Stanley Chera (Photo de Patrick McMullan / Patrick McMullan via Getty Images)

Stanley I. Chera, qui a fait de l'entreprise de Brooklyn les grands magasins de son père dans l'un des plus grands empires de la vente au détail de l'immobilier à New York, a récolté d'énormes récompenses de l'émergence de la ville en tant que destination de shopping mondiale et a utilisé sa richesse et ses relations pour jouer le rôle de faiseur de roi pour Donald Trump, a est décédé des complications du coronavirus, faisant de lui le blessé le plus en vue de la pandémie mondiale.

Le fondateur de Crown Acquisitions, Stanley Chera, décède du coronavirus

La mort de Chera le 11 avril a été confirmée à The Real Deal par des sources qui ont travaillé en étroite collaboration avec la société qu'il a fondée et dirigée, Crown Acquisitions. Yashar Ali, journaliste et contributeur au New York Magazine, a indiqué que la famille Chera avait été informée.

Alors que la pandémie se propageait rapidement à New York, Trump avait conseillé à Chera de quitter la ville et de décamper vers sa maison d'été près de Deal, New Jersey, une destination de vacances populaire pour de nombreux bosses originaires de la communauté juive syrienne de Chera, qui domine le commerce de New York. Chera a suivi son conseil, mais est quand même tombée malade et a été admise au New York Presbyterian / Weill Cornell Medical Center fin mars. Selon une source proche des événements, l'épouse de Chera, Frieda (Cookie) a également contracté le virus, mais s'est rétablie.

Le savoir-faire et la volonté de Chera de poursuivre des affaires à grande échelle l'ont élevé, lui et Crown, dans le panthéon de la vente au détail de la ville, parmi lesquels Jeff Sutton de Wharton Properties, Joseph Sitt de Thor Equities et Bobby Cayre d'Aurora Capital Associates. Crown détient des intérêts dans la façade la plus commerçante de la Upper Fifth Avenue, toujours parmi les couloirs commerciaux les plus chers du monde. Ces positions signifiaient que Crown avait largement profité du boom de la vente au détail à New York au milieu des années 2010, mais est peut-être maintenant parmi les entreprises les plus exposées au ralentissement de la vente au détail dans la ville.

Haim Chera, Stanley H. Chera et Stanley I. Chera (Photo de Jason Binn / WireImage)

Les opérations quotidiennes de Crown sont dirigées par deux des fils de Chera, Isaac (Ike) et Richard Chera. Haim (Haimey) Chera, le fils cadet de Stanley, est responsable du commerce de détail chez Vornado, une position qu'il a prise lorsque Crown a acheté une participation de 24% dans le portefeuille de vente au détail de premier ordre de Vornado Realty Trust à Manhattan, un mégadéal qui évaluait le portefeuille à 5,6 milliards de dollars. Crown possède également une filiale de courtage, Crown Retail Services, qui a négocié le premier magasin d'Apple à Brooklyn, à Williamsburg.

Selon les données du site de recherche et d'actualités immobilières PincusCo, les actifs de Crown comprennent au moins neuf propriétés avec 635 pieds de façade, telles que 640 Fifth Avenue, 655 Fifth Avenue, 689 Fifth Avenue et 697-703 Fifth Avenue.

La société détient également des intérêts dans le complexe du World Trade Center et dans le commerce de détail situé au 650 Madison Avenue et dans la tour olympique de la Cinquième Avenue. Certains des locataires de Crown comprennent des marques de luxe mondiales telles que Cartier et Versace, mais la société possède également des propriétés plus modestes dans les quartiers à col bleu de Brooklyn, Queens, Bronx et Staten Island louées à des sociétés comme Duane Reade, Sprint et Planet Fitness.

« Stanley a adoré la poursuite », a déclaré samedi Witkoff, un éminent investisseur et développeur immobilier de New York. «Il savait à quoi ressemblaient les lignes de tendance avant tout le monde. Ce n'est pas différent d'être un excellent gestionnaire de fonds spéculatifs – quelqu'un qui peut voir à travers un environnement particulier, un marché particulier, et voir comment un client va acheter. « 

« Le secret est de rester sous-endetté et vous pouvez posséder quelque chose pour toujours », a déclaré Chera au New York Times en 2010. « J'ai 100 biens, disons, mais je pourrais en avoir 1 000. »

Le magasin, le bloc, puis le quartier

Né à Brooklyn en 1942, Chera est allé travailler avec son père, Isaac Sr., qui possédait un grand magasin pour enfants sur Fulton Street au centre-ville de Brooklyn. Isaac, qui a repris l'espace d'un magasin de chapeaux nommé Suzette Millinery Shop, n'avait pas les fonds nécessaires pour remplacer la bannière, selon l'Observateur commercial, alors il l'a simplement peaufinée et a appelé son entreprise Suzette Kiddie Store. Ce n'est qu'après l'expansion de l'entreprise dans plusieurs magasins que la famille a changé son nom pour Young World.

Un avis de bar-mitsva de mars 1980 pour le fils aîné de Stanley Chera, Isaac, dans le bulletin d'information de Magen David Yeshiva, une institution religieuse en vue à Bensonhurst

Dans l'interview du Times – parmi les rares que la grégaire mais timide de la presse Chera a donné dans sa carrière – il a expliqué comment l'accent de la famille est passé de la vente au détail à la propriété.

«Je payais un loyer de 2 000 $ par mois et je faisais des affaires jusqu'au ciel», se souvient Chera. « J'ai dit: » Qu'est-ce que je fais? « Le bâtiment voisin a été mis en vente, alors je l'ai acheté et j'ai commencé à accumuler des propriétés dans la ville. »

Le monde de l'immobilier à enjeux élevés à Manhattan, où la concurrence, les risques et les récompenses sont tous surdimensionnés, faisant signe. Lorsque Chera est entrée sur cette scène à la fin des années 1980, il était généralement un partenaire junior de joueurs tels que Morris Bailey ou la Feil Organization.

Chera, Bailey et le développeur Martin Raynes ont été impliqués dans l'une des transactions immobilières les plus poilues de la ville lorsqu'ils ont conclu un accord pour acheter quatre propriétés au gouvernement des Philippines, alors dirigé par l'extravagant et corrompu Ferdinand Marcos, pour 396 millions de dollars. L'acquisition a été structurée comme un engagement à soumissionner sur chaque propriété si et quand ils étaient mis aux enchères. Le portefeuille comprenait les deux trophées – le Crown Building au 730 Fifth Avenue et un gratte-ciel de bureaux de Lower Manhattan au 40 Wall Street – ainsi que le vilain petit canard Herald Center et un immeuble de bureaux et de commerce au 200 Madison Avenue.

Mais l'affaire a été mêlée à des années de litige qui ont suscité un casting mondial de personnages notoires, notamment le marchand d'armes saoudien Adnan Khashoggi, des représentants du gouvernement philippin qui a évincé Marcos en 1986, et les frères Joseph et Ralph Bernstein, prétendument pionniers de Marcos.

Un article du NYT de 1989 relate le drame derrière la transaction Marcos

« Chaque fois que vous pensez arriver à la dernière nuance, quelqu'un appelle et dit: » Vous ne croirez jamais ce qui s'est passé «  », a déclaré l'avocat Jonathan Mechanic de Fried, Frank, Harris, Shriver et Jacobson, qui représentait Chera et ses partenaires, a raconté au Times la saga en 1989. (Lorsque la poussière s'est dissipée, Bernard Spitzer a fini par acquérir le Crown Building lors d'une vente de faillite, tandis que Bailey et son groupe ont pris le contrôle du Herald Center.)

Un quart de siècle plus tard, Chera ferait une autre course au Crown Building mais perdrait face à l’offre record de 1,7 milliard de dollars de Sutton en partenariat avec General Growth Properties. Le bail à bail de 40 Wall rebondirait entre plusieurs propriétaires avant d'être récupéré en 1995 par un Donald Trump.

Prendre le cinquième

Au tournant du siècle, l'appétit et l'accès au capital de Chera avaient considérablement augmenté. En 2001, il s'est associé à Lloyd Goldman, directeur de BLDG Management et au fils de son mentor Sol Goldman, pour jouer une pièce du portefeuille immobilier du géant de l'assurance MetLife.

« L'accord était, » J'achète les bâtiments et Stanley achète le déjeuner «  », a déclaré Lloyd dans une vidéo hommage créée pour Chera alors qu'il était lauréat du gala 2014 du American Friends of Rabin Medical Center.

À l'époque, le portefeuille de MetLife comprenait Stuyvesant Town, l'actif multifamilial le plus convoité de New York. Les partenaires ont appris que Robert Benmosche, alors président de MetLife, était partisan de Prime, un steakhouse casher de Midtown, selon «Other People’s Money», le livre de Charles Bagli sur Stuy Town. Ils ont obtenu une table près de Benmosche et ont entamé une conversation. Bien que le patron de MetLife ait transmis l'offre, un an plus tard, le duo a acheté deux propriétés MetLife: le Fred French Building au 551 Fifth Avenue et le Otis Building à Chicago.

En 2008, Crown a conclu un partenariat avec le groupe Carlyle et les sociétés Kushner dans le cadre d'un accord de 525 millions de dollars pour acquérir et repositionner le commerce de détail au 666 Fifth Avenue. (Le gratte-ciel était l'entrée de Jared Kushner dans le monde des enjeux de l'immobilier new-yorkais et deviendrait plus tard son albatros.)

« Lorsque vous achetez un immeuble sur la Cinquième Avenue, le premier ou le deuxième appel téléphonique que vous allez probablement recevoir est de Stanley », a déclaré Jared dans la vidéo hommage.

En quatre ans, les partenaires l'ont transformé en deux unités de condominiums commerciaux qu'ils ont ensuite vendus pour plus d'un milliard de dollars à Vornado et à la société mère de Zara, Inditex. Bien que Crown n'ait détenu qu'une petite participation, les initiés l'ont crédité d'être une force motrice de l'accord, faisant appel au principal partenaire financier Carlyle et au locataire principal Uniqlo. Il est reparti avec entre 25 et 50 millions de dollars de bénéfices sous forme de «promotion» ainsi que de frais de courtage et autres.

Chera s'est associée à Joseph Chetrit dans le cadre d'une offre de 2009 pour acheter Filene’s Basement hors de la faillite. Ils ont perdu contre Syms – qui a elle-même déposé son bilan en 2011.

En 2012, Chera, Feil, Goldman et d'autres partenaires ont vendu le commerce de détail à l'hôtel St. Regis au 2 East 55th Street pour 380,6 millions de dollars, trois ans seulement après l'avoir acheté pour 117 millions de dollars. En 2014, Crown reprendrait la propriété, faisant équipe avec Vornado pour l'acheter pour 700 millions de dollars.

Des sources actives sur le marché ont déclaré que ce qui différenciait Chera et Sutton, c'était leur capacité à rechercher des propriétés prometteuses et à obtenir une option sur celles-ci à un prix raisonnable, à trouver des locataires de haut vol prêts à débourser des loyers supérieurs pour les occuper, puis aligner rapidement le financement pour acheter l'immeuble et enfermer les locataires.

Mais le plus gros pari de Crown sur le commerce de détail de New York est peut-être venu en avril dernier lorsqu'elle a acheté une participation de 24% dans le portefeuille de vente au détail de Manhattan de Vornado. L'accord a évalué le portefeuille à 5,6 milliards de dollars. Cependant, le marché de détail a poursuivi sa baisse depuis lors, et on ne sait pas ce que le portefeuille vaudra après la pandémie de coronavirus.

Ceux qui connaissent les opérations de l'entreprise ont comparé le rôle de Chera au cours des dernières années comme étant semblable à un conseiller, conseillant ses fils qui dirigeaient différentes opérations et transactions et tirant parti des relations qu'il avait établies dans les affaires, les finances et la politique.

« C'est presque un peu poétique, d'une manière tragique grecque », a déclaré une source sur le marché de détail de New York qui a souvent travaillé avec Chera à propos de sa mort. « Parce que vous avez l'industrie du commerce de détail, dont il était un tel pilier, le monde de la vente au détail tel que nous l'avons connu, s'effondrant tout autour de nous. »

Kingmaker

Vêtu d'un costume crème et s'adressant à un rassemblement de l'été 2016 qui comprenait Charlie et Jared Kushner, Joe Cayre et d'autres gros bonnets de l'industrie, Stanley Chera était triomphant.

« Tous les mécréants au cours des derniers mois, nous avons connu des hauts et des bas », a-t-il déclaré dans son manoir de Long Branch. « Et aujourd'hui, je suis heureux de dire qu'aujourd'hui, ses sondages sont en avance, et nous allons simplement aller de l'avant. »

C'était quelques mois avant l'élection présidentielle, et Chera organisait une collecte de fonds pour Trump. Avec Cayre, Howard Lorber, Richard LeFrak, Steve Witkoff et d'autres, Chera était une figure clé dans le chemin de Trump à la Maison Blanche, faisant don de centaines de milliers de dollars à sa campagne avant et après son élection. En août 2018, Chera et son épouse Freida (Cookie) avaient donné 514000 $ au fonds Trump Victory.

Lors d'un rassemblement de campagne 2019 à Grand Rapids, Michigan, Trump a fait un grand merci à son ami et fidèle.

« Un de mes amis – il est très timide, mais il est très riche », a déclaré Trump à la foule. « Il ne devrait pas être timide. Il est l'un des plus grands constructeurs et agents immobiliers au monde, l'un des plus grands propriétaires immobiliers. Je ne devrais pas le présenter parce que vous ne l'aimerez pas, car il est un grand propriétaire de biens. Mais vous possédez une propriété, il en possède plus que vous. Et c'est un gars formidable et il est avec moi depuis le début – Stanley Chera. Stanley ! « 

Witkoff, commentant le soutien de Chera à Trump, a déclaré samedi: «Stanley, comme moi, était un très bon ami du président. Lorsque vous êtes un très bon ami pour quelqu'un, vous le soutenez sans équivoque. Je ne pense pas que cela devienne plus compliqué. « 

Witkoff a rappelé les rassemblements qui ont réuni plusieurs générations de Cheras à Deal, New Jersey, et a remarqué que Chera avait réussi à maintenir une grande famille unie puissante, même si d'autres dynasties s'étaient séparées en querelles. « La qualité la plus convaincante à son sujet », a déclaré Witkoff, « avec toutes les offres, tous les succès, c'est la façon dont il a tenu cette incroyable famille ensemble. »

Selon Vanity Fair, la fin de mars de la gravité de l'état de Chera a contribué à ce que Trump prenne le coronavirus plus au sérieux et abandonne son appel à remettre le pays au travail d'ici Pâques.

« Boy, est-ce que cela a frappé la maison », a déclaré à la publication le célèbre donateur de New York Trump, Bill White. « Stan est comme l'un de ses meilleurs amis. » Des personnalités du secteur telles que Marty Burger de Silverstein Properties, Sharif El-Gamal de Soho Properties et Eddie Shapiro de Nest Seekers International ont parlé de contracter le virus, mais la plupart se sont rétablies. Un autre investisseur de détail et membre de la communauté juive syrienne de Chera, Harry Adjmi d'A & H Acquisitions, aurait été malade fin mars.

S'adressant à des journalistes à la fin du mois, Trump a fait référence à l'un de ses amis qui était gravement malade du virus, ce qui est particulièrement dangereux pour les personnes de plus de 80 ans.

« Il est en quelque sorte un dur à cuire. Un peu plus vieux, un peu plus lourd qu'il ne le voudrait, franchement. Et vous appelez le lendemain: « Comment va-t-il? » Et il est dans le coma « , a déclaré Trump. « Ce n'est pas la grippe. » Le 1er avril, Trump a de nouveau noté que le virus avait fait des ravages sur l'un de ses amis.

« Il est en quelque sorte le casting central de ce dont nous parlons », a déclaré Trump à propos de Chera, « et cela l'a très durement touché. »