Deuil de ceux qui refusent un vaccin COVID

Ashley Mackenzie pour BuzzFeed News

Ce ne sont pas des personnes que vous épinglez généralement comme anti-vaxxers. C'était un ingénieur à la retraite et elle avait travaillé comme infirmière. Mais le couple de Floride, tous deux âgés de 80 ans, a refusé de se faire vacciner contre le coronavirus, et maintenant il est mort.

Un peu plus d'un mois après la mort de son beau-père, Marie est toujours aux prises avec le fait douloureux que lui et sa femme ont ignoré la science aux résultats dévastateurs.
«C’est pire depuis [my husband] parce que c'est son père », a déclaré Marie à BuzzFeed News. "Mais je suis surtout en colère contre eux, car cela ne devait pas arriver."

(Marie a demandé, comme d'autres dans cette histoire, que son nom de famille et les détails d'identification de sa famille ne soient pas utilisés pour des raisons de confidentialité.)
Cela n'a pas dû arriver, mais cela se produit, et continuera probablement à se produire, pour certains des environ 1 Américain sur 5 qui ont déclaré qu'ils n'obtiendraient pas de vaccin COVID-19. Avec tous les adultes aux États-Unis éligibles aux vaccins depuis le 19 avril, et pour les Américains plus âgés des mois auparavant, il y a maintenant des personnes en train de mourir du virus mortel qui étaient déjà admissibles à la vaccination avant d'être infectées.

Alors que les responsables continuent de travailler pour surmonter les problèmes d'accessibilité et que de plus en plus d'Américains obtiennent l'immunité, un sentiment d'optimisme et de demi-normalité revient aux États-Unis, et le nombre de morts autrefois impitoyable continuera de diminuer à de nouveaux creux bienvenues. Mais tant que le COVID-19 existera et que les gens continueront de faire le choix de ne pas être vaccinés, certains mourront inévitablement, laissant leurs proches pleurer une mort qui aurait pu être évitée.
«Je pense que l’aspect de la mort évitable dans lequel nous nous dirigeons va être très difficile pour les personnes qui perdent des gens», a déclaré Claire Bidwell Smith, thérapeute du deuil et auteure.

«Ce n’est pas que nous pourrions jamais obtenir la clôture ou nous sentir résolus à propos d’un décès, mais je pense que quand il était apparemment évitable, c’est une chose avec laquelle les gens se retrouvent vraiment aux prises.»
Malgré leurs antécédents scientifiques, a déclaré Marie, son père et sa belle-mère avaient perdu confiance dans la médecine moderne et sont tombés dans le scepticisme vis-à-vis des vaccins au cours de la dernière décennie, influencés par les médias de droite qu'ils consommaient avec avidité.
Connaissant leur point de vue, Marie ou son mari n'a pas été surpris que ses parents n'aient pas opté pour le vaccin lorsqu'ils sont devenus éligibles il y a des mois.

"Il n'y avait vraiment rien que nous puissions dire pour les influencer", a-t-elle déclaré. «Peut-être que si nous vivions près d’eux, nous aurions pu être suffisamment présents pour contrer une partie de cela, mais c'étaient des adultes et ils se sont décidés eux-mêmes.»
Après que son beau-père eut contracté le COVID-19 en avril, Marie a déclaré qu'il n'avait pas cherché de soins médicaux professionnels.

Au lieu de cela, il s'est auto-traité avec de l'ivermectine, un médicament utilisé pour traiter les vers parasites qui a rejoint l'hydroxychloroquine comme un autre faux «médicament miracle» COVID. Au mieux, préviennent les responsables, les résultats ne sont pas concluants; au pire, cela peut être dangereux. Quelques jours à peine après être tombé malade, a déclaré Marie, il est décédé subitement et inopinément à la maison de ce que l'on pense être une crise cardiaque.

Marie ne sait pas si elle a été causée par le COVID-19, qui, selon la recherche, pourrait entraîner des problèmes cardiaques, ou les médicaments qu'il a pris, qui, selon la FDA, peuvent entraîner la mort.
«Je suis en colère qu’ils n’aient pas écouté la science. Je suis en colère qu’ils laissent le point de vue conservateur de leur gouvernement d’État et des médias conservateurs les convaincre que le COVID n’est pas vraiment une menace », a déclaré Marie.

«Je me sens coupable de ne pas être plus triste, [but] Je sais que la colère fait partie du chagrin et j'espère que le vrai chagrin viendra.

Joshua Bessex / Getty Images

Un panneau annonce les vaccins COVID-19 à Frontier Field à Rochester, New York, le 18 mai 2021.

Le chagrin comme celui de Marie peut être une expérience unique - le chagrin de perdre un être cher à cause d'un choix qu'il a fait.

Smith, le thérapeute et auteur, a déclaré que la colère était une réaction normale et attendue à une telle mort. "La colère est une émotion puissante, c'est donc une émotion facile à assumer lorsque vous êtes en deuil - elle est beaucoup plus puissante que la tristesse", a déclaré Smith. «Et il y a des cas de colère à juste titre ici, où les gens ne prenaient pas de précautions, ne croyaient pas aux choses.

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Selon Smith, de nombreuses personnes proches d'une personne décédée de cette manière peuvent éprouver un «deuil compliqué», une condition dans laquelle une personne vit une période de deuil intense, durable et perturbatrice.
"Disons que vous aviez un oncle très têtu qui ne voulait pas se faire vacciner et qui est ensuite mort du COVID - ses proches en assumeront toujours la responsabilité", a déclaré Smith. «Ils peuvent lutter pendant des mois, voire des années, avec l’idée qu’ils auraient peut-être pu changer d’avis et faire quelque chose pour empêcher sa mort.

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Pour aggraver les choses, les prochains mois pourraient être une période de deuil particulièrement difficile, selon Camille Wortman, professeur de psychologie à la Stony Brook University de New York, spécialisée dans les pertes et le deuil traumatiques. Les Américains entrent en grande partie dans une période joyeuse alors que la pandémie se dirige vers une fin tant espérée, ce qui pourrait sembler surréaliste et isolant pour les personnes en deuil.
«Tout le monde veut mettre la pandémie derrière eux ... ils ne veulent pas penser au chagrin, ils ne veulent pas en parler, ils ne veulent voir personne en deuil», a déclaré Wortman.

"Ces personnes qui ont vécu la perte d'un être cher qui n'a pas eu à mourir, ce qui était évitable, vont avoir beaucoup de mal à obtenir le soutien et l'amour de leur propre famille, amis et voisins."

Isabella, une jeune femme de 21 ans qui vit dans le Michigan, a perdu sa grand-tante et son grand-oncle, tous deux à la fin des années soixante-dix, en seulement trois jours à la fin du mois dernier.
Tout au long de la pandémie, Isabella s'était sentie un peu comme un mouton noir dans sa famille conservatrice et désinvolte de COVID.

Malgré cela, elle a été choquée d'apprendre que sa grand-tante et son grand-oncle étaient morts après ne pas avoir été vaccinés. Les deux étaient éligibles à une dose depuis le début du mois de janvier.
«Je voulais remonter le temps et leur dire:« Tu devrais te faire vacciner, ça va aider »», a déclaré Isabella.

Mais récemment, de plus en plus de membres de sa famille ont commencé à se faire vacciner. Une grande partie de cela, pense-t-elle, est due au fait qu'ils l'ont vue recevoir une dose en toute sécurité, mais elle soupçonne également que perdre deux des leurs était une vérification de la réalité.
«Cela leur a un peu ouvert les yeux», dit-elle.

«Je pense vraiment qu'au fond de leur esprit, ils se sont en quelque sorte rendu compte que c'était sérieux et qu'il ne s'agissait pas de jouer avec.»
Brianna Berry, 32 ans, a passé une grande partie de l’année écoulée à réfléchir à la gravité des conséquences des actions des gens pour leur entourage. En avril 2020, son mari de 37 ans, Lew, est décédé du COVID-19 alors que le couple avait pris des précautions pour éviter de tomber malade.

Elle s’est prononcée à l’époque dans sa notice nécrologique, exhortant les gens à prendre la pandémie au sérieux afin que davantage de personnes comme Lew ne subissent pas de telles répercussions tragiques.
Berry a déclaré que la frustration de l'année dernière face aux personnes ne portant pas de masques avait évolué vers des sentiments similaires à propos des personnes qui refusaient la vaccination. «Je pense que si mon mari mourait parce qu'il refusait de se faire vacciner ... je serais tellement en colère contre lui», a déclaré Berry.

"Je pense que cela rendrait mon chagrin tellement plus compliqué parce qu'il y aurait eu quelque chose qui aurait pu être fait, et il ne l'aurait pas fait."
Alors qu'un peu plus de 50% de la population adulte américaine est maintenant entièrement vaccinée, voir la baisse nationale des vaccinations a bouleversé Berry. Elle espère que les proches des personnes non vaccinées décédées le prendront comme un réveil pour se faire vacciner.

«Lorsque vous traversez un deuil, vous pensez déjà à toutes les choses que vous auriez pu faire différemment avant leur mort», a-t-elle déclaré. «Sachant qu’il existe quelque chose de gratuit, d’accessible et qui aurait pu empêcher leur mort, c’est déchirant.»
"Je n'arrête pas de dire à tant de gens:" Cela ne peut pas t'arriver tant que ce n'est pas le cas "", a déclaré Berry.

"Je n'ai jamais pensé que je serais veuve à cet âge."
Pleurer la mort de quelqu'un qui a refusé un vaccin peut être compliqué pour beaucoup; tout le monde ne ressentira pas un élan de sympathie pour une personne perdue dans un choix qui met elle-même et les autres en danger.
Mais Kristin Urquiza, dont le père est décédé il y a près d'un an et qui a ensuite fondé l'organisation Marked by COVID, exhorte les gens à réfléchir à ce qu'ils blâment.

«Pour moi, cela se résume en quelque sorte à un échec de leadership», a-t-elle déclaré. "Je ne suis pas tellement en colère contre l'individu - je peux être déçu, mais je suis furieux du fait que notre gouvernement nous a conduits à cet endroit."
Urquiza a déclaré qu'elle espérait que les personnes endeuillées par la mort d'êtres chers non vaccinés n'hésiteraient pas à demander le soutien d'autres personnes qui ont perdu des personnes à cause du virus.

Elle a dit qu'il y a quelques semaines à peine, un homme a parlé à son groupe de soutien en ligne de la perte de son père, qui avait refusé un vaccin.
«La crudité de sa colère, de sa frustration et de sa douleur était tellement évidente sur son visage», a-t-elle déclaré. «Chaque personne sur ce Zoom [was] tellement décontenancé et navré pour ce trentenaire qui doit maintenant vivre sa vie sans son père.

«Je sais à quoi ressemble cette douleur», dit-elle. «Et il en faut tellement pour pouvoir se lever chaque jour et commencer à reconstituer sa vie.» ●