Marks and Spencer a abandonné le dividende de l’année prochaine en cherchant à réduire les coûts et à préserver les liquidités, avertissant que la perturbation de la crise des coronavirus pourrait durer pour le reste de 2020.

M&S économisera 210 millions de livres sterling en suspendant le versement aux actionnaires et a déclaré que les banques qui fournissent son mécanisme de découvert de 1,1 milliard de livres sterling avaient convenu d'assouplir ou de supprimer certaines conditions financières jusqu'à l'automne 2021. Le mois dernier, le groupe a suspendu son dividende final pour 2019-2020, économisant 130 M £.

Les magasins du détaillant avec des magasins d'alimentation sont restés ouverts pendant le verrouillage, mais il a déclaré que les restrictions imposées par le gouvernement sur les voyages ont affecté les échanges dans certains de ses centres-villes et que la fermeture de ses cafés a également affecté ses bénéfices.

M&S avait précédemment averti qu'elle n'avait pas bénéficié de la même augmentation des ventes de produits alimentaires que les autres épiciers alors que les acheteurs s'approvisionnaient pour le verrouillage en raison de sa tendance à vendre des produits réfrigérés et frais, qui ont une courte durée de conservation.

Le groupe a déclaré que les ventes de vêtements et d'articles ménagers avaient été "fortement limitées pendant le verrouillage" et seraient plus faibles pour le reste de l'année, même si les restrictions sont progressivement levées.

Alors que la crise a éclaté en mars, M&S a abandonné les plans de commande pour 100 millions de livres sterling de marchandises pour ses gammes de printemps et d'été, afin d'éviter de se retrouver avec des stocks invendus.

Il est peu probable que les acheteurs reviennent dans les rues lorsque les restrictions gouvernementales sont levées, a déclaré Sophie Lund-Yates, analyste en actions au courtier Hargreaves Lansdown, et les activités alimentaires de M&S seraient affectées, ainsi que ses ventes de vêtements et d'articles ménagers.

"L’offre alimentaire de M&S est très différente de celle des grands supermarchés, ce qui signifie qu’elle dépend davantage des voyages et de la fréquentation du centre-ville. Avec si peu d'entre nous maintenant dans l'allée sandwich dans les stations-service d'autoroute, ou pendant nos pauses déjeuner au bureau, ce n'est pas une énorme surprise que les ventes aient baissé ", a déclaré Lund-Yates.

Le détaillant publiera ses résultats annuels le 20 mai et a déjà averti que les bénéfices du dernier exercice ne seraient pas à la hauteur des 440 millions de livres sterling que les analystes avaient prévus avant la crise.

La décision de ne pas verser de dividende distingue M&S de la plus grande chaîne de supermarchés britannique, Tesco, qui a été critiquée pour avoir payé 635 millions de livres sterling à ses actionnaires, tout en recevant un paquet de taille similaire du gouvernement sous la forme de un séjour aux tarifs professionnels. Le soutien du gouvernement devrait permettre à M&S d'économiser environ 180 millions de livres sterling.

Le détaillant affirme que son accord avec la société de livraison en ligne Ocado pour vendre ses produits d'épicerie aux acheteurs sur Internet est en bonne voie pour septembre.

La perturbation causée par le coronavirus a obligé M&S à modifier rapidement ses activités, comme proposer des boîtes de nourriture en ligne pour la livraison à domicile. L'entreprise a déclaré qu'elle rendrait certains de ces changements permanents. Il donnera plus de détails sur son programme "plus jamais pareil" lors de la publication de ses résultats annuels en mai.