Lorsque le président élu Joseph R. Biden Jr. entrera en fonction en janvier, il héritera d'une pandémie qui a secoué le pays. Son équipe de transition a annoncé la semaine dernière une équipe de 13 membres de scientifiques et de médecins qui donneront des conseils sur le contrôle du coronavirus.

L'un d'eux est le Dr Céline Gounder, spécialiste des maladies infectieuses au Bellevue Hospital Center et professeur adjoint à la Grossman School of Medicine de l'Université de New York. Dans une large conversation avec le New York Times, elle a discuté des plans visant à donner la priorité aux inégalités raciales, à garder les écoles ouvertes le plus longtemps possible et à restaurer les Centers for Disease Control and Prevention en tant que première agence de santé publique au monde.

Dr Céline Gounder, conseillère de Biden, sur le prochain plan d'attaque de Covid

L'administration entrante envisage des mandats de masque d'État, des tests gratuits pour tout le monde et l'invocation de la loi sur la production de défense pour augmenter l'approvisionnement en équipement de protection des agents de santé. En effet, ce sera «l'un des premiers ordres exécutifs» de l'administration Biden, a-t-elle déclaré.

Vous trouverez ci-dessous des extraits édités de notre conversation.

Parlez-nous des conseillers Covid de M. Biden. Qui fait quoi?

Le groupe de travail sur les coronavirus est l'équipe dirigée par le vice-président au sein de l'administration actuelle. Je fais partie du conseil consultatif de Biden-Harris. Ensuite, il y a l'équipe de transition interne, qui est beaucoup plus grande. L'équipe de transition a développé un plan Covid, les rouages ​​des opérations, et c'est quelque chose sur lequel ils travaillent depuis des mois.

Le but du conseil consultatif est vraiment d'avoir un groupe de personnes qui voient grand, de manière créative et interdisciplinaire - d'être un deuxième regard sur le plan qu'ils ont élaboré, et aussi de servir de liaison avec l'État. et les services de santé locaux.

À quelle fréquence rencontrerez-vous M. Biden et la vice-présidente élue Kamala Harris?

Nous allons avoir, au minimum, une réunion hebdomadaire en groupe. Mais en plus de cela, on peut nous demander d'informer les membres de l'équipe de transition et le président élu et le vice-président élu. J'ai déjà participé à deux de ces séances d’information.

Ils posent des questions très perspicaces, des questions très réfléchies, qui démontrent qu’ils sont sensibles à qui a vraiment été durement touché, qui a souffert. En termes de sensibilisation aux technologies, ils comprennent plus que je n'aurais jamais pensé qu'un politicien comprendrait. Comme demander quel serait le moment approprié et les populations cibles pour les anticorps monoclonaux. Pour quelqu'un qui ne suit pas ces choses, c'est une très bonne question.

Quel est le plan pour aider les communautés les plus durement touchées?

Les disparités raciales vont certainement être une ligne directrice pour tous les plans - par exemple, en ce qui concerne les tests. Ils n'ont pas été correctement desservis et les files d'attente pour se faire tester, les délais d'exécution, n'ont pas été équitables.

Les peuples autochtones sont un autre domaine vraiment intéressant. Ils sont souvent mal classés en fonction de leur race et de leur appartenance ethnique, ce qui rend très difficile de faire des analyses pour déterminer quelles sont les tendances dans ces communautés et cibler les interventions en conséquence. Être vraiment attentif à la surveillance détaillée des données, et l'utiliser pour éclairer la façon dont nous abordons ces disparités, sera très, très central.

Quelle est la réflexion sur la réouverture des écoles?

Si vous avez une transmission communautaire généralisée, il se peut qu'il y ait un point de basculement où vous devez retourner à l'école virtuelle. Mais je pense que la priorité est d'essayer de garder les écoles ouvertes autant que possible et de fournir les ressources pour que cela se produise.

D'un point de vue épidémiologique, nous savons que les endroits les plus à risque sont les restaurants, les bars, les gymnases, les salons de manucure et aussi les rassemblements à l'intérieur - rassemblements sociaux et lieux privés.

Je considérerais l'école comme un service essentiel. Ces autres choses ne sont pas des services essentiels. Plus nous voulons être très intelligents face aux tendances en matière de transmission - en fermant plus tôt les restaurants intérieurs - plus longtemps vous serez en mesure de garder les écoles ouvertes.

Nous savons que le risque de transmission dans les écoles n’est pas nul, mais ils n’amplifient pas la transmission comme le sont certains de ces autres endroits.

Nous devons soutenir ces entreprises, qu’il s’agisse des restaurateurs ou des gens qui travaillent dans ces restaurants, car il n’est pas juste qu’elles en subissent le plus gros des retombées économiques.

M. Biden a déclaré qu'il invoquerait la loi sur la production de défense pour amener les entreprises à fabriquer des équipements de protection.

Depuis le début, nous avons été - et je l’ai vu de première main - dans un mode de rationnement. Et maintenant, les choses empirent à nouveau, c'est donc une très haute priorité. Je pense que ce sera l’une des toutes premières actions exécutives que M. Biden entreprendrait.

Quel rôle voyez-vous le C.D.C. jouer dans cette pandémie et dans le futur?

L'approche va être beaucoup plus dans le sens de redonner le contrôle au C.D.C. Il est reconnu que le C.D.C. est la première agence de santé publique au monde. Et si leur rôle a été diminué au cours de cette crise actuelle, ils jouent un rôle très important dans tout cela.

Il s’agira en fait de reconstruire l’infrastructure de santé publique. Depuis 2008, il y a eu des coupes budgétaires massives, des pertes de personnel. Et donc, une partie sera autour de cela, et une partie concernera l'infrastructure technologique et la construction de systèmes de surveillance et de tableaux de bord plus robustes.

Les zones rurales sont particulièrement mal équipées pour faire face aux flambées. Comment comptez-vous les aider?

J'ai moi-même travaillé sur les réserves indiennes dans le sud-ouest, et je sais que certains de mes collègues sont vraiment en difficulté en ce moment. Une fois que les choses reprennent vraiment leur tendance, ils n’ont tout simplement plus le I.C.U. lits - pas seulement sur la réservation, mais dans n'importe quel type de proximité dans l'état - pour transférer les personnes. Et une fois que la capacité de votre hôpital est saturée, les taux de mortalité augmentent.

Je n’ai pas de bonne réponse pour vous pour le moment sur ce que nous pouvons faire tout de suite. Mais c'est définitivement sur le radar.

M. Biden a parlé de rendre les tests accessibles à tous. Le plan prévoit-il de fournir des tests antigéniques rapides?

Le problème avec le test d'antigène est sa performance chez les personnes asymptomatiques. Ce que nous avons vu dans certains cas, c'est que les caractéristiques de performance ne sont tout simplement pas très bonnes, donc je pense que cela doit être mieux évalué et étudié.

Vous avez également besoin de voies réglementaires distinctes, une pour un type de test de surveillance de la santé publique, une pour un test de diagnostic clinique. La sensibilité du test de surveillance n’a pas besoin d’être aussi élevée, surtout s’il est bon marché et que vous pouvez le faire fréquemment, à plusieurs reprises.

Que pensez-vous de la distribution des vaccins?

Le cabinet de votre médecin local n’aura pas la capacité de surgélation dont vous aurez besoin, du moins pour le vaccin Pfizer. Ils n’auront pas nécessairement les systèmes technologiques nécessaires pour suivre et rappeler les gens pour s’assurer qu’ils reçoivent leur deuxième dose.

Ce type de capacité réside en réalité soit dans les services de santé publique, soit dans le secteur commercial privé, comme CVS et Walgreens. Cela va donc vraiment nécessiter une collaboration avec eux.

La Maison Blanche n'a pas autorisé l'accès aux informations sur l'Opération Warp Speed ​​ou tout autre plan Covid. Quelle est l'ampleur du problème?

C’est clairement une frustration. La manière normale de faire des affaires n'a pas été le cas pour toute l'administration. Alors pourquoi commencer maintenant?

Je pense qu’il est important de se rappeler, cependant, que vous avez des personnes très expérimentées et chevronnées dans l’équipe de Biden. Ce ne sont pas des personnes nouvellement arrivées au gouvernement fédéral.

Il ne s’agit pas seulement du gouvernement fédéral. Une grande partie de la santé publique se déroule au niveau des États et au niveau local, donc une grande partie de la communication dans les semaines à venir se fera avec les gouverneurs, les responsables de la santé publique des États et locaux. Pour des choses comme les tests et les diagnostics, les anticorps monoclonaux et les vaccins, ce sont vraiment des conversations avec le secteur privé.

Alors oui, c'est un obstacle. C’est plutôt malheureux, mais l’équipe prévoit toujours d’être prête à intervenir dès le premier jour et à faire face à la crise.