Les ressources de santé détournées pour lutter contre la pandémie de Covid-19 ont entraîné une baisse importante des soins préventifs critiques, notamment les vaccinations infantiles et les dépistages de plomb, les tests de dépistage des maladies sexuellement transmissibles et les services de toxicomanie.

© Fourni par The Guardian
Photographie: Yuki Iwamura / Reuters

En relation: «Ma ville est en feu»: la pandémie fait de nouveaux ravages à Flint après la crise de l'eau

En bref, bon nombre des mesures de routine destinées à maintenir les Américains en bonne santé - et à empêcher la santé américaine de glisser davantage derrière celle d'autres pays développés et pairs - ont atteint une falaise inquiétante.
Alors que l'attention s'est concentrée sur la crise immédiate de la pandémie et les centaines de milliers de vies perdues en Amérique, cette autre crise cachée représente une autre couche de catastrophe qui a également de profondes implications.

«Il s'agit de la deuxième ou de la première pire pandémie de l'histoire humaine moderne», a déclaré le Dr Howard Markel, historien de la pandémie et pédiatre à l'Université du Michigan. «Nous savions qu'il y aurait des répercussions et des conséquences imprévues.»
Maintenant, il y a tout un «menu de négligence» à aborder, car une campagne nationale de vaccination permet aux gens de sortir lentement d'une année de verrouillages et de distanciation sociale.

«Il n'y a pas de précédent historique à cela», a ajouté Markel.
Au cours des seuls premiers mois de la pandémie, au moins 400 000 enfants ont manqué le dépistage du plomb, un métal lourd toxique. Les médecins et les infirmières ont commandé 3 millions de vaccins en moins pour les enfants et 400 000 de moins pour la rougeole en particulier.

Il n'y a pas de précédent historique pour cela
Howard Markel Pour la première fois, les cliniques ont été obligées de rationner les tests de laboratoire pour les maladies sexuellement transmissibles, car la capacité du laboratoire et les fournitures ont été détournées pour tester le Covid-19. Des traceurs de contact ont également été redéployés depuis le suivi des cas de chlamydia, de gonorrhée et de syphilis jusqu'à la recherche de personnes en contact avec des patients atteints de Covid-19.
Les données d'un grand laboratoire commercial ont montré que 669 000 tests VIH de moins ont été traités.

Par rapport à 2019, le laboratoire a diagnostiqué près de 5000 cas de VIH en moins. Un diagnostic tardif peut conduire des personnes à transmettre involontairement le virus.
L'année dernière, plus de 87 000 Américains sont morts d'une surdose de drogue alors que les cliniques de toxicomanie fermaient - le nombre de morts le plus élevé depuis le début de l'épidémie d'opioïdes.

Certaines de ces cliniques n'ont jamais complètement rouvert, car le financement se tarissait.
Alors que certains de ces paramètres ont rebondi depuis le verrouillage le plus sévère de mars et avril 2020, la plupart n'ont pas réussi à rattraper leur retard, car les services de santé restent tendus en raison des épidémies de Covid en cours et des coupes budgétaires. Pendant ce temps, des millions d'Américains ont perdu l'assurance maladie de leur employeur, sombré dans la pauvreté ou ont vu leur vie bouleversée.

© Photographie: Yuki Iwamura / Reuters
«Nous évaluons beaucoup de choses lors des visites de soins primaires qui ont été différées ou retardées.»

Surtout, les experts préviennent que la pandémie est susceptible d'aggraver les inégalités de santé pour ceux qui avaient déjà une santé disproportionnellement pire - y compris les minorités raciales et sexuelles, les pauvres et les Américains ruraux.
«Tout comme cela a accéléré tous les mouvements perturbateurs de la société américaine, cela a vraiment exposé la vulnérabilité basée sur la pauvreté, le faible accès aux soins de santé, les problèmes de logement - les déterminants sociaux de la santé dont nous parlons depuis des années», a déclaré Markel.

Conduire essai

Le plomb est un métal lourd toxique invisible et inodore trouvé dans les conduites d'eau vieillissantes, le sol contaminé et la vieille peinture écaillée - des dangers trouvés dans environ 3,6 millions de foyers avec de jeunes enfants dans tout le pays, selon le ministère du Logement et du Développement urbain.
On pense que la plupart des expositions au plomb se produisent lorsque les bébés rampent sur des surfaces contaminées, c'est pourquoi les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent que les enfants soient testés pour le plomb à 12 et 24 mois lors des contrôles de routine des soins primaires.
Alors que les visites à la clinique ont chuté pendant la pandémie, environ 10000 enfants présentant des niveaux de plomb élevés dans 34 États n'ont pas été diagnostiqués entre janvier et mai 2020, selon une étude des CDC.

La baisse des tests s'est également produite alors que les enfants passaient plus de temps confinés à la maison dans des environnements potentiellement toxiques en raison de la fermeture des écoles et des garderies.
Le plomb est très toxique pour le cerveau et le système nerveux, ainsi que pour la plupart des autres organes. Il n'y a pas de niveau de sécurité, mais plus l'exposition est élevée et longue, plus la portée et la gravité des conséquences sont mauvaises.

Vidéo: De nouvelles lignes directrices abaissent l'âge du dépistage du cancer du poumon chez les fumeurs à haut risque (AUJOURD'HUI)

De nouvelles lignes directrices abaissent l'âge du dépistage du cancer du poumon chez les fumeurs à haut risque

Cliquez pour agrandir

SUIVANT

La baisse des tests aura probablement un impact disproportionné sur les familles noires, brunes et pauvres qui sont plus susceptibles de vivre dans des logements plus anciens qui ont encore de la peinture à base de plomb et qui ont subi les taux les plus élevés de détresse économique, ce qui augmente le risque de se retrouver. dans un logement insalubre.
En Ohio, des rapports préliminaires suggèrent que les tests ont chuté de plus de 30% dans certaines villes comme Cleveland, où les stocks de logements plus anciens et l'instabilité des logements sont associés à un risque élevé de saturnisme.

Selon Aparna Bole, pédiatre à Cleveland et professeure agrégée au département de pédiatrie de la Case Western Reserve University School of Medicine, la baisse des tests de plomb ne s'est pas produite isolément.
«Développement et évaluations nutritionnelles, vaccinations, maltraitance et négligence envers les enfants, dépression parentale… Nous évaluons beaucoup de choses lors des visites de soins primaires qui ont été différées ou retardées, de sorte que les enfants n'ont pas été diagnostiqués ou n'ont pas reçu les interventions précoces dont ils avaient besoin pour beaucoup de choses, " elle a dit.

Vaccinations infantiles

Les vaccinations infantiles destinées à prévenir des maladies potentiellement mortelles sont tombées aux États-Unis au printemps et à l'été 2020, principalement en raison des verrouillages et du détournement des ressources et des travailleurs pour lutter contre Covid-19, ainsi que de l'évitement des établissements de soins de santé alors que la peur du public se propageait.

Au Michigan, les vaccinations ont chuté aux niveaux les plus bas en une décennie, augmentant considérablement le risque d'épidémies de rougeole, d'oreillons et de coqueluche. La couverture vaccinale dans tous les groupes d'âge marquants est passée d'environ 67 à 70% au cours des cinq années précédant la pandémie à moins de 50% en 2020, selon les responsables de la santé de l'État.
Pour la rougeole, un virus très contagieux qui peut entraîner de graves complications à long terme, y compris la mort, seuls 81% des 19 à 36 mois et 76% des 5 ans ont été vaccinés.

Pour obtenir l'immunité du troupeau, 95% de la communauté doit être vaccinée ou immunisée d'une autre manière.
«Je crains qu'une autre pandémie ne remplace ce que nous vivons actuellement avec Covid», a déclaré Bob Swanson, directeur de la division de vaccination du département de la santé et des services humains du Michigan, au Lansing State Journal.
Dans tout le pays, les États ont du mal à rattraper leur retard, la récupération étant la plus lente chez les enfants noirs et bruns, selon Anita Shet, pédiatre et scientifique principale, directrice de la santé infantile au Centre international d'accès aux vaccins de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

«La faible couverture vaccinale est un phénomène à l'échelle du pays et nécessite une approche à plusieurs volets pour lutter contre ces barrières et faire vacciner tout le monde», a déclaré Shet. «Si les enfants qui n'ont pas reçu leurs vaccins pendant la pandémie ne sont pas rattrapés, les flambées de rougeole peuvent redevenir monnaie courante très bientôt, et nous pourrions même voir des décès.»
Selon l'analyse des CDC, les vaccinations de routine des enfants permettront d'éviter 8 millions d'hospitalisations et 1 million de décès prématurés pour les enfants nés entre 1994 et 2018.

Maladies sexuellement transmissibles

Même avant la pandémie, les services de santé sexuelle étaient chroniquement sous-financés aux États-Unis. Après ajustement pour tenir compte de l'inflation, le pouvoir d'achat des programmes MST a diminué de plus de 40% depuis 2003. Les taux de syphilis ont triplé au cours de la même période.

Après un nombre record de chlamydia, de gonorrhée et de syphilis au cours des six dernières années consécutives, les chiffres pour 2020 devraient être nettement inférieurs - ce qui est une terrible nouvelle, selon les experts en santé sexuelle, reflétant une forte augmentation des MST non diagnostiquées.
Si elles ne sont pas traitées, les MST peuvent provoquer des affections graves, notamment des maladies inflammatoires pelviennes, l'infertilité, le cancer, des anomalies congénitales et même la mort. Les tests de routine sont cruciaux car les patients peuvent être asymptomatiques.

L'accès aux services de santé sexuelle est devenu beaucoup plus difficile l'année dernière. Dans tout le pays, quatre cliniques de dépistage de la santé sexuelle sur cinq ont réduit les heures d'ouverture ou ont complètement fermé leurs portes pendant la pandémie, selon un sondage réalisé par la Coalition nationale des directeurs des MST (NCSD). Les services de santé ont détourné le personnel de santé des MST pour travailler sur Covid-19, ce qui a entraîné une forte baisse des traceurs de contact pour la chlamydia (28%), la gonorrhée (18%) et la syphilis (23%).

La main-d'œuvre reste épuisée en raison des compressions budgétaires, du gel des recrutements et des épidémies de Covid en cours.
L'année dernière, les cliniques ont été obligées de rationner les tests de MST alors que les fabricants donnaient la priorité aux kits de test de coronavirus. En octobre, plus de 70% des laboratoires interrogés par l'American Society of Microbiology ont signalé des pénuries de matériel de test.

Nous n’avons jamais été dans cette situation auparavant
Jennifer Mahn "Le [shortage] La situation est maintenant résolue, mais pendant des mois après la réouverture des cliniques, les laboratoires de santé publique n'ont pas pu trouver de kits de test pour quoi que ce soit, c'était incroyable, nous n'avons jamais été dans cette situation auparavant », a déclaré Jennifer Mahn, directrice associée des programmes cliniques au NCSD.
À l'automne 2020, plusieurs États, dont la Californie et le Michigan, ont signalé des épidémies de gonorrhée résistante aux médicaments, chez la plupart des jeunes, qui, selon les experts, étaient probablement causées par une mutation de la bactérie qui se répliquait sans contrôle en raison de chutes dans les tests et les traitements. Les flambées ont forcé le CDC à publier de nouvelles directives de traitement en décembre.

L'augmentation des infections non détectées est susceptible de nuire de manière disproportionnée aux personnes de couleur, qui sont depuis longtemps confrontées à des taux plus élevés de MST et de VIH en raison de lacunes dans les services. En 2019, les deux tiers de tous les bébés nés avec la syphilis congénitale étaient noirs ou latino-américains, soulignant les disparités marquées dans les tests et le traitement, selon le NCSD.
«Historiquement, les cliniques de santé sexuelle ont été le point d'entrée pour les personnes issues de communautés marginalisées, c'est là que se produisent beaucoup de références aux soins primaires, à la santé mentale et à l'inscription à Medicaid, mais maintenant, il y a moins d'endroits où aller pour ces personnes», a déclaré Mahn.

«C’est vraiment effrayant, la pandémie a entraîné de nouvelles coupures dans une infrastructure de santé publique déjà en ruine pour la santé sexuelle, Dieu sait quelles souches résistantes aux traitements existent. Nous essayons de tirer la sonnette d’alarme, mais les budgets consacrés aux MST et au VIH sont toujours les premiers à être réduits. »

Opioïdes

Plus de 87 000 Américains sont morts d'une overdose de drogue au cours de la période de 12 mois qui s'est terminée en septembre - une augmentation de 27% par rapport à l'année précédente, selon des données préliminaires récemment publiées par le CDC.

Après une légère baisse des décès en 2018, les surdoses mortelles avaient commencé à grimper dans les mois qui ont précédé la pandémie, mais ont fortement augmenté en avril et mai 2020 lorsqu'un verrouillage à l'échelle nationale a conduit à des fermetures généralisées des services de traitement de la toxicomanie et de soutien à la toxicomanie. qui n'a jamais rouvert en raison de coupes budgétaires.
Les États les plus durement touchés par des surdoses mortelles l'année dernière étaient la Virginie-Occidentale et le Kentucky, qui se sont longtemps classés en tête, mais ont également inclus la Californie, l'Arizona, la Louisiane et le Tennessee.

La plupart des décès étaient liés aux opioïdes synthétiques comme le fentanyl, mais des stimulants comme la méthamphétamine étaient également impliqués dans de nombreuses surdoses mortelles, car les revendeurs mélangeaient des médicaments pour augmenter leurs profits.
Il y a dix ans, l'épidémie d'opioïdes affectait principalement les Américains blancs dans les zones rurales et suburbaines, mais maintenant, les Noirs américains meurent de manière disproportionnée. Le risque de mourir d'une surdose de méthamphétamine est 12 fois plus élevé chez les Amérindiens que chez les autres groupes.

Joe Biden n'a pas encore nommé de tsar de la drogue pour diriger la charge de lutte contre l'épidémie, mais son programme de secours Covid comprend plus de 1,5 milliard de dollars pour la prévention et le traitement de l'abus de substances, et un engagement à lutter contre les inégalités raciales dans l'accès aux services.

Continuer la lecture

Afficher les articles complets sans le bouton "Continuer la lecture" pendant {0} heures.