Avec des millions d'Américains sans emploi en raison de la pandémie de coronavirus, beaucoup cherchent un soulagement partout où ils peuvent l'obtenir - des chèques de relance émis par le gouvernement et des allocations de chômage à la réduction des dépenses ou au remboursement de leur argent sur les billets pour des concerts qui sont reportés ou reporté. Et ce dernier s'avère difficile.

C'est parce que Ticketmaster a discrètement changé sa politique de remboursement il y a environ quatre semaines, selon plusieurs rapports.

Les captures d'écran partagées par le New York Times montrent Ticketmaster, propriété du promoteur de concerts Live Nation Entertainment, les remboursements des spectacles étaient disponibles à partir du 13 mars «si un événement est reporté, reporté ou annulé».

Le 14 mars, la langue de la page de la politique de remboursement a changé pour indiquer que «les remboursements sont disponibles si votre événement est annulé». Si un événement est annulé, les fans obtiennent leur remboursement dans les 30 jours - mais s'il est indéfiniment reporté, il n'est pas clair quand ou s'ils pourront récupérer leur argent.

Le changement intervient alors que plus de 20 000 concerts et festivals ont été annulés, reportés ou reprogrammés en raison de directives de distanciation sociale obligeant à la fermeture de grands événements. Et on ne sait toujours pas si les concerts d'été, y compris dans les salles Live Nation comme l'amphithéâtre Saint-Joseph de la santé à Lakeview à Syracuse et le Saratoga Performing Arts Center, continueront. Certains artistes ont déjà annulé des spectacles, comme le Zac Brown Band, tandis que d'autres attendent de prendre une décision.

"Dans le passé, avec un volume régulier d'interruptions d'événements, nous et nos organisateurs d'événements avons été en mesure d'offrir systématiquement plus de flexibilité avec les remboursements pour les événements reportés et reprogrammés", a déclaré Ticketmaster dans un communiqué. «Cependant, compte tenu du volume actuellement sans précédent des événements concernés, nous nous concentrons sur le soutien aux organisateurs dans leurs efforts pour déterminer la disponibilité des sites, les nouvelles dates et les politiques de remboursement, tout en reprogrammant des milliers d'événements dans une situation qui continue d'évoluer.»

Pollstar rapporte que StubHub, l'un des plus grands revendeurs de billets du pays, a également modifié sa politique de remboursement, qui offrait auparavant des remboursements avant de recouvrer les frais des vendeurs. Les clients recevront désormais un coupon de 12 mois correspondant à 120% de la valeur d'origine du billet.

"Nous sommes confrontés à des retards importants dans la récupération des fonds auprès des milliers de vendeurs sur notre plate-forme, et nous nous attendons à ce que ces défis se poursuivent dans les mois à venir", a écrit le président de StubHub, Sukhinder Singh Cassidy, dans un courrier électronique adressé aux clients le 27 mars.

Selon le Times, l'industrie des concerts pourrait perdre 9 milliards de dollars si les spectacles ne reprennent pas avant 2021. Ce nombre serait encore plus important pour les événements sportifs annulés, tels que les matchs NBA, MLB, NHL et NFL, qui sont tous dans les limbes; les Jeux olympiques d'été de Tokyo ont déjà été reprogrammés pour l'année prochaine.

Le bureau du procureur général de l'État de New York a déclaré au journal qu'il avait reçu des milliers de plaintes de consommateurs liées au coronavirus, mais seulement 10 au début d'avril concernaient des billets. Plus de plaintes sont probables bientôt, car «Ticketmaster» est devenu un sujet de tendance lundi, alors que les fans ont partagé leur indignation.

"Si vous payez quelque chose et ne le recevez pas, quelqu'un vous vole. Ils prennent des fonds pour un événement qui n'a jamais eu lieu. Ce n'est pas comme lorsqu'un magasin a une «politique de non-retour». Ticketmaster finna a des poursuites judiciaires », a écrit un utilisateur de Twitter.

"J'ai laissé tomber 500 $ et plus sur les billets, je ferais mieux de récupérer mon argent", a tweeté un autre. «Ils facturent 100 $ + en frais et le font-ils? répugnant."

«Ticketmaster a maintes et maintes fois démontré qu’ils sont la racaille absolue de l’industrie de la musique, c’est absolument reconnu que ces clowns ont le monopole de tant de tournées et de lieux, j’espère qu’ils ferment leurs portes», a écrit un autre.

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