Le gouvernement a techniquement atteint son objectif du 19 juillet d'offrir à tous les adultes du Royaume-Uni un vaccin contre le Covid-19.

Mais bien que tous les adultes se soient vu offrir une première dose, tous ne l'ont pas eue, et un nombre important n'a eu qu'une seule dose, pas deux. Seuls 68% des adultes britanniques sont complètement vaccinés. Si vous incluez les moins de 18 ans, seulement 54 % de la population totale est complètement vaccinée.

Pour cette raison, certains scientifiques disent que le 19 juillet est trop tôt pour le " jour de la liberté ", lorsque le gouvernement lèvera presque toutes les restrictions sur l'utilisation du masque et la distanciation sociale en Angleterre.

Les autorités devraient attendre que davantage de personnes soient vaccinées avant de lever les restrictions de santé publique, a déclaré Christina Pagel, directrice de l'unité de recherche opérationnelle clinique de l'UCL. "Il n'y a aucun inconvénient à ce que plus de personnes soient vaccinées."

Elle suggère un objectif différent : avant que l'Angleterre ne débloque tous les adultes et les plus de 12 ans, deux doses, pas une seule, devraient être proposées. "Nous devrions attendre au moins d'avoir terminé notre programme de primo-vaccination et d'avoir également offert deux doses aux adolescents", dit-elle.

D'autres, cependant, soutiennent la décision du gouvernement de déverrouiller maintenant. "Ce virus ne va pas disparaître", a déclaré Paul Hunter, professeur de médecine à l'Université d'East Anglia. "Nous assisterons très probablement à une augmentation chaque fois que nous lèverons les restrictions maintenant, à l'automne ou au printemps prochain, cela doit être l'une de ces trois options."

Hunter, à l'instar du gouvernement britannique, considère la baisse des taux d'hospitalisation et de maladie grave comme le principal avantage du programme de vaccination. Il cite également le potentiel de diminution de l'immunité six mois après la vaccination comme raison de débloquer maintenant, plutôt que d'attendre.

Dans l'état actuel des choses, moins d'un quart des moins de 30 ans bénéficiera d'une protection vaccinale complète le 19 juillet. De nombreux groupes plus jeunes ne sont devenus éligibles aux vaccins que récemment et n'ont donc pas pu recevoir une deuxième dose.

Les groupes plus âgés ont été piqués en premier, et ont donc des taux de vaccination beaucoup plus élevés. Cependant, même dans les groupes éligibles aux vaccins depuis des mois, il reste une proportion de personnes qui ne sont pas complètement vaccinées. C'est le plus bas parmi les plus de 70 ans : seulement 6 % des 70-79 ans en Angleterre n'ont pas reçu les deux doses. Cependant, pour les 50-54 ans, éligibles aux vaccins depuis la mi-mars, le nombre non totalement vacciné s'élève à 19%.

Comme il faut deux semaines pour que les vaccins deviennent efficaces, nous avons utilisé les chiffres de vaccination de deux semaines avant le 19 juillet.

Ce que les vaccins font et ne font pas

La vaccination complète de chaque adulte et adolescent en Angleterre ne se débarrassera pas du coronavirus car les vaccins ne sont pas efficaces à 100 % : ils réduisent mais n'éliminent pas les effets de la maladie. Comme le montre le diagramme ci-dessous, les personnes entièrement vaccinées peuvent toujours contracter le coronavirus.

Une dose unique de n'importe quel vaccin n'offre pas beaucoup de protection contre les symptômes du coronavirus, mais elle réduit considérablement le risque d'hospitalisation.

Pour Hunter, le fait que nous ne puissions pas vacciner complètement notre sortie du coronavirus signifie que nous devons autoriser les infections naturelles dans une " vague de sortie " pour renforcer l'immunité vaccinale. Il pense qu'il est désormais plus sûr de le faire car les personnes les plus vulnérables sont vaccinées et courent beaucoup moins de risques.

" Comme les autres coronavirus, nous trouverons un équilibre, avec ou sans vaccins, puis subirons des réinfections toutes les quelques années pour le reste de notre vie, mais dans quelques années. [infections will be] principalement comme le rhume ou complètement asymptomatique. Chaque réinfection agira comme une dose de rappel, en fait. "

Mais pour Pagel, le fait que nous ne puissions pas compter uniquement sur les vaccins signifie que nous devons compléter les vaccins par des mesures de santé publique telles que des restrictions. " Vous ne pouvez pas compter uniquement sur la vaccination pour contrôler les infections. Vous pouvez toujours conserver certaines mesures, telles que les masques ou la recherche des contacts, ou investir massivement dans la ventilation, etc. Ensemble, ils pourraient bien être en mesure d'atteindre l'immunité collective si vous avez suffisamment de personnes vaccinées.

Même si le gouvernement poursuit sa stratégie actuelle de " vague de sortie ", un retard pour permettre plus de vaccination (et éventuellement un programme de rappel pour les personnes vulnérables) rendra cette vague plus petite et moins dangereuse, dit Pagel. "Cette [exit wave] serait beaucoup plus petit avec plus de personnes vaccinées.