Malgré le pouvoir des vaccins Covid-19 pour réduire le risque d'hospitalisation et de décès dus à la maladie, les personnes entièrement vaccinées peuvent tomber très malades et mourir du virus dans de rares cas. Ces personnes ont tendance à avoir plus de 65 ans ou à avoir un système immunitaire affaibli ou d'autres problèmes de santé graves.

" Tout au long de la pandémie, les personnes décédées de Covid-19 étaient plus susceptibles d’être plus âgées, et cela continue d’être vrai avec les cas révolutionnaires ", a déclaré un porte-parole du Massachusetts Department of Public Health dans un e-mail.

Rarement, les infections par percée du vaccin Covid peuvent être graves. Qui est à risque ?

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Dans l'Oregon, environ 10 pour cent des infections de pointe signalées à l'État concernaient des personnes vivant dans des maisons de soins infirmiers ou des établissements de soins collectifs, et la majorité des décès étaient des personnes âgées.

Selon le ministère de la Santé du Minnesota, l'âge médian des cas de rupture qui ont entraîné une hospitalisation est de 74 ans.

Il s'agit de la même population qui est la plus vulnérable aux conséquences les plus graves du Covid-19 depuis le début de la pandémie.

C'est une tendance qui a été observée en dehors des États-Unis également.

Le Dr Tal Brosh, qui dirige l'unité des maladies infectieuses à l'hôpital universitaire d'Assuta Ashdod en Israël, a noté que les infections révolutionnaires ont tendance à être plus graves chez les personnes souffrant d'affections sous-jacentes, telles que l'hypertension artérielle, le diabète et les maladies rénales.

"Si vous êtes vacciné et que vous avez beaucoup de comorbidités ou que vous êtes immunodéprimé, vous n'êtes pas aussi bien protégé que quelqu'un d'autre qui est vacciné", a déclaré Brosh.

Les patients immunodéprimés peuvent inclure des personnes qui prenaient déjà des médicaments pour supprimer leur système immunitaire à la suite d'une greffe d'organe ou d'un diagnostic de cancer.

De telles infections percées ne signifient pas que les vaccins ne fonctionnent pas. Aucun vaccin n'est efficace à 100 pour cent contre l'infection.

Bien que les Centers for Disease Control and Prevention aient initialement suivi toutes les infections révolutionnaires, à partir du 1er mai, l'agence est passée au suivi uniquement de celles liées à l'hospitalisation ou au décès. À ce stade, son décompte avait dépassé les 10 000.

27 États déclarant avoir enregistré, au total, plus de 65 000 cas.

Cela ne représente encore qu'une infime fraction des plus de 160 millions de personnes entièrement vaccinées aux États-Unis. Et la grande majorité de ces cas révolutionnaires "ont tendance à être plus bénins", le Dr Jay Butler, responsable de la réponse Covid-19 au CDC, a déclaré lors d'un briefing avec l'Infectious Diseases Society of America la semaine dernière. "Même en cas d'infection, cela réduit le risque d'hospitalisation."

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Pourtant, il est possible que des infections à percées entraînent une maladie grave, une hospitalisation et même la mort, en particulier chez les personnes les plus vulnérables.

Au 12 juillet, le CDC a signalé près de 5 500 cas dans lesquels une personne entièrement vaccinée avec Covid-19 a été hospitalisée ou est décédée. Soixante-quinze pour cent de ces patients avaient plus de 65 ans.

Mais un cas décisif n'a pas nécessairement causé l'hospitalisation ou le décès. De nombreuses infections percées sont asymptomatiques et sont découvertes par hasard ou lors de tests de routine chez les patients qui arrivent à l'hôpital pour d'autres raisons, telles que des problèmes cardiaques ou d'autres problèmes médicaux.

En fait, dans 1 456, soit 28%, des hospitalisations suivies par le CDC, les cas révolutionnaires étaient soit asymptomatiques, soit n'ont pas joué de rôle dans la raison pour laquelle le patient a été hospitalisé. Prenez, par exemple, un homme plus âgé qui se rend à l'hôpital pour une crise cardiaque. Il est testé positif au Covid-19 mais sans aucun symptôme. Il doit encore être hospitalisé pour recevoir un traitement pour la crise cardiaque.

Cela peut également être vrai pour les décès survenus chez les personnes atteintes d'infections à percée.

Dans le Delaware, un porte-parole de la Division de la santé publique de l'État a déclaré que le simple fait que des résidents soient décédés avec un diagnostic de Covid-19 "ne signifie pas que Covid était la cause du décès".

Des observations similaires ont été faites dans le Colorado.

"Quelqu'un est peut-être décédé ou hospitalisé pour une autre cause, mais a été testé positif pour Covid-19", a déclaré le ministère de la Santé publique et de l'Environnement du Colorado dans un e-mail.

Le suivi et l'analyse des infections révolutionnaires sont importants afin que les responsables de la santé publique aient une bonne compréhension du fonctionnement des vaccins – ou non.

"Nous ne voyons aucune preuve pour le moment que l'immunité diminue chez les personnes qui ont été vaccinées en décembre ou janvier dernier et qu'elles courent un risque plus élevé d'infections révolutionnaires", a déclaré Butler, du CDC.

Mais ceux qui restent vulnérables même après la vaccination devront peut-être continuer avec des masques et une distanciation sociale pour le moment, a déclaré Brosh.

" Tant que nous ne contrôlons pas très bien la transmission dans la communauté, ils ne devraient pas se considérer comme très protégés ", a déclaré Brosh.

Judy Silverman a contribué.