Comment la deuxième vague dévastatrice de coronavirus en Inde a frappé ses riches urbains

La nouvelle vague dévastatrice d’infections de l’Inde semble avoir atterri sur ses riches citadins, un groupe dont la vie est généralement à l’abri des pires crises économiques et sociales du pays.

À Mumbai, le centre financier indien, plus de 170000 ménages vivent dans des bâtiments qui ont été scellés par les autorités gouvernementales, ce qui indique que le coronavirus se propage rapidement parmi les classes moyennes et supérieures de la ville. Les données officielles montrent que seuls 120 000 ménages de bidonvilles se trouvent dans des zones délimitées comme des «zones de confinement», malgré le fait que les pauvres y sont bien plus étroitement entassés.

«La plupart des cas proviennent de bâtiments et de gratte-ciel et non de bidonvilles», a déclaré par téléphone Suresh Kakani, commissaire adjoint municipal de Mumbai.

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La soi-disant classe consommatrice étant ravagée par la nouvelle vague, la croissance de l’Inde est menacée car la consommation privée représente environ 60% de l’économie indienne. L’enquête sur la confiance des consommateurs de la banque centrale montre un pessimisme croissant à l’égard de l’emploi et les décideurs se sont déclarés prêts à soutenir la croissance dans ce qui est maintenant l’épicentre mondial de la pandémie.

"Les temps sont tels que les gens recherchent de l'aide de chaque trimestre possible", a déclaré Ajay Bagga, un banquier à la retraite et gestionnaire de fonds, qui aide à contrôler les réclamations sur les médias sociaux de groupes prétendant fournir le remdesivir de traitement Covid. «Les forums de discussion des commerçants ne sont plus exclusifs aux discussions de marché. Les gens partagent des informations sur les lits d'hôpitaux, les fournitures d'oxygène. »

Les villes aisées de Mumbai et Pune représentent près de 30% des cas actifs de l’État du Maharashtra et abritent 14% de sa population. À Mumbai, plus de 90% de tous les cas actifs cette semaine sont concentrés dans des immeubles de grande hauteur, tandis que seulement 10% proviennent des bidonvilles, selon une analyse d'Indian Express.

Des données comparables ne sont pas disponibles pour d’autres villes indiennes, mais des histoires similaires abondent. Les banquiers se tournent vers Twitter pour demander de l'aide médicale à leurs amis et à leur famille, les magnats conseillent aux gens de garder leurs masques même en présence de personnes de confiance et de citoyens qui, jusqu'à présent, jouissaient de niveaux de privilèges impensables pour la grande majorité des Indiens., plaident pour les lits d'hôpitaux et l'oxygène.

L'une des raisons pour lesquelles la deuxième vague frappe durement les Indiens plus riches est simplement qu'ils ont réussi à éviter la première épidémie en s'abritant chez eux lorsque le Premier ministre Narendra Modi a annoncé un verrouillage strict qui a dévasté les communautés les plus pauvres.

La première vague a rapidement traversé les bidonvilles surpeuplés de l'Inde - des enquêtes sérologiques menées à la mi-2020 ont montré qu'environ la moitié de la population des bidonvilles de Mumbai avait des anticorps contre moins de 20% pour le reste de la ville. Cela pourrait désormais offrir un niveau de protection contre la deuxième épidémie, plus meurtrière, pour les populations défavorisées.

Plusieurs pays ont suspendu leurs vols en provenance de l'Inde ou imposé des restrictions de voyage, notamment le Canada, Singapour et le Royaume-Uni.Les États-Unis consultent l'Inde au sujet d'une flambée des cas de coronavirus et des décès dans le pays, mais n'offrent jusqu'à présent pas de partager les vaccins.

Médecins sans frontières relance son intervention d'urgence au milieu de la vague déferlante à Mumbai, a annoncé vendredi le groupe international d'aide médicale dans un communiqué.

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