Dimanche dernier, à Tampa, en Floride, le pasteur pentecôtiste et théoricien du complot Rodney Howard-Browne a organisé deux services pour des maisons pleines dans son église de River.

Le public serré a passé des heures ensemble à écouter des hymnes et le sermon prolongé de Howard-Browne, alors même que l'État mettait en place une quarantaine pour les New-Yorkais, et les projections estimaient que le nombre de morts de coronavirus en Floride augmenterait par milliers.

Mais Howard-Browne n'est qu'un des chefs religieux les plus éminents de la droite chrétienne qui mettent en danger leurs troupeaux et le reste de l'Amérique en affirmant que le virus est un canular, ou qu'il ne peut être vaincu que par des moyens surnaturels, plutôt que par des soins de santé solides. politique.

Un jour invité sur Infowars et à la Maison Blanche; une cheville ouvrière du marketing à plusieurs niveaux qui a allégué que des célébrités hollywoodiennes sacrifiaient des enfants et que l'attaque de la mosquée de Christchurch en Nouvelle-Zélande était un soi-disant événement sous faux drapeau; Howard-Browne a décrit Covid-19 comme une « peste fantôme » le 15 mars.

Dans le même sermon, il a affirmé que la réponse de santé publique au virus faisait partie d'un complot impliquant la Fondation Rockefeller et l'Organisation mondiale de la santé, dont les objectifs étaient les vaccinations forcées et les meurtres de masse.

Howard-Browne a refusé à plusieurs reprises de suspendre les services dans un souci de distanciation sociale. En fait, au cours des dernières semaines, il a insisté pour que ses fidèles s’embrassent et se serrent la main, les exhortant à être des « revivalistes, pas des pensées ».

Lundi, il a finalement été arrêté pour avoir enfreint les règles de la Floride en matière de distanciation sociale.

Il y a d'autres chefs religieux et prédicateurs américains qui nient tout aussi profondément le virus potentiellement mortel qui infectera presque certainement une proportion importante d'évangéliques, ainsi que tous les autres Américains.

Roy Moore, un pasteur, ancien juge de la Cour suprême de l'Alabama et candidat échoué au Sénat de l'Alabama, qui a perdu au milieu d'allégations d'inconduite sexuelle avec des filles mineures, a déclaré aux abonnés de Facebook qu'il allait écrire une lettre à ses collègues pasteurs sur ce qu'il appelait leur « devoir de continuer les assemblées d'église, même au milieu de ces temps difficiles « .Moore a ajouté: « Notre foi l'exige, notre devoir l'exige, et aucune loi ou gouvernement ne peut l'interdire. »

Kenneth Copeland, un prédicateur du « gospel de la prospérité » basé au Texas qui a autrefois défendu sa propriété de trois jets privés au motif que les vols commerciaux l'obligeraient à « monter dans un long tube avec un tas de démons », a déclaré aux téléspectateurs de son canal de la victoire début mars, le coronavirus était une souche « faible » de la grippe et craindre la pandémie était un péché.

« La peur est une force spirituelle. La peur n'est pas OK. C'est du péché. C'est un aimant pour la maladie et la maladie… Vous donnez au diable un chemin vers votre corps « , a déclaré Copeland.

Il a également critiqué les pasteurs qui avaient suspendu les services en personne et sont passés au streaming en ligne.

Le prophète autoproclamé Lance Walnau a écrit dans un article de blog que « ce virus ne touchera qu'une fraction de la population », ajoutant qu'il était moins dangereux que la grippe saisonnière.

Il s'est tourné vers la théorie du complot pour une explication de la réponse de santé publique et de la couverture médiatique associée. « La gauche veut que l'économie soit en difficulté car la crise améliore ses chances de prendre ses fonctions », a écrit Walnau.

Il a ensuite conseillé aux lecteurs d'ignorer les informations publiées par les médias.

« Il y a un esprit dans les médias qui exagérera tellement ce virus que vous aurez besoin d'isoler votre tête afin de vous protéger de la paranoïa », a écrit Walnau.

Dans le journal religieux de droite, First Things, aligné sur la droite

Reno a écrit: « Il est impératif que les dirigeants chrétiens ne succombent pas à la panique contagieuse, qui est une arme de l'ennemi pour nous asservir à nos peurs. »

Du Montana, Chuck Baldwin – pasteur, ancien politicien et pourvoyeur de théories du complot sur « l'influence sioniste » dans les médias – a laissé la question de savoir si le virus était un canular ouvert dans un sermon en ligne.

Mais il a ajouté: « Si ce n'est pas un canular, le virus est utilisé comme une campagne d'opérations psychologiques complètement exagérée, hyper-hypée et gonflée contre le peuple américain – une presse coordonnée de l'intimidation et de la peur par le gouvernement, les médias et les CDC. « 

Ce message a été consciencieusement amplifié par la représentante de l'État de l'Idaho Heather Scott sur sa page Facebook.

D'autres à droite chrétienne reconnaissent la réalité du virus, mais proposent des causes ou des remèdes surnaturels.

Dans un article de blog la semaine dernière, Ralph Drollinger, qui a mené une étude biblique pour les membres du cabinet Trump, a suggéré que le virus était un instrument de jugement divin et semblait blâmer les LGBTQ. Drollinger a prétendu plus tard qu'il s'agissait d'une mauvaise interprétation.

Beaucoup de ces prédicateurs croient que les chrétiens ne devraient pas être contrôlés par un « esprit de peur »

André Gagne

Un autre prophète potentiel, Jeremiah Johnson, a affirmé la semaine dernière avoir eu un rêve prophétique dans lequel Dieu lui avait parlé.

Dans un stade de baseball où Trump, au bâton, a déjoué un lanceur démoniaque, Johnson a déclaré que Dieu lui avait dit: « L'ennemi a l'intention de frapper Donald Trump à une heure très critique de l'histoire. Mais voici, une aide surnaturelle est en route, car je vais ralentir la progression de l'ennemi et lui permettre de le faire sortir du parc. « 

André Gagne, professeur agrégé d'études théologiques à l'Université Concordia et chercheur de la droite chrétienne, a récemment publié sur le phénomène du déni des coronavirus chez les évangéliques. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi les dirigeants évangéliques se sont engagés à prendre un tel risque en niant la réalité de l'infection, ou même en aidant à sa propagation, Gagné a déclaré qu'il était enraciné dans leur théologie.

« Beaucoup de ces prédicateurs croient que les chrétiens ne devraient pas être contrôlés par un » esprit de peur « , a déclaré Gagné. « Ils citent souvent des textes bibliques qui promettent la guérison et la protection de Dieu à ceux qui ont la foi. Ils sont convaincus que Dieu est aux commandes; que cela fait partie de son plan global avant un grand réveil spirituel de la fin des temps. « 

Il a dit: « Il y a ceux qui comprennent aussi cela en termes de » guerre spirituelle « , et que Jésus a donné aux chrétiens l'autorité sur chaque démon et chaque maladie. Et si un chrétien meurt, pas de soucis: il ou elle « sera avec le Seigneur ». « 

Pendant ce temps, même lorsqu'ils ne sont pas d'accord sur le virus, les chefs religieux ont trouvé un terrain d'entente sur un sujet: l'importance de la collecte de fonds.

Alors que la conseillère spirituelle de Trump, Paula White-Cain, a maintenant recommandé la distanciation sociale à son public, elle et Kenneth Copeland ont tous deux encouragé leurs auditeurs à continuer à faire circuler les dons dans leurs églises.