L’appartement moderne d’une chambre à Dublin comprend un espace de vie décloisonné, un balcon ensoleillé, des panneaux solaires, un grand espace de rangement et un parking pour deux voitures. L’emplacement était idéal, tout comme le prix: environ 1 800 $ par mois – 300 $ de moins que le locataire précédent avait payé.

Dans une ville où les files d’attente pour voir les propriétés locatives traînaient régulièrement dans le pâté de maisons, les nouveaux locataires pouvaient à peine croire à leur chance.

Le ralentissement du tourisme lié au coronavirus à Dublin expose l'impact d'Airbnb sur les locations

« Nous n’allions pas obtenir cet endroit », a déclaré Aoife Brannigan, 25 ans, à propos des mois de recherches infructueuses qu’elle et son partenaire, Shaun Gribben, 25 ans, avaient entrepris avant d’atterrir dans l’appartement. « Je ne pourrais pas voir que cela se produirait si cela n’était pas arrivé. Nous en avons profité à 100%.  »

Le « cela » auquel elle faisait référence était le coronavirus, qui a fait frissonner le marché immobilier irlandais autrefois frénétique, en particulier les listes Airbnb, qui ont été touchées par un effondrement du tourisme. Cette baisse, associée à un exode de personnes étrangères quittant Dublin en raison de la pandémie, a créé une flambée des propriétés locatives disponibles dans la capitale irlandaise – un changement qui souligne à quel point la présence d’Airbnb continue d’influencer les prix des logements dans les villes populaires.

Pour Dublin, le changement a soulagé une crise qui, ces dernières années, a fait monter en flèche les loyers et laissé de nombreuses personnes se débattant pour s’offrir un logement. La situation était si tendue qu’en février, les électeurs à la recherche d’un logement abordable et de plus grands droits des locataires ont déclenché une onde de choc lors des élections nationales en évincant les partis traditionnels au pouvoir.

Lorsque Mme Brannigan et M. Gribben ont commencé leurs recherches sérieusement au début de l’année, il a déclaré: « Je me souviens que chaque jour on m’a donné environ 60 propriétés – et une fois que cela a commencé, cela a littéralement doublé.

Pendant des années, les logements loués sur Airbnb pour des séjours de courte durée ont épuisé l’offre du marché locatif de la région de Dublin, passant d’environ 1700 logements complets en 2016 à plus de 4500 au début de cette année juste avant la crise des coronavirus, selon Inside Airbnb, un site qui suit les annonces dans les villes du monde entier.

Mais pendant la pandémie, cette tendance s’est inversée, le nombre de ces listes étant tombé à environ 3 900 en août, un changement faussement petit qui a eu un effet démesuré. De mai à juillet, les annonces de location à long terme dans la ville étaient près de 50% au-dessus de la même période de l’année dernière – une augmentation de plus de 1000 logements locatifs – malgré une baisse de 1,5% dans le reste du pays, selon un rapport de Ronan. Lyons, professeur adjoint d’économie au Trinity College de Dublin, pour le site immobilier irlandais Daft.ie.

Parce qu’elles fonctionnent avec des baux à court terme, les annonces Airbnb peuvent inonder le marché de la location d’une manière que les locations à plus long terme ne peuvent pas.

« Le marché de Dublin dans des conditions normales pourrait facilement prendre 3 000 propriétés sans nécessairement sourciller », a déclaré M. Lyons dans une interview. À propos de l’augmentation récente des inscriptions, il a déclaré: « C’est beaucoup par rapport à ce qu’il a vu se produire. Cela représente environ un mois et demi d’approvisionnement supplémentaire, à un moment où les gens ne s’installent pas en ville.  »

Le gouvernement irlandais a tenté de refroidir le marché Airbnb l’année dernière, en introduisant des réglementations pour transférer les locations à court terme dans les zones à loyers en hausse rapide vers le marché à long terme. Mais sans une méthode efficace de mise en application, l’effort a été largement infructueux.

Des approches similaires ont été adoptées – avec un succès mitigé – à Amsterdam et à Paris, qui ont limité le nombre de jours où les gens peuvent louer leurs appartements; à Barcelone, qui en 2014 a infligé une amende à Airbnb pour manquements aux règles de location de propriété; et à Londres, où des enquêtes menées par le Times of London et le magazine Wired ont révélé que des milliers d’annonces du site semblaient enfreindre la limite de la ville sur les locations à court terme.

« Airbnb autorise sciemment les gens à annoncer des propriétés qui ne sont pas légalement conformes sur la plate-forme », a déclaré Eoin O Broin, le porte-parole du Sinn Fein pour le logement, un parti d’opposition de gauche qui a fait de gros gains lors des élections de février sur une plate-forme comprenant propositions de gel des loyers et de construction de 100 000 logements. « Et lorsque ces propriétés seront louées telles qu’elles étaient avant les restrictions de Covid-19, et le seront par la suite, Airbnb profite de la violation de la loi. »

Un porte-parole d’Airbnb a contesté les données d’Inside Airbnb, affirmant que la plupart des hôtes du monde entier prévoyaient de louer leurs unités au moins au niveau pré-pandémique une fois que le coronavirus s’est calmé, et a ajouté que la part des réservations dans les grandes villes européennes avait récemment rebondi.

La société a déclaré dans un communiqué la semaine dernière: « Il y a autant d’annonces immobilières entières sur Airbnb en Irlande aujourd’hui qu’avant la pandémie. Les voyages sur Airbnb ont généré une activité économique estimée à 800 millions d’euros pour l’Irlande rien qu’en 2019 et les hôtes sont très concentrés sur la manière dont ils peuvent aider leurs communautés locales à se remettre sur pied et à favoriser la reprise en toute sécurité du tourisme.

L’accession à la propriété a fait l’objet d’une attention nationale intense pendant les années en plein essor du Celtic Tiger dans les années 1990 et au début des années 2000, mais le krach financier de 2008 a ravagé l’économie du pays et a mis un terme à une industrie de la construction de logements autrefois chaude. L’économie irlandaise s’est progressivement redressée, mais les prix des logements ont catapulté, mettant la propriété hors de la portée de la plupart des gens et les enfermant dans un marché locatif déjà pressé.

Puis vint la pandémie, qui a entraîné un verrouillage national au printemps, une baisse de 6,1% de la production économique au deuxième trimestre et un taux de chômage qui, en août, atteignait 15,4%.

Et alors que certains travailleurs ont quitté les zones urbaines alors que les pratiques de travail à domicile sont en place et que certains d’outre-mer sont retournés dans leur pays d’origine pendant la pandémie, les experts attribuent une grande partie de la hausse brutale des annonces de locations à long terme à Dublin. dans les annonces Airbnb.

La preuve, disent-ils, est que la disponibilité a grimpé dans les parties de la ville où les inscriptions à court terme étaient concentrées – ce qui ne s’est pas produit uniformément dans la ville ou dans le reste du pays.

Le changement a été plus prononcé dans le centre de Dublin, où les propriétaires d’immeubles de placement ont abandonné le marché à court terme. Jim Cryan, un homme d’affaires à la retraite, a transféré son inscription Dublin Airbnb sur le marché de la location à long terme à la fin du mois de mars. En moins de deux semaines et demie, la maison de ville de quatre chambres a été louée.

M. Cryan a accepté un bail avec des frais mensuels d’environ 3 900 $, la moitié de ce à quoi il aurait pu s’attendre lorsque le marché Airbnb était en plein essor. Pourtant, il doute qu’il reviendra sur le marché à court terme.

« Vous appliquez le bon sens », dit-il. « C’est comme si vous investissiez dans une action et que celle-ci s’effondrait, vous étiez très réticent à revenir et à vous brûler deux fois. »

Cela ne veut pas dire que le retour des anciennes annonces Airbnb sur le marché de la location résoudra la crise du logement à Dublin.

« La pénurie sous-jacente de logements locatifs est probablement d’au moins 50 000 et plus proche de 70 000 ou 80 000 selon les tendances des deux dernières décennies », a déclaré M. Lyons, professeur d’économie.

« Ce qui me préoccupe », a-t-il ajouté, « serait qu’un politicien puisse examiner cela et dire: » Oh, problème résolu: Airbnb s’est effondré, le marché européen s’est effondré, nous avons terminé toutes ces propriétés locatives et le travail est fait.  »

D’une part, alors que les loyers à Dublin ont baissé depuis que le coronavirus a frappé, la baisse dans l’ensemble était marginale, et les derniers mois ont même connu une légère hausse.

« La pénurie sous-jacente de logements locatifs à Dublin est très aiguë », a écrit M. Lyons dans le rapport de Daft.ie. Et de nombreux propriétaires hésitent à bloquer les pertes à long terme.

« Si vous réduisez votre loyer maintenant, le loyer que vous fixez dans un, trois et dix ans reflétera la réduction que vous faites aujourd’hui », a écrit M. Lyons. « Ainsi, aussi ouverts que soient les propriétaires à marchander » à la porte « et à offrir un mois ou deux de loyer gratuit au début pour adoucir l’accord, ils peuvent être très réticents à signaler dans une annonce qu’ils réduisent effectivement leur loyer. »