Les responsables de la santé du comté de Humboldt, dans le nord de la Californie, attribuent un récent pic de cas de coronavirus à des rassemblements de masse dans la région, y compris une épidémie liée à une église pentecôtiste.
"Après avoir vu le taux de cas baisser pendant des semaines, le comté de Humboldt connaît actuellement une augmentation des cas, dont beaucoup sont liés à un ou plusieurs événements de super-épandage", ont déclaré des responsables du comté dans un communiqué.
Au cours des deux dernières semaines, le comté a signalé plus de 260 nouveaux cas de nouveau coronavirus - une augmentation de 160% par rapport à la période de deux semaines précédente. Dix-neuf personnes ont été hospitalisées, a déclaré la porte-parole de la santé publique du comté de Humboldt, Meriah Miracle.
Le comté a enregistré moins de 3 900 infections au COVID-19 depuis le début de la pandémie.

Une épidémie a été identifiée à Eureka l'église pentecôtiste, située près de l'extrémité ouest du comté. Les responsables de l'Église ont confirmé l'épidémie sur leur site Web.
«Malheureusement, certains de nos membres d'église ont été testés positifs pour le COVID», ont-ils dit. «Nous avons passé une année entière sans épidémie à l'église, mais malgré tous nos efforts, le virus a été introduit dans notre congrégation.»
Il n'est pas clair si la propagation provenait d'un service religieux ou de rassemblements extérieurs parmi les membres, selon le communiqué. Les représentants d'Eureka, l'Église pentecôtiste, n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

L'épidémie de coronavirus dans le comté de Humboldt est liée à l'église locale

Après avoir appris l'épidémie, les responsables de l'église ont fermé toutes leurs installations et ont travaillé avec l'équipe d'intervention de santé publique du comté pour mettre en place un site de test de coronavirus dans le parking de l'église. Le responsable de la santé du comté, le Dr Ian Hoffman, les a remerciés pour leur réactivité.
«Nous sommes reconnaissants de tout ce qu’ils font pour se protéger mutuellement et protéger la communauté dans son ensemble», a-t-il déclaré dans un communiqué.
Humboldt se trouve actuellement dans le niveau orange, ou modéré, du système de réouverture à code couleur de l'État, qui permet des rassemblements religieux en personne à une capacité de 50%.
L'espace d'Eureka, l'Église pentecôtiste, peut accueillir jusqu'à 850 personnes, selon son site Web. L'église offrait des services en direct pour les fidèles qui ne souhaitaient pas y assister en personne.

Mais un événement organisé par un plus grand réseau d'églises aurait pu contribuer à la propagation, ont déclaré des responsables.
Comme l'a rapporté pour la première fois le Lost Coast Outpost, les 9 et 10 avril, des membres d'Eureka, l'Église pentecôtiste, ont assisté à un rassemblement régional à Stockton organisé par la division des jeunes du district occidental de l'organisation internationale de l'Église pentecôtiste unie. Des vidéos publiées par le groupe ont montré des centaines de participants, certains sans masque, chantant et dansant dans une salle intérieure.
Une liste d'événements pour le rassemblement indiquait que les protocoles de sécurité, tels que les contrôles de température et la distanciation sociale, seraient suivis, mais que les masques pouvaient être retirés une fois assis. La capacité de l'événement était «limitée à 1 200 personnes», indique la liste. Les responsables de l'organisation n'ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La hausse des cas dans le comté de Humboldt arrive alors que les taux de vaccination dans la communauté ralentissent. La semaine dernière, les responsables ont déclaré avoir refusé 1 000 doses supplémentaires du vaccin Moderna et noté que «des milliers de rendez-vous» sont actuellement disponibles.
«C'est la première semaine que le comté refuse les doses offertes par l'État en raison d'un manque de demande de la part de la communauté et des fournisseurs», a déclaré le comté.
Lors d'un point de presse mercredi, Hoffman a déclaré que le comté de Humboldt s'efforçait de «faire tomber les barrières au vaccin», y compris celles liées à l'emploi, au transport et à la technologie.
«Nous sommes à un point où les personnes qui étaient bien connectées à l’information dans la société savaient comment se faire vacciner et l’ont maintenant obtenu», a-t-il déclaré. «Maintenant, nous devons nous adresser à des personnes qui n’avaient pas eu autant d’accès dans le passé. Nous allons donc continuer à vacciner tant que les gens seront là pour se présenter aux cliniques. »

Environ 43% des résidents éligibles du comté ont reçu au moins une dose du vaccin COVID-19, selon les données du comté, contre environ 46% dans l’ensemble de l’État.
Malgré l'épidémie, Hoffman a déclaré que Humboldt ne reviendrait pas à un niveau plus restrictif du système de réouverture à code couleur de l'État dans un proche avenir.
«Je sais que cet événement particulier suscite beaucoup d’inquiétude, ce qui pourrait nous amener à un niveau plus restrictif. Je ne pense pas que ce soit probable pour le moment », a-t-il déclaré, ajoutant que la chance de voir« le genre écrasant de cas que nous avions vu à l'échelle nationale, internationale et même ici dans le sud de l'État de Californie est très improbable à ce point."
Le comté de Humboldt a également confirmé cette semaine son premier cas de variante B.1.1.7, souvent appelée variante britannique.

Les enquêteurs de la santé publique ont déterminé que la variante n'était pas associée au voyage, a déclaré le comté, "ce qui indique qu'elle a probablement été contractée par le biais d'une propagation communautaire."