C'était le 20 mars et Lynn Schore avait mal à la gorge. Cinq heures plus tard, elle avait du mal à respirer.

Les deux jours suivants furent flous: Schore s'endormit sur son lit, hallucinant des papillons. Elle a essayé de chercher un thermomètre et s'est réveillée quelques heures plus tard, réalisant qu'elle s'était évanouie avant de pouvoir lire sa température. Elle a essayé à nouveau – 104 degrés.

Pour les personnes à domicile présentant des symptômes de COVID-19, les soins personnels sont plus que appelez votre médecin . Nouvelles

Fébrile et désorientée, Schore s'est traînée dans la baignoire pour faire couler un bain frais et abaisser sa température corporelle. Schore, 60 ans, vit seul avec deux chats du côté ouest de Portland. Elle était terrifiée à l'idée de s'évanouir dans la baignoire et de se noyer. Mais sa fièvre lui faisait encore plus peur.

« Si je me sens comme ça le matin, j'appellerai un médecin », pensa-t-elle. Mais elle oubliait toujours d'appeler et n'avait pas la force de joindre son téléphone.

« Je pense que j'aurais pu mourir ce soir-là », a déclaré Schore. Elle est une nageuse passionnée et pense que sa condition physique est la seule raison pour laquelle elle est toujours là.

Lorsque les patients appellent leur médecin et leur disent qu'ils pourraient avoir COVID-19, certaines choses peuvent se produire. On peut leur dire qu'ils ont probablement un rhume et qu'ils doivent rester à la maison et surveiller leurs symptômes. On peut leur dire qu’ils sont probablement infectés par le nouveau coronavirus, mais qu’ils ne sont pas éligibles pour le test et qu’ils doivent rester à la maison et surveiller leurs symptômes. Ou on peut leur dire de se présenter au service des urgences d’un hôpital, où ils seront testés, se feront prendre leurs signes vitaux et seront éventuellement hospitalisés.

Mais les patients signalent qu'ils reçoivent des instructions vagues et des réponses variées quant à la façon dont ils doivent suivre et à quelle fréquence. Et il y a beaucoup de confusion sur ce que signifie «surveiller les symptômes». Cela peut être un vrai problème. Bien que la plupart des personnes atteintes de coronavirus présentent des symptômes qui peuvent être gérés à la maison, pour une petite partie de la population, lorsque la maladie s'intensifie, elle peut s'aggraver très rapidement.

«Il y a des gens qui présentent des symptômes bénins, puis cela s'accélère rapidement», a expliqué Amesh Adalja, médecin et chercheur principal au Johns Hopkins University Center for Health Security. Il parle de ce qui est devenu le crash de la deuxième semaine. Certaines personnes qui reçoivent un diagnostic de COVID-19 se sentent bien ou commencent à se sentir un peu mieux, puis deviennent plus malades – très rapidement. Certains développent quelque chose appelé ARDS, syndrome de détresse respiratoire aiguë. La partie «aiguë» signifie qu'elle a un début rapide – parfois quelques heures seulement. Vos poumons se remplissent de liquide et il peut être difficile d'obtenir suffisamment d'oxygène pour votre cerveau et vos poumons.

Les conditions décrites par Adalja correspondent à ce que Lynn Schore a vécu. Chaque fois qu'elle se couchait, elle avait l'impression de se noyer. Chaque fois qu'elle se redressait, elle crachait du liquide.

« COVID essaie juste de vous noyer », a déclaré Schore. « Peu importe à quel point vous le combattez, il continue de vous noyer. » Lorsque nous avons parlé pour la première fois, Schore respirait fort, une respiration sifflante entre chaque mot. Chaque fois qu'elle prenait une profonde inspiration, elle était frappée par une toux violente.

Schore ne sait toujours pas si elle a un coronavirus, pas sûr. Au moment où elle se sentait suffisamment bien pour appeler un médecin, a-t-elle dit, le pire était passé. C'était le dimanche 23 mars et elle était malade depuis quatre jours. Elle a pu se tenir debout sans sensation de vertige. Elle ne crachait pas autant de liquide. Schore travaille dans une épicerie de la région de Portland. Elle pense qu'elle est tombée malade là-bas.

«Je voulais me faire tester pour qu'ils puissent fermer et désinfecter le magasin», a déclaré Schore, même si elle se sentait un peu mieux, elle a appelé son médecin. Mais le médecin de Schore lui a dit qu'elle ne pouvait se faire tester que si elle était hospitalisée. Comme elle se sentait mieux, Schore pensait que le lit d'hôpital serait mieux utilisé par quelqu'un d'autre.

Son médecin lui a dit de suivre ses symptômes et de faire un suivi dans une semaine. Mais au-delà de cela, a déclaré Schore, on lui a très peu parlé. Elle n'a reçu aucune information sur ce qu'impliquerait exactement le «suivi de ses symptômes».

Une semaine plus tôt de l'autre côté de Portland, Alli Gotts a appelé son médecin et lui a dit qu'elle avait du mal à respirer. Elle travaillait dans une maison de soins infirmiers, donc son test a été priorisé. Le médecin de Gotts lui a dit de rappeler et de s’enregistrer chaque jour. Certains jours, elle se sentait mieux, d'autres jours pire. Deux semaines se sont écoulées et elle n'a toujours pas reçu de diagnostic.

« Je me sentais comme si j'avais cette pression sur la poitrine », a déclaré Gotts. «Je ne me suis jamais senti malade comme ça auparavant. Je toussais. Je ne tousse jamais.  » Gotts se demanda si elle avait le virus; si elle avait pu faire tomber quelqu'un d'autre malade; si sa communauté de retraités devait passer en alerte rouge. (Ils prenaient déjà des précautions en cas d'infection.)

Il y a beaucoup d'incertitude autour du coronavirus, des tests et de la propagation de la maladie. Mais il y a des choses spécifiques que les gens devraient faire pour gérer les symptômes et surveiller leur santé à la maison, a déclaré John Moorhead, urgentologue à l'Oregon Health & Science University. « Nous ne nous attendons pas à ce que les gens soient des médecins », a déclaré Moorhead. «Nous voulons que vous gardiez une trace et que vous fassiez preuve de bon sens, et que vous contactiez les fournisseurs de soins de santé si la situation empire.»

L'OPB a interviewé des médecins et des avocats et a examiné des guides de gestion des soins médicaux pour dresser une liste de suggestions pour les personnes qui s'auto-isolent avec des symptômes de coronavirus.

Écris le

Gardez un journal de vos symptômes et de leur évolution. Dans cet âge du travail à domicile, il peut être difficile de suivre le passage du temps. Le plus d'informations détaillées que vous pouvez donner à votre médecin, mieux c'est. Cela peut les aider à prendre des décisions éclairées sur la vitesse à laquelle votre maladie progresse.

Essoufflement

La plus grande préoccupation pour un patient atteint de coronavirus est l’essoufflement, car c’est un indicateur du SDRA et de la pneumonie. Certaines personnes rapportent ressentir une sensation d’oppression dans la poitrine ou de douleur, ou se sentir comme si elles se noient chaque fois qu’elles se couchent.

« Nous ne voulons pas que vous soyez seul à la maison avec des douleurs thoraciques ou de graves symptômes respiratoires », a déclaré Moorhead, surtout si vous êtes dans un groupe à risque. «Si vous avez des symptômes nouveaux ou qui s'aggravent ou qui vous empêchent de faire une activité normale, vous pourriez avoir besoin d'aide. C'est quand appeler votre médecin ou appeler les services médicaux d'urgence. « 

En ce samedi 28 mars 2020, photo d'archive, un membre du personnel travaille sur une chaîne de montage de rénovation de ventilateurs chez Bloom Energy à Sunnyvale, en Californie. L'épidémie de COVID-19 a incité les grandes et petites entreprises à repenser leur façon de faire des affaires. Bloom Energy fabrique des piles à combustible à hydrogène. Mais récemment, ils ont remis à neuf d'anciens ventilateurs afin que les hôpitaux puissent les utiliser pour maintenir en vie les patients atteints de coronavirus.

Beth LaBerge / KQED via AP

Si vous ou quelqu'un que vous aimez a une respiration rapide et laborieuse et semble confus ou fatigué, ne tardez pas. Appelez les urgences pour leur faire savoir que vous venez et emmenez-les chez le médecin. Leurs lèvres et leurs doigts peuvent également avoir une teinte bleue, en particulier chez les enfants.

Parce que les personnes qui développent un SDRA ou une pneumonie grave ne reçoivent pas suffisamment d'oxygène pour leur cerveau ou d'autres organes, elles peuvent devenir très désorientées. Il peut être difficile d'appeler à l'aide. C’est pourquoi, si vous êtes malade et pensez que vous avez le COVID-19, la première chose à faire est de faire savoir à vos amis que vous êtes malade et de leur dire de vous consulter régulièrement.

Les personnes atteintes de SDRA ou de pneumonie ont besoin d'oxygène supplémentaire. Si vos poumons ne parviennent pas à fournir suffisamment d’oxygène à votre corps, vous pouvez avoir du mal à penser et vos organes peuvent avoir du mal à fonctionner. Un manque d'oxygène peut causer des dommages à long terme aux organes, y compris au cerveau.

Obtenez des amis pour vous enregistrer, surtout si vous vivez seul

À Wuhan, en Chine, les patients testés positifs pour le coronavirus ont été séquestrés dans des cliniques de fièvre. Il y avait de graves problèmes avec ces cliniques, mais il y avait une chose qu'elles faisaient bien: si un patient léger commençait à tomber en panne, il y avait des gens autour qui pouvaient reconnaître les symptômes rapidement et les amener à des soins plus étendus. Les cas potentiels de COVID-19 étant isolés à domicile, les agents de santé craignent de ne pas appeler assez rapidement pour obtenir de l'aide.

L'histoire de Lynn Schore illustre à quel point il peut être difficile de demander de l'aide. Entre la fièvre et le manque d'oxygène, Schore avait du mal à rester éveillé ou même à bouger, et appeler le médecin semblait une tâche insurmontable. Si des membres de sa famille avaient été là, ils l'auraient portée jusqu'à la porte.

Les médecins parlent des images CT des poumons d'un patient dans une clinique de traitement de la fièvre dans le comté de Yinan, dans la province du Shandong (est de la Chine) mercredi 12 février 2020. La maladie causée par le nouveau coronavirus a été officiellement désignée par l'Organisation mondiale de la santé comme Covid-19 le 11 février 2020.

Wang Yanbing / FeatureChina via AP

Adalja et Moorhead disent tous deux qu'une sorte de système formel pour appeler et vérifier les cas potentiels de coronavirus et s'assurer qu'ils n'ont pas planté répondrait à un grand besoin.

«Je pense que lorsque nous prenons soin de personnes à la maison et que les personnes se contrôlent elles-mêmes à la maison, nous devons utiliser certaines parties du système de santé pour effectuer des visites à domicile et des soins à domicile», a déclaré Adalja.

Aux États-Unis, un tiers des personnes âgées vivent seules. Ce nombre augmente avec l'âge: environ 70% des 85 ans et plus vivent seuls.

«Il y a beaucoup de patients âgés à risque. Et je suggère fortement que les membres de la famille et les amis s'enregistrent quotidiennement si cela est possible », a déclaré Moorhead. Plus souvent, s'ils le peuvent.

Moorhead encourage également les communautés et les quartiers à organiser des moyens de contrôler les malades.

« J'ai été extrêmement impressionné par les associations de quartier et par la façon dont leur activité en ligne a connecté les gens et les a aidés à se prendre en compte. » Si vous cherchez un moyen de contribuer à la pandémie, l'organisation d'un enregistrement dans le quartier est une façon de le faire.

La solitude peut également avoir de réels effets sur la santé. Garder le contact avec vos voisins et les membres de votre famille (à distance ! ) Est bon pour vous et bon pour eux, a déclaré Moorhead.

Gardez un œil sur votre fièvre

« La fièvre est quelque chose que nous avons demandé aux gens de surveiller. Nous leur demandons également de la traiter, car lorsque vous traitez une fièvre, vous vous sentez mieux et vous pouvez prendre des liquides et prendre soin de vous », a déclaré Moorhead.

La fièvre est l'un des principaux symptômes de COVID-19, bien qu'un nombre important de patients n'en développent jamais. Une étude a révélé que lorsque les patients ont été admis à l'hôpital pour la première fois avec COVID-19, seulement 44% avaient de la fièvre. Mais à mesure que la maladie progressait, 89% ont finalement signalé une température élevée. La fièvre est une façon pour notre corps de réagir lorsqu'il pense qu'il est malade. Les scientifiques pensent que la température élevée peut rendre notre corps moins hospitalier pour les microbes et qu'elle signale au corps d'augmenter sa réponse immunitaire.

Un membre des médias, à droite, obtient sa température prise par un membre du bureau des médecins de la Maison Blanche, à cause des inquiétudes concernant le coronavirus dans la salle de briefing James Brady de la Maison Blanche, samedi 14 mars 2020, à Washington.

Alex Brandon / AP

Adalja dit que la fièvre peut venir en pointes; ce n'est généralement pas élevé toute la journée. Si un patient a de la fièvre, il garderait une trace des pointes. Votre température augmente-t-elle? Les pointes arrivent-elles plus fréquemment? Toutes ces informations peuvent aider les médecins à déterminer si votre état s’améliore ou s’aggrave. Adalja a également dit que vous devriez utiliser le même appareil chaque fois que vous prenez votre température et que vous devez prendre votre température plusieurs fois par jour. Les appareils ne sont peut-être pas tout à fait exacts, mais c'est la tendance qui compte, donc la commutation des thermomètres peut confondre les lectures.

Moorhead a déclaré que la première chose que les gens devraient faire s'ils ont de la fièvre est d'essayer de la réduire avec de l'acétaminophène ou de l'ibuprofène. Si cela ne rend pas la fièvre supportable, ils doivent appeler un médecin ou une hotline médicale.

« Avec de la fièvre, la chose la plus inquiétante serait si la fièvre ne répond pas à ces médicaments », a déclaré Moorhead.

Une fièvre ne signifie pas que vous vous sentirez chaud; les frissons et la transpiration sont également un signe, a déclaré Moorhead. « Nous nous inquiétons également si vous n'avez pas de fièvre, si vous avez des frissons et si vous avez froid », a-t-il déclaré. « Cela peut être une autre façon dont la maladie s'exprime. »

La fièvre peut être légère chez les patients plus âgés ou les patients présentant des conditions sous-jacentes. À mesure que nous vieillissons, notre système immunitaire s'affaiblit et notre réponse à la fièvre diminue.

Mal au dos

La recherche indique que les lésions rénales peuvent être un effet secondaire du coronavirus. Des études ont montré qu'environ la moitié des patients hospitalisés COVID-19 ont des protéines associées à une maladie rénale dans leur urine. Si vous présentez d'autres symptômes de COVID-19 et développez une douleur au niveau des reins, appelez votre médecin.

Êtes-vous malade à l’estomac?

Certaines personnes atteintes de COVID-19 développent des problèmes gastro-intestinaux. Certaines de ces personnes ne développent aucune maladie respiratoire. Si vous avez mal à l'estomac, vous devez supposer que vous avez COVID-19 et vous mettre en quarantaine aussi strictement que possible pour éviter de propager cette maladie – ou toute autre maladie qui vous a dérangé l'estomac.

Si vous avez des problèmes gastro-intestinaux, vous devez également vous assurer que vous vous hydratez suffisamment. Des choses comme la diarrhée et les vomissements peuvent entraîner une déshydratation sévère, qui peut nécessiter une hospitalisation. Et cela enlève des ressources aux patients COVID-19 et vous expose au risque d'attraper le virus, si vous ne l'avez pas déjà.

Restez hydraté. Surtout si vous êtes malade, mais même si vous ne l’êtes pas.

Lorsque Schore était malade et fiévreuse, elle transpirait également. «Je me suis réveillée 13 heures plus tard et mes draps étaient trempés», se souvient-elle. Le lendemain, elle pouvait à peine faire pipi, ce qui était surprenant, car elle était pré-diabétique et faisait souvent pipi. Cela a sonné l'alarme pour elle.

« Le maintien d'un équilibre fluide est toujours important », a déclaré Moorhead. Rester hydraté ne vous aide pas seulement lorsque vous êtes malade – c'est une bonne idée tout le temps. Si vous êtes déshydraté et que vous tombez malade, vous êtes déjà derrière la lutte contre le virus.

La déshydratation ne vient pas seulement d'un manque d'eau. Il provient également d'un manque de minéraux électrolytiques comme le sodium et le potassium. Si vous êtes malade, c'est une bonne idée de boire des choses qui sont formulées pour vous aider à vous réhydrater, comme Pedialyte ou Gatorade.

Les symptômes de la déshydratation comprennent des maux de tête, des étourdissements et une urine foncée. Si vous êtes malade et que vous arrêtez de faire pipi, contactez un professionnel de la santé. Vous pourriez avoir besoin d'aide pour vous réhydrater.

Qu’est-ce qui peut s’aggraver?

Celui-ci est délicat, a déclaré Adalja. Chacun a des risques et des niveaux de référence différents pour la santé. Adalja a dit qu'en cas de doute, vous devriez toujours appeler un médecin. Une fièvre qui s'aggrave légèrement peut ne pas alarmer une personne en bonne santé, mais elle a des conditions sous-jacentes qui peuvent justifier plus de prudence. Si vous pensez que vous êtes malade et que vous êtes dans un groupe à risque, parlez à votre médecin de votre seuil. Le risque de chute rapide est plus élevé pour les patients à risque, votre médecin peut donc vouloir vous mettre sous surveillance médicale ou vous demander de continuer à surveiller vos symptômes.

Arrêter de fumer. Arrête de boire. Obtenir beaucoup de repos.

Si vous pensez que vous tombez malade, Moorhead et Adalja conviennent que le conseil>

J’ai vu cette cure COVID-19 sur Facebook…

Ce n'est probablement pas un remède. Vérifiez s'il réussit le test de détection. Si ce n'est pas quelque chose qui pourrait aider avec un rhume ou une grippe, cela n'aidera pas avec le coronavirus. Et les antiviraux contre la grippe ne fonctionnent pas non plus sur le coronavirus. Tout médicament – comme l'hydroxychloroquine, un antipaludéen – ne doit vous être administré que par un médecin. Certaines recherches montrent qu’elles pourraient aider, mais leur efficacité n’a pas encore été prouvée, et les prendre incorrectement peut être fatal. La panique a déjà provoqué des pénuries d'hydroxychloroquine et d'autres médicaments, qui peuvent être nécessaires pour traiter d'autres maladies.

Qui dois-je appeler si je ne suis pas assuré ou si je n’ai pas de médecin de soins primaires?

Si vous n’avez pas de médecin de soins primaires, la plupart des assurances proposent des lignes directes «demandez à une infirmière». Celles-ci sont généralement gratuites et peuvent vous aider à décider si vous devez demander des soins supplémentaires.

Si vous n'êtes pas assuré dans la région de Portland, vous pouvez vous adresser à la Coalition of Community Health Clinics. Ils ont des cliniques pour les personnes sur le plan de santé de l'Oregon et les personnes qui ne sont pas assurées dans la grande région de Portland. Assurez-vous d'appeler à l'avance afin qu'ils sachent qu'un cas suspect de coronavirus arrive. Ils peuvent également organiser une visite par téléphone.

Si vous n'êtes pas assuré n'importe où dans l'Oregon, appelez le 211 ou visitez 211info.org. L'Oregon Health Authority a du personnel pour vous aider à vous connecter avec une clinique qui accepte les patients non assurés. La plupart de ces cliniques sont des centres de soins de santé agréés par le gouvernement fédéral (FQHC). Elles sont tenues de fournir des services selon une échelle mobile basée sur la capacité de payer.

Prenez soin de vous

Il y a une pandémie, mais cela ne signifie pas que le coronavirus est la seule chose à craindre. Les prestataires de soins de santé disent qu'il est toujours important de traiter les affections préexistantes qui ne sont pas liées au coronavirus pendant la pandémie pour protéger la santé à long terme.

Des gens des hôpitaux et cliniques de santé de Salem, distribuent des kits pour fabriquer des masques chirurgicaux provoquant un embouteillage à Salem, Oregon, le jeudi 26 mars 2020. Le plan est que les citoyens fabriquent les masques, qui prennent environ une demi-heure chacun à assembler, puis déposez les masques terminés. Des centaines de kits ont été distribués, assez pour fabriquer plus de 8 000 masques.

Andrew Selsky / AP

Récupération

Alli Gotts se sent beaucoup mieux. Pendant qu'elle était malade, ses amis l'appelaient régulièrement pour s'enregistrer – à tel point que parfois, elle souhaitait simplement qu'ils arrêtent d'appeler. Elle voulait dormir.

Ses résultats de test sont revenus le jeudi 26 mars, 11 jours après avoir été tamponnés et 15 jours après avoir ressenti ses premiers symptômes. Elle a testé négatif pour COVID-19.

Lynn Schore a dit qu'elle se sentait mieux aussi, mais elle n'est pas encore sortie du bois. Pendant la majeure partie de la dernière semaine de mars, elle a beaucoup dormi et s'est fatiguée à monter les escaliers ou à essayer de nettoyer. Le jour où Gotts a récupéré ses résultats de test, Schore a nettoyé toute sa maison sans se fatiguer – c'était comme un accomplissement. Elle n'a toujours pas été testée, mais elle souffre de maux de dos et d'urine décolorée.

Vendredi dernier, elle a parlé à son médecin et ils sont inquiets pour ses reins. Elle attend les résultats de son analyse d'urine.