutiens supplémentaires pour limiter les pertes d'apprentissage. Les règles de dépenses relatives aux coronavirus ont donné aux districts une grande latitude pour décider de ce qui peut être facturé comme une dépense COVID-19, et les dépenses pour les employés sont généralement autorisées.

Pourtant, certains habitants se sont demandé si les responsables de Sweetwater utilisaient l’argent de l’aide pour combler un déficit budgétaire au détriment de la sécurité des écoles pour une réouverture plus rapide.

Un nombre croissant d'écoles publiques exploitent également des fonds d'aide aux coronavirus pour montrer leur appréciation aux employés, fournir des allocations, une prime de risque ou inciter à leur retour sur les campus. Les paiements qui sont allés directement aux poches des employés sont une goutte dans le seau d'aide géant COVID-19.

Plus souvent, les responsables de l'école facturaient la masse salariale et les avantages sociaux des employés aux fonds de secours contre les coronavirus sur le backend, parfois à l'insu des employés.

Une analyse VOSD des dossiers de dépenses de secours contre les coronavirus des 10 plus grands districts du comté a révélé que la plupart des fonds d'aide en 2020 étaient allés aux coûts des employés, même au milieu des fermetures prolongées des campus.

Souvent, les districts facturaient aux employés le temps consacré au perfectionnement professionnel pour l'apprentissage à distance. Certains, comme le district de Sweetwater, ont facturé un pourcentage des coûts de rémunération de certains employés à tous les niveaux, arguant que leurs emplois étaient «substantiellement différents» cette année en raison de la pandémie, ou simplement pour conserver leur emploi ou parce qu'ils répondaient d'une manière ou d'une autre aux besoins de l'école. . Les écoles de Grossmont ont également facturé des classifications entières d'employés sur les comptes de secours COVID-19.

Les écoles qui ont rouvert au moins sous une forme hybride à l'automne ont également utilisé l'argent de l'aide pour embaucher de nouveaux employés afin de permettre, entre autres, de réduire la taille des classes en personne.