Signalant à la fois une anxiété croissante et une solidarité croissante provoquée par la pandémie de coronavirus, les travailleurs de diverses professions à travers le pays protestent contre ce qu'ils considèrent comme des mesures de sécurité inadéquates et une rémunération insuffisante pour les risques auxquels ils sont confrontés.

Lundi, un contingent de travailleurs qui exécutent les commandes du service de livraison d'épicerie Instacart est resté en dehors du travail, exigeant un salaire plus élevé et un meilleur accès aux congés payés et au désinfectant.

Un groupe de travailleurs a quitté le travail dans un entrepôt d'Amazon à Staten Island lundi, et une interruption de travail appelée par les travailleurs de Whole Foods Market est prévue pour mardi. La semaine dernière, les infirmières du Bronx ont protesté contre le manque d'équipement de protection et les employés de l'assainissement de Pittsburgh ont organisé une manifestation contre les conditions de travail.

Les experts syndicaux et les organisateurs syndicaux ont déclaré que les inquiétudes liées à la pandémie semblaient être largement partagées parmi les travailleurs de première ligne dans différentes entreprises, catégories d’emploi et>

Instacart est un service qui permet aux clients de commander des produits d'épicerie dans les magasins pour livraison. Certains de ses employés sont des employés et sont postés dans les magasins participants, où ils exécutent les commandes. D'autres sont des entrepreneurs indépendants qui conduisent les commandes exécutées aux clients. Ces entrepreneurs exécutent parfois des commandes lorsque les employés d'Instacart ne sont pas disponibles avant de les conduire chez le client.

Bien que la taille du débrayage d'Instacart ne soit pas claire, les organisateurs ont déclaré qu'ils pensaient que des milliers de 200 000 employés de l'entreprise refusaient de se présenter au travail. Ils espéraient faire pression sur l'entreprise en augmentant le carnet de commandes alors que les Américains bloqués se font livrer de plus en plus d'agrafes plutôt que de s'aventurer.

Mais la société a nié tout effet de l'action. « Nous n'avons vu absolument aucun impact sur les opérations d'Instacart », a déclaré un représentant de la société, ajoutant qu'il y avait 40 pour cent de plus de personnes travaillant pour exécuter les commandes – ou, comme Instacart les appelle, les acheteurs – par rapport à la période comparable une semaine plus tôt.

Vendredi, dans un article, un groupe appelé Gig Workers Collective, qui a organisé la grève, a déclaré que les travailleurs quittaient le travail jusqu'à ce qu'Instacart leur fournisse plus de matériel de protection, comme des désinfectants pour les mains et des lingettes désinfectantes, 5 $ de plus par commande en tant que prime de risque et une augmentation du pourboire par défaut de 10% à 10% de la commande. Les travailleurs cherchent également à étendre les indemnités de maladie – actuellement limitées aux travailleurs ayant un diagnostic Covid-19 – pour inclure toute personne munie d'une note du médecin les exhortant à ne pas travailler.

«Nous ne partons pas seulement pour nous protéger, nous partons pour protéger nos clients», a déclaré Vanessa Bain, 34 ans, une employée d'Instacart dans la Silicon Valley. «Les travailleurs touchent tout ce qu'un client reçoit dans sa commande. Si nous tombons malades, cela signifie invariablement qu'ils vont aussi tomber malades. »

Instacart a déclaré dimanche qu'il augmenterait le montant de pourboire suggéré au pourcentage du dernier pourboire d'un client. Et l'entreprise a déclaré qu'elle travaillait avec un fabricant pour fabriquer un désinfectant pour les mains à distribuer aux acheteurs.

L'entreprise a également déclaré que les travailleurs auraient droit à des primes et à des incitations.

« Notre équipe s'est engagée sans relâche à donner la priorité à la santé et à la sécurité de toute la communauté Instacart », a déclaré Nilam Ganenthiran, président d'Instacart, dans un communiqué. «Nous avons évalué la crise Covid-19 minute par minute pour fournir une assistance en temps réel aux acheteurs et aux clients Instacart.»

Laura Richey de Springfield, Illinois, qui, jusqu'à ce mois-ci, travaillait comme chauffeur pour Uber et Lyft et exécutait des commandes pour Instacart, a déclaré qu'elle avait tenté de se qualifier pour l'indemnité de maladie de l'entreprise après s'être réveillée avec de graves symptômes de Covid-19 le 21 mars, notamment difficulté à respirer. Mme Richey a pu subir un test de dépistage de la maladie et un médecin lui a demandé de s'isoler. Mais elle n'a pas encore reçu les résultats des tests, a-t-elle dit, et Instacart lui a dit qu'elle n'était pas admissible à une indemnité de maladie.

« Ce qu'ils disent, c'est que ce n'est pas du C.D.C. ou un responsable de la santé publique, c'est un non-droit », a déclaré Mme Richey dans une interview.

Certains travailleurs se sont déclarés favorables aux objectifs de la manifestation mais peu disposés à y participer.

« Je ne veux pas assimiler les travailleurs des épiceries aux travailleurs de la santé, mais on a le sentiment que les travailleurs des épiceries sont importants pendant cette crise et il est frustrant de ne pas être pris en charge », a déclaré Sarah Brazier, 30 ans, qui a travaillé pour Instacart depuis près d'un an, exécutant des commandes dans une épicerie HEB à Austin, au Texas.

Elle a cependant dit qu'elle craignait de perdre ses moyens de subsistance si elle devait quitter son emploi. Mme Brazier a déclaré que la plupart des membres du personnel d'Instacart dans son magasin étaient venus travailler lundi et que cela semblait être une journée assez normale.

Plusieurs employés actuels et anciens d'Instacart ont déclaré qu'il était remarquable que le débrayage semble unir ceux qui sont>

Dans le passé, seuls les contractants avaient participé à des actions similaires. Mais une fois qu'un article de Vice sur le débrayage a commencé à circuler vendredi, a déclaré Ryan Hartson, qui est un employé d'Instacart en magasin à Chicago, lui et d'autres employés ont décidé de se joindre à nous. « C'est la nature d'être des travailleurs de première ligne », a-t-il déclaré. m'a dit. « Cela alimente » Oh, nous devons agir, aller de l'avant et le faire ensemble. «  »

Jake Rosenfeld, sociologue à l'Université de Washington à St.Louis qui étudie le travail, a déclaré que l'organisation s'accélérait généralement en période de bonne conjoncture économique plutôt que de récession, à l'exception flagrante de la Grande Dépression, dans laquelle un sentiment de désespoir a aidé à rapprocher les travailleurs.

Mais M. Rosenfeld s'est dit sceptique quant au fait que les travailleurs pouvaient tirer parti de l'anxiété et de la frustration actuelles en l'absence d'une législation favorable qui permette l'organisation, une réponse plus accommodante des employeurs ou une assistance plus solide des institutions établies, comme les syndicats existants.

M. O’Toole, le responsable du syndicat de Chicago, a déclaré qu'il y avait des centaines d’employés d'Instacart dans la région que son syndicat tentait d'organiser après avoir aidé à organiser un petit groupe dans la banlieue de Skokie. Il a déclaré que l'appel à la grève «résonnait clairement».

Il y a eu également de la fermentation dans d'autres épiceries. Les travailleurs de Whole Foods ont appelé à une interruption de travail mardi pour exiger un congé payé pour tous les travailleurs qui doivent s'isoler et un doublement du salaire pour compenser le risque de travailler.

Chez Trader Joe’s, un groupe d’employés lâches essayant de former un syndicat a fait circuler une pétition demandant à l’entreprise d’offrir une «prime de risque» à un taux et demi.

L'activisme des travailleurs d'entreprises comme Instacart et Whole Foods « a certainement été une source d'inspiration », a déclaré Kris King, un ancien employé de Trader Joe à Louisville, dans le Kentucky, qui a collaboré avec d'anciens collègues pour soumettre une liste de demandes à l'entreprise., y compris la prime de risque. «Cela nous a fait sentir que nous pouvions avoir ce pouvoir pour faire quelque chose comme ça.»

Le débrayage d'Amazon à Staten Island a été mené en partie par Christian Smalls, un travailleur là-bas qui a déclaré qu'il avait été alarmé au travail la semaine dernière pour trouver un collègue aux yeux rouges gonflés qui était visiblement malade.

M. Smalls a dit qu'il avait conseillé au collègue, qui a par la suite été testé positif pour le coronavirus, de rentrer chez lui immédiatement, et qu'il avait dit à la direction que le centre devrait être fermé pendant deux semaines car il n'y avait aucun moyen de savoir combien d'autres travailleurs avait été infecté.

«Elle était venue la semaine précédente», a déclaré M. Smalls, observant que d'autres travailleurs de l'établissement se plaignent de symptômes tels que de la fièvre. « Nous ne savons pas depuis combien de temps elle est positive. »

Les organisateurs ont indiqué que plusieurs dizaines de travailleurs avaient participé à la manifestation. Amazon a déclaré que moins de 15 des quelque 5 000 employés de l'entrepôt l'avaient fait.

Timothy Carter, un porte-parole d'Amazon, a déclaré que les accusations n'étaient pas fondées.

«Nous avons pris des mesures extrêmes pour assurer la sécurité des personnes, en triplant sur le nettoyage en profondeur, en achetant les fournitures de sécurité disponibles et en modifiant les processus pour garantir que ceux qui se trouvent dans nos bâtiments respectent des distances de sécurité», a-t-il déclaré.

Peu de temps après la manifestation, une porte-parole d'Amazon a déclaré par e-mail que M. Smalls avait été licencié parce qu'il avait violé à plusieurs reprises les directives en matière de distanciation sociale et était venu sur le site lundi après avoir reçu l'ordre de rester chez lui, risque. »

David Yaffe-Bellany et Michael Corkery ont contribué au reportage.