Comment voyager en toute sécurité pendant le COVID : ce que les médecins recommandent après avoir reçu un vaccin

Aux États-Unis, plus de 3 millions de personnes par jour quittent les sites de vaccination avec une nouvelle immunité et de nouvelles questions sur ce qu'il faut en faire.
Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis affirment que si vous êtes complètement vacciné, que vous avez attendu deux semaines d’immunité et que vous êtes en bonne santé, vous êtes tous libres de voyager. Mais cela peut sembler plus facile à dire qu'à faire.

La planification des voyages s'accompagne aujourd'hui de nouvelles angoisses, dont certaines sont plus faciles à répondre que d'autres. Est-il sécuritaire de voler? Les experts disent oui, même si les sièges du milieu ne sont plus bloqués. Vaut-il mieux séjourner dans un Airbnb ou un hôtel? Cela dépend du type d'expérience que vous souhaitez.

Puis-je amener mes enfants non vaccinés? Seulement si vous êtes à l'aise avec leur exposition virale potentielle. (Mais allez-y, amenez le chiot pandémique.)
Les considérations à prendre en compte diffèrent d'un ménage à l'autre.

Être minutieux sur la façon dont vous planifiez peut atténuer efficacement les risques et l'exposition, apaiser l'anxiété et éliminer le stress avant et pendant un voyage. À quoi servent les vacances, après tout, si elles n'offrent pas de répit mental?
Alors que je considérais mon propre retour tant attendu au voyage, ma liste de précautions s'est allongée jusqu'à devenir presque prohibitive: des vols directs, un petit environnement de villégiature où tout le monde est testé à l'arrivée, la possibilité d'une piscine privée et une variété de repas en plein air options en interne. Je me suis demandé si cela valait la peine de passer à la classe affaires.

Et qu'en est-il de la garderie?
Je sais que je ne suis pas seul. J'ai donc dressé la liste la plus complète au monde de questions sur la sécurité des voyages et l'ai adressée à un groupe d'experts. Le Dr Daniel Caplivski est professeur de maladies infectieuses et directeur du programme de médecine des voyages à l'École de médecine Icahn du mont Sinaï; Le Dr Scott Weisenberg est directeur du programme de médecine du voyage à NYU Langone Health; et l’immunologiste Johns Hopkins, le Dr Kawsar Talaat est l’un des principaux experts de l’institution en matière de maladies infectieuses et de santé internationale.

À quoi servent les vacances, après tout, si elles n'offrent pas de répit mental?
Que vous réfléchissiez de façon névrotique à votre premier voyage de retour ou que vous essayiez de vous familiariser avec la nouvelle norme du voyage, voici tout ce que les médecins avaient à dire sur la planification de vacances en toute sécurité en 2021.
Q: Où puis-je voyager?
R: La question de savoir où vous pouvez voyager semble changer de jour en jour, à mesure que les pays envisagent et réexaminent leurs politiques frontalières. (L'agence de voyages Scott Dunn Ltd.

a une liste mise à jour des pays ouverts aux voyageurs américains.)
Parfois, choisir votre destination n'est pas vraiment un choix, dit Caplivski. Ses premières rencontres avec la sécurité des voyages en cas de pandémie ont eu lieu lorsque sa femme a dû faire un voyage inattendu pour rendre visite à ses parents au Brésil.

Mais si vous voyagez uniquement pour vos loisirs, voici trois questions à vous poser:

  • Quelle est la charge de travail locale du COVID-19?
  • Quel est le fardeau du système de santé local?
  • Combien de risques dois-je encourir pour me divertir une fois sur place?
  • Si un pays a de nombreux cas et un accès limité aux vaccins, ses hôpitaux sont probablement débordés, dit Caplivski. «L’idée que les vaccins sont efficaces à 95% signifie que nous n’aurons probablement pas besoin d’aller à l’hôpital pour le COVID, mais nous risquons de glisser et de faire tomber des choses simples qui pourraient arriver aux touristes n’importe où», dit-il.
    En fin de compte, les trois questions ci-dessus répondent à une question primordiale: «Êtes-vous plus susceptible d'être infecté en voyage que vous ne le feriez à la maison?» La réponse sera spécifique à l'endroit où vous allez et à l'endroit d'où vous venez, dit Weisenberg.

    En d'autres termes: l'image de la santé publique dans une destination n'a d'importance que dans la mesure où elle se rapporte à celle de votre région.
    Et si vous n'êtes pas sûr de la fiabilité des données locales, il existe d'autres moyens de déduire les risques qui existent sur le terrain. Talaat conseille que «si beaucoup de gens sont vaccinés, ou si les gens sont vaccinés rapidement, alors le taux de transmission sera plus lent».

    Il en va de même, dit-elle, si une destination «applique strictement d'autres mesures [such as frequent testing, wearing masks, and social distancing] comme un moyen de réduire les chiffres. »
    Tout le monde était d'accord: les voyages intérieurs ne sont pas intrinsèquement plus sûrs que les voyages internationaux. Talaat dit qu'elle a récemment rendu visite à une famille en Caroline du Sud, un État qui a supprimé les mandats de masque.

    «Partout où nous sommes allés, il y avait des gens démasqués, et presque aucun des restaurants là-bas n'avait de terrasse», dit-elle. "La réalité de cette situation n'a tout simplement pas frappé à la maison jusqu'à ce que nous y soyons."
    Q: Puis-je passer des vacances dans une bulle COVID?
    R: Dans ma propre planification, je me suis concentré sur des complexes confinés et, dans de nombreux cas, tout compris, trouvant du réconfort dans l’idée que je n’aurais jamais besoin de partir.

    En restant sur place parmi les clients négatifs à la PCR, j’ai pensé que j’éliminerais le besoin d’évaluer les risques instantanément dans une destination que je ne connais pas bien.
    Les experts médicaux à qui j'ai parlé disent que c'est une stratégie valable, mais il y en a d'autres viables également. Explorer une destination, disent-ils, est considéré comme sûr tant que vous continuez à respecter des mesures de bon sens comme la distance sociale, le port d'un masque et la limitation des activités à l'intérieur.

    «Plus vous entrez en contact avec de personnes, plus vous êtes susceptible de rencontrer le virus», dit Talaat. "Mais si vous êtes à l'extérieur, votre risque est beaucoup plus faible dans tous les domaines."

    Même les voyages à distance, principalement en plein air, peuvent comporter des risques.

    Parmi eux, dit Weisenberg, on ne sait pas d'où peuvent venir les compagnons de voyage. Lors d'un safari, par exemple, il dit que «le principal risque sera les autres personnes dans votre Land Rover, au dîner ou autour du feu. Ils peuvent provenir d’autres régions du monde, ce qui introduit des inconnues », notamment en termes de variantes de virus, dont certaines ont montré qu’elles« traversaient »l’injection de Pfizer.

    Les risques de ces expositions individuelles constantes peuvent être comparables, en fin de compte, à une journée passée dans l'Upper East Side animé de Manhattan, où 50% des habitants ont déjà reçu au moins une injection et la tolérance au risque COVID est faible.
    Deux questions peuvent être particulièrement importantes lors de l'évaluation d'un hôtel - et les deux nécessitent probablement un e-mail ou un appel téléphonique à la réception. «Demander si le personnel est vacciné limitera vos déplacements, car peu de pays ont la capacité de vacciner si rapidement.

    Mais si cela vous convient, cela réduit considérablement vos risques », déclare Talaat. "Cela signifie que vous êtes vraiment dans une bulle."
    La meilleure chose à faire, dit Caplivski, est de veiller à ce que le personnel ne se sente pas obligé de travailler s’il se sent malade.

    La bonne question à se poser est de savoir si les employés ont accès à des congés de maladie payés. «C'est une approche très intelligente», dit-il, validant l'une de mes stratégies furtives.
    Q: Le vol est-il sûr?
    R: Choisir une compagnie aérienne «sûre» était autrefois facile: tant que Delta bloquait les sièges du milieu (qui sont remis en vente à partir du 1er mai), c'était le choix évident.

    Maintenant, les vedettes incluent Etihad, dont l'équipage est entièrement vacciné, et Emirates et Singapour, qui suivent de près. Qantas a fait des progrès en exigeant que les passagers internationaux présentent une preuve de vaccination. Mais ces compagnies aériennes desservent principalement des routes long-courriers, beaucoup vers des pays dont les frontières restent fermées.

    Les transporteurs américains, quant à eux, offrent des avantages et des inconvénients comparables, aucun d'entre eux ne montrant une intention immédiate d'exiger des cartes de vaccins pour l'embarquement.
    Cela laisse la plupart des voyageurs américains se fier aux petites mesures préventives sous leur contrôle, avec l'espoir que ces avantages en matière de sécurité peuvent s'additionner lorsqu'ils sont pris ensemble.
    Le passage à la classe affaires ne minimise les risques que «progressivement», dit Weisenberg, ajoutant qu '«il y a une valeur théorique à avoir moins de personnes dans votre voisinage immédiat».

    Caplivski a également attribué peu de valeur à une mise à niveau: "Cela pourrait ne pas être suffisant pour justifier le prix."

    Leur scepticisme a à voir avec les données - ou le manque de bonnes données, d'ailleurs - sur la fréquence à laquelle le COVID a été transmis sur les vols. Ce que nous savons, c'est qu'à la mi-avril, le CDC a annoncé de nouvelles preuves selon lesquelles le fait de garder les sièges intermédiaires ouverts réduisait le risque d'exposition de moitié.

    Ce chiffre est basé sur une analyse de la transmission virale prépandémique par avion et ne tient pas compte de l’utilisation de masques.
    En fin de compte, si vous allez être dans un espace bondé d’étrangers - et que vous n’avez pas l’assurance des tests ou des exigences en matière de vaccins, les avions et les trains sont une valeur relativement sûre. L'air dans les avions produits par Boeing et Airbus est échangé toutes les deux à trois minutes; Amtrak affirme que ses trains font circuler l'air 44 fois par heure.

    Dans un bus, vous pourrez peut-être ouvrir des fenêtres.
    Mais aucun système n'est parfait lorsque vous êtes à moins de 1,80 mètre des autres pendant une période prolongée, et réduire la durée de ces expositions est essentiel si tout le reste reste constant. Conclusion: si le voyage privé n'est pas une option, arrivez-y le plus rapidement possible.

    Q: Quelles précautions dois-je prendre en vol?
    R: J'ai également posé des questions sur le double masquage, l'essuyage des sièges et le port d'un écran facial - des choses que je sais que de nombreux voyageurs faisaient déjà pendant leurs jours pré-vaccinés. «La transmission depuis les surfaces est beaucoup plus lente que nous ne le pensions», dit Talaat, citant des mises à jour récentes du CDC et ajoutant: «Je ne pense pas que vous ayez besoin d'essuyer les sièges.»
    Les trois experts voient l'intérêt de porter un écran facial - les visières en plastique destinées à empêcher les gouttelettes respiratoires d'atteindre vos yeux.

    «Les opinions sur cette cire et décroissent», dit Weisenberg. «Certaines données indiquent qu'ils réduisent les risques. C’est progressif.

    Ce n’est pas déraisonnable. »
    Des données plus complètes montrent les avantages de porter un seul masque N95 tout au long du vol autant que possible. Le double-masquage, les experts en conviennent, n’est utile que si vous n’avez pas de masque N95 ou un autre masque de haute qualité; la pratique de placer un masque en tissu sur un masque chirurgical crée une meilleure étanchéité sur les côtés de votre visage.

    Là où les risques surgissent, c'est lorsque le masque doit se détacher, par exemple pour les repas. «Si c'est un vol court, aspirez-le et ne mangez pas», conseille Talaat. «Sinon, faites de votre mieux pour éviter de manger en même temps que les gens de votre entourage mangent.

    » Vous pouvez également prendre de l'avance sur les repas en vol en faisant le plein à l'aéroport, à condition de trouver une zone peu fréquentée pour le faire et d'éviter l'aire de restauration très fréquentée.
    En parlant d’aéroports: il est impossible de savoir à quel point ils seront encombrés ou combien de temps vous allez attendre aux douanes et aux patrouilles frontalières si vous voyagez à l’étranger. Celles-ci peuvent être des points de contact très sollicités et sont inévitables.

    «De nombreux sites Web de médecine du voyage et le CDC ont insisté sur le fait d'essayer de compléter au maximum la bureaucratie des voyages en ligne avant de se rendre à l'aéroport en enregistrant en ligne, tout ce que vous pouvez accomplir», explique Caplivski.
    Une chose simple: gardez un stylo dans votre bagage à main. Vous ne voulez pas vous presser autour des tables d’aéroport à la recherche de moyens de remplir les formulaires d’information des voyageurs.

    Q: Quelles activités sont sécurisées une fois que j'y suis?
    R: Ma question la plus brûlante aux experts était une question hédoniste: est-il sécuritaire de se faire masser? Oui, ont-ils tous dit, surtout si c'est à l'extérieur et que tout le monde porte un masque. (Les nœuds dans mes épaules se sont desserrés à la seule pensée.)
    De même, cet autre impératif de vacances: la piscine.

    «La natation est relativement sûre à cause du chlore», dit Talaat. «Pensez-y: le chlore est étroitement lié à l'eau de Javel. Il est là pour tuer les germes et prévenir les infections.

    » (Même les piscines d'eau salée contiennent du chlore dans leurs systèmes de filtration.)

    Cela dit, la distanciation sociale doit encore être pratiquée, à la fois dans l'eau et sur le pont. Cela pourrait s'avérer délicat dans une station où, disons, plus de 1000 invités partagent un seul trou de natation.

    Caplivski ajoute une autre assurance: "Les courants d'air sont en votre faveur." Mais comme il est peu probable que les gens portent des masques dans l'eau, il pense également que «la distance est la clé».
    La mise à jour récente du CDC selon laquelle la transmission de surface est à faible risque apporte une nouvelle pertinence à un autre débat sur les voyages en cas de pandémie: autoriser ou non le ménage.

    Alors que de nombreux hôtels ont limité ces services ou ne les ont rendus disponibles sur demande que pendant une grande partie de la pandémie, le risque de voir une autre personne entrer dans votre chambre pendant que vous êtes absent, ou qu'une femme de ménage soit confrontée au virus au travail, présentent tous deux un " risque très faible », dit Weisenberg, en particulier si l'hôtel décourage les employés de se rendre au travail s'ils se sentent malades.
    Manger au restaurant reste une préoccupation sur la route, de la même manière qu'à la maison. «Manger à l’extérieur, lorsque vous n’êtes pas à proximité des autres, dans une zone à ventilation naturelle, est beaucoup plus sûr que manger à l’intérieur.

    Période », dit Weisenberg. Méfiez-vous particulièrement des tables à l'intérieur si un complexe permet aux étrangers - c'est-à-dire aux personnes qui ne sont pas des invités pour la nuit - de venir dîner, dit Talaat, et évitez complètement ces situations dans les villes ou les destinations qui ne prennent pas de précautions. (Les repas les pieds dans le sable sont toujours la bonne option, avec ou sans pandémie.

    )
    Q: Dois-je encore passer un test COVID à mon retour?
    R: Si vous voyagez à l'étranger et que vous revenez aux États-Unis, vous devrez passer un test PCR négatif dans les trois jours précédant votre vol de retour, quel que soit le statut vaccinal. Cela vous couvre avant de monter dans l'avion, mais cela ne signifie pas que vous êtes nécessairement libre de faire ce que vous voulez une fois rentré chez vous.

    Chaque État a ses propres règles sur la façon dont les voyageurs de retour doivent se comporter dans les jours qui suivent immédiatement leur voyage.

    Alors que le CDC affirme que les voyageurs vaccinés n'ont pas besoin de se faire tester après leur retour d'un voyage international, l'État de New York recommande (mais ne nécessite pas) un test de PCR de suivi trois à cinq jours après les vacances. Les écoles et les lieux de travail peuvent également avoir des règles individuelles; Talaat dit que par prudence, elle s’est abstenue d’envoyer son tout-petit à l’école pendant 10 jours après ses voyages domestiques, et elle recommande à d’autres de faire de même si elle voyage avec des mineurs non vaccinés. Mais elle considère qu'il est prudent de se rendre au bureau.

    «Même si les personnes vaccinées ont été exposées au COVID, elles n'ont pas besoin de s'isoler si elles sont asymptomatiques», dit-elle.
    En ce qui concerne mes propres voyages, j'ai trouvé mon oasis à Jumby Bay, une île privée avec seulement 28 suites et villas au large de la côte d'Antigua. Il a vérifié toutes mes cases et puis certaines; l'équipe de conciergerie m'a assuré que de nombreux membres du personnel sont déjà vaccinés, et l'hôtel propose même un service privé de douane et de patrouille frontalière pour minimiser l'attente à l'aéroport.

    Je n’appellerais pas mon processus de planification amusant. Mais avec le voyage de retour à mon horizon, je suis soulagé et j'ai hâte de vivre une expérience complètement nouvelle pour la première fois depuis de longs mois. Cela seul a été une aubaine pour ma santé mentale.