Le soulagement du chômage de Covid rend l'aide impossible à trouver

Christie Phelps

est venue près de son point de rupture Covid l’année dernière alors qu’elle affrontait un vilain garçon de 5 ans, «l’enfant le plus hyperactif que je connaisse», dans sa garderie à domicile à Indianapolis. Lors d'une journée particulièrement mauvaise, il a uriné sur sa clôture et a juré devant ses camarades de jeu. D'autres fournisseurs de services de garde refusent des enfants comme lui pour des problèmes de comportement, mais Mme Phelps s'est rendu compte qu '«il a besoin d'aide». Ces jours-ci, elle se demande aussi: «Comment vais-je continuer à gérer tout cela? C'est trop de stress. Personne ne m'aide. "
Mme Phelps, 46 ans, essaie d'embaucher depuis des mois, mais «personne ne mord du tout». Son entreprise, Christie’s Love Bugs, s’occupe de 11 enfants d’âge préscolaire et de 15 enfants d’âge scolaire. Elle n'a que quatre employés, tous à temps partiel, bien qu'elle offre aux employés une formation gratuite, une aide à la certification et jusqu'à 25 $ l'heure. Sans personne pour occuper les postes, Mme Phelps travaille de 10 à 12 heures par jour. Elle dit que sa santé mentale a déjà tellement souffert qu’elle suit une thérapie, prend des médicaments et a du mal à dormir.

Beaucoup d'entrepreneurs sont surchargés de travail ces jours-ci. La Fédération nationale de l’entreprise indépendante a interrogé plus de 500 petites entreprises et a signalé la semaine dernière que 42% d’entre elles avaient des offres d’emploi qu’elles ne pouvaient pas combler. «Tant que nous menons l’enquête, elle n’a jamais été aussi élevée», déclare

Holly Wade,

directeur exécutif du centre de recherche du NFIB. Quelque 7,4 millions d'emplois étaient ouverts à la fin de février, selon un rapport du 6 avril du Bureau of Labor Statistics.

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Mais il y a une autre raison à la grave pénurie de main-d’œuvre: il vaut la peine de rester sur le canapé.
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Christie Phelps, propriétaire de Christie’s Love Bugs, avec des élèves pré-K dans sa garderie à domicile.

Photo:

Patrick Nyameshie-Foli

Certains travailleurs craignent toujours de contracter Covid s’ils retournent sur le lieu de travail, et certains parents ne peuvent pas travailler à plein temps parce que les écoles de leurs enfants restent fermées. Mais il y a une autre raison à la grave pénurie de main-d’œuvre: il vaut la peine de rester sur le canapé.

Alors que Covid se propageait et que le pays était verrouillé au printemps dernier, le Congrès a approuvé des prestations hebdomadaires améliorées de 600 dollars, en plus des paiements de chômage habituels administrés par l'État, jusqu'en juillet 2020. Un document de travail du Bureau national de la recherche économique a révélé que 76% de ceux-ci éligibles à la prime de 600 $ pourraient être donnés au moins autant pour être sans emploi qu'ils gagneraient en travaillant. Les législateurs ont depuis réduit les prestations de chômage améliorées à 300 dollars par semaine et les ont prolongées jusqu'en septembre 2021. Économiste de l'Université de Chicago

Peter Ganong

dit que même avec la prestation supplémentaire réduite de moitié à 300 $, «42% des travailleurs gagnent plus que leur salaire d'avant le chômage». Et ces analyses ne tiennent pas compte des coupons alimentaires, de l’aide au logement et des autres aides gouvernementales dont peuvent bénéficier les chômeurs, ni des paiements de relance qui sont allés aux salariés comme aux chômeurs.

Dans l'Indiana, l'augmentation du chômage a signifié que les chômeurs ont perçu une prestation hebdomadaire maximale de 990 $, et reçoivent maintenant jusqu'à 690 $ - l'équivalent de 24,75 $ de l'heure et 17,25 $, respectivement. (La première tranche de 10 200 dollars d’indemnités de chômage est exonérée de l’impôt fédéral sur le revenu en vertu de la loi d’allègement Covid de cette année.) Mme Phelps a du mal à concurrencer ce que propose le gouvernement: «Cela rend les gens terriblement paresseux. Cela fait que les gens ne veulent pas faire partie de la population active. Et ce n’est pas bon quand les chiffres du chômage sont là où ils sont »- 3,9% dans l’Indiana et 6% dans tout le pays en mars.

Mme Phelps dit qu'elle a vu avec consternation certains des parents de ses enfants en garderie renoncer à chercher un emploi, et elle dit que l'augmentation du chômage a également rendu plus difficile le fait d'être un employeur. Les travailleurs se relâchent ou font des demandes audacieuses. S'ils n'obtiennent pas ce qu'ils veulent, "ils vous abandonneront, puis ils essaieront de tomber au chômage." Le BLS rapporte qu'environ 3,4 millions d'Américains ont quitté leur emploi en février. En vertu de la législation Covid-Relief de l’année dernière, les travailleurs qui partent volontairement peuvent toujours prétendre au chômage fédéral renforcé, économiste de l’Université de Chicago

Casey Mulligan

Remarques.

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«Cela rend les gens terriblement paresseux. Cela fait que les gens ne veulent pas faire partie de la population active. Et ce n’est pas bon quand les chiffres du chômage sont là où ils se trouvent. »
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À mesure que les taux de vaccination augmentent, la demande de biens et de services augmente en flèche, mais il existe un écart d'enthousiasme entre les consommateurs et les travailleurs. L’enquête la plus récente de la National Restaurant Association a révélé qu’un restaurateur sur quatre considérait le recrutement comme sa principale préoccupation, le classant au-dessus de Covid.

Le restaurateur texan Eric Silverstein.

Photo:

Doigts encrés

Eric Silverstein

possède deux restaurants et une entreprise de restauration au Texas, où le taux de chômage était de 6,9% en mars. «À mes yeux, il n'y a pas de chômage», dit-il. «Ce n’est pas une chose pour le moment. Quiconque veut un emploi peut en trouver un aujourd'hui, en une heure environ. » Avant la pandémie, il obtenait jusqu'à 15 candidatures pour un poste de cuisinier ouvert. «Maintenant, nous pourrions en avoir trois. Il cherche à embaucher jusqu'à 22 personnes.

Adam Allison,

Le propriétaire du Handlebar Diner à Mesa, en Arizona, et du Secret Handshake Coffee and Tea à Tempe, rapporte des problèmes similaires. Le taux de chômage de l’État était de 6,7% en mars, et il souhaite augmenter sa main-d’œuvre d’environ 25%, mais il estime que seul un candidat sur 20 prend la peine de se présenter à un entretien d’embauche. «Nos cuisiniers prennent essentiellement des quarts de travail pour laver la vaisselle parce que nous ne pouvons pas trouver de lave-vaisselle», dit-il. Ils n’en sont pas satisfaits, il a donc dû augmenter leur salaire. «Nous nous disons:« Venez travailler ici, nous paierons tout ce dont vous avez besoin, et nous le ferons fonctionner plus tard. »Nous ne pouvons évidemment pas faire l’activité si nous n’avons pas d’employés. Si nous devons augmenter les prix de la bière, c'est ce que nous ferons. "

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"Comment les entreprises se développent-elles dans cette économie, où les gens ne travaillent pas?"
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Kelly William Cobb,

Le propriétaire de Hunter House Hamburgers à Birmingham, dans le Michigan, déclare qu'avec des pourboires, les employés peuvent gagner entre 15 et 30 dollars de l'heure, plus les prestations de santé, dans un État avec un taux de chômage de 5,1%. «Aucune de ces choses ne semble attirer les gens en ce moment», dit-il. Il a dû refuser des emplois dans le secteur de la restauration et il se demande qui occupera les camions de nourriture cet été. "Comment les entreprises se développent-elles dans cette économie, où les gens ne travaillent pas?"

M. Mulligan, l’économiste, a estimé qu’en conséquence directe de l’allocation de chômage majorée de 300 $ du gouvernement fédéral, entre trois et cinq millions de personnes de moins sont actuellement employées. Mme Phelps, la propriétaire de la garderie, dit que sa plus grande crainte est que le Congrès prolonge cet avantage au-delà de septembre: «Si les choses se passent bien, et que je reste seule, ce sera tout pour moi. Ce serait alors que je dis que je dois fermer. Je m'excuse. Je n'ai personne qui veut travailler. »

Même les entreprises qui ne ferment pas auront du mal à se développer. Plus l'augmentation du chômage se prolonge, plus il semble probable que la croissance de l'emploi suivra la croissance économique, entraînant des déficits de production et peut-être des prix plus élevés.

Interroger

Patrick Rossetto,

président de Duro Dyne National, un fabricant de fournitures de tôlerie qui dessert les distributeurs commerciaux de CVC. La société possède des installations de fabrication à Cincinnati et Bay Shore, dans l'État de New York, ainsi qu'un centre de distribution à Longmont, au Colorado. Le chômage est de 4,7% dans l'Ohio, de 8,5% à New York et de 6,4% dans le Colorado, mais l'embauche reste «un sujet douloureux, " il dit.

M. Rossetto souhaite faire passer son personnel de 228 employés à temps plein à environ 260. Même pour les postes non qualifiés, il offre plusieurs dollars de plus que le salaire minimum. Il offre des week-ends de trois jours et des heures supplémentaires généreuses. Il offre aux employés existants jusqu'à 1 000 $ pour une recommandation réussie et donne une prime de signature de 500 $ aux nouvelles recrues à temps plein. «Nous n'avons pas beaucoup de preneurs», dit-il. "Je pense qu'en ce moment, avec l'argent qui est distribué, de nombreuses personnes ont décidé d'accepter un mode de vie de subsistance, et elles restent à la maison."

M. Rossetto adorerait diriger deux équipes le samedi s'il avait la main-d'œuvre: «La demande est là.» Au lieu de cela, il a du mal à exécuter les commandes à temps. Avant la pandémie, Duro Dyne avait pour objectif d'expédier dans les trois jours, la commande étant achevée à 98%. Désormais, les commandes sont exécutées en 7 à 10 jours, seulement 60% à 70%. Cela signifie des expéditions multiples, des frais de transport élevés et des clients qui sont irrités parce qu'ils doivent se préparer à recevoir deux fois des commandes fractionnées. «Cela affecte notre résultat net», dit M. Rossetto.

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Mettre fin aux verrouillages est la première étape vers la reprise économique, mais mettre fin aux prestations de chômage somptueuses est la prochaine étape cruciale.
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M. Mulligan dit qu'avec des allocations de chômage si élevées, le chômage «devient une nouvelle profession - ce n'est pas si différent que d'avoir une armée, sauf que les emplois de ces gens sont de rester chez eux plutôt que d'aller dans un théâtre étranger.» Il a analysé les données du BLS sur les offres d'emploi et le roulement de la main-d'oeuvre et a remarqué que lorsque les allocations de chômage de 600 $ ont expiré, le nombre d'offres d'emploi a chuté à mesure que davantage d'Américains retournaient au travail. Mettre fin aux verrouillages est la première étape vers la reprise économique, mais mettre fin aux prestations de chômage somptueuses est la prochaine étape cruciale.

Mme Melchior est rédactrice de pages éditoriales dans un journal.

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