Parmi le flux constant de civières, l'infirmière praticienne Phillipe Nover a vu passer son hôpital de la région de New York le week-end dernier, l'ancien combattant de l'UFC a été choqué de voir un visage familier. C'était une autre infirmière de son âge, un homme que Nover savait être aussi en forme et en bonne santé que lui, ayant passé de nombreux postes à travailler côte à côte avec lui.

« Je ne peux pas respirer, mec », a-t-il dit à Nover, alors que d'autres gurneys passaient devant eux et que le personnel médical en papier se précipitait dans une salle d'urgence chaotique. Nover a mis un visage courageux et a souhaité bonne chance à son collègue, essayant d'enterrer les pensées que le virus qui balaie actuellement New York pourrait également le faire disparaître.

À l'hôpital, Nover's a été témoin de nombreux changements depuis l'annonce, à la mi-mars, que Covid-19 était venu aux États-Unis. Depuis deux semaines, Nover et ses collègues se préparent à ce qu’ils appellent « le sommet », qui est le moment où le nombre d’infections et de décès atteindra son apogée.

« Ils disent que dans une à deux semaines, nous pourrions avoir un crash du système de santé », explique Nover, 36 ans. « Le point de basculement est le moment où nous devrons commencer à décider qui obtiendra les ventilateurs restants. Nous nous préparons pour une autre Italie ou Espagne. « 

Il y a deux semaines, le personnel a lentement fermé les services non essentiels pour sauver les masques et les robes pour les urgences. Nover, qui travaille régulièrement en cardiologie, s'est porté volontaire pour les urgences ou les soins intensifs – il avait travaillé dans une ER de 2005 à 2008. L'hôpital a initialement désigné la moitié de ses urgences comme zone d'isolement pour les patients de Covid-19, mais le virus a rapidement ignoré ces dispositions. . Les affligés sont partout partout maintenant, débordant dans les couloirs bordés de gurneys comme des voitures parfaitement garées en parallèle. Même les patients en soins intensifs ont été amenés dans les couloirs, connectés à des moniteurs de transport encombrants. L'ICU est désormais exclusivement dédié à Covid-19.

« Dans le passé, nous avons eu un afflux de patients, mais cela se calme toujours un peu où nous pouvons reprendre notre souffle », a déclaré Nover. « Ce n'est pas en train de s'installer ici. »

L'exposition est un sujet de conversation majeur parmi le personnel médical. Covid-19 est très contagieux et, comme dans d'autres hôpitaux du pays, l'équipement de protection individuelle, comme les masques et les blouses, est au minimum et sera probablement épuisé à un moment donné. Nover dit que l'équipement est rationné et chaque infirmière est invitée à écrire leur nom sur tout ce qui est indiqué au marqueur.

« J'ai tout mon équipement de protection », a expliqué Nover. « Je ne plaisante pas avec les équipements de protection. C’est comme si je portais un maillot de sauna, je coupe du poids pour une grosse bagarre. « 

Phillipe Nover au travail comme infirmière Phillipe Nover

Il y a seulement deux ans, Nover était dans la cage, infligeant des dégâts à ses adversaires, ne s'occupant pas de cela. En 2008, Nover était finaliste lors de la saison 8 de The Ultimate Fighter, l'émission de téléréalité à succès de l'UFC qui a lancé la carrière de nombreux combattants. Il n’a pas remporté le contrat à six chiffres, mais ses performances lui ont valu une place dans la division poids plume de l’UFC. Au cours de sa carrière de 14 ans en arts martiaux mixtes, Nover a eu 23 combats professionnels – 10 d'entre eux à l'UFC.

Au cours de sa carrière de combattant, Nover a quitté les soins infirmiers pendant un certain temps, mais est revenu plus tard, équilibrant les deux carrières de la même manière qu'il l'avait fait lorsqu'il a commencé à se battre en 2003.

« J'étais un enfant assez physique et inscrit dans tous les sports que je pouvais. Football. Base-ball. Beaucoup de sports d'équipe « , explique Nover. « Mes deux parents voulaient que j'essaye les arts martiaux et au fil du temps, j'ai commencé à aimer l'aspect individuel des sports d'équipe. »

À l'âge de neuf ans, Nover a été initié aux arts martiaux traditionnels comme le jeet kune do et le kung fu. Mais quand un ami lui a parlé du jiu-jitsu brésilien à l'adolescence, Nover a été accroché après sa première session. En seulement quelques années, il a obtenu sa ceinture noire sous Alexandre « Soca » Freitas et il a récemment reçu une rare rayure au troisième degré du légendaire Renzo Gracie.

Le père de Nover a été infirmier pendant 30 ans, un personnage de type Patch Adams qui se fera un plaisir de jouer le fou pour faire rire ses patients. Enfant, Nover et son frère, également infirmier, se déguisaient de la tête aux pieds et s'entraînaient à jouer au médecin.

« Mettre des gommages aujourd'hui comme nous ne l'avons pas fait, mais quand je l'ai porté, je me sentais comme un super-héros », dit-il.

Après que Nover eut obtenu son diplôme d'études secondaires en 2002, son père a dit qu'il ferait une excellente infirmière. « Comme je n’avais que 18 ans, j’ai dit à mon père que les soins infirmiers étaient une sorte de truc pour les femmes, mais il a eu une excellente réponse », explique Nover.  » Il y a beaucoup de femmes dans le domaine « , a déclaré mon père, » et vous pouvez travailler avec beaucoup d'entre elles. « 

Nover a été surpris de voir combien il aimait l'école d'infirmières. « J'ai découvert le corps humain, ce qui me passionnait », dit-il. « J'étais un artiste martial. Je voulais non seulement en apprendre davantage sur les personnes malades, mais aussi sur les personnes en bonne santé et sur la manière d'être en bonne santé. « 

En tant qu'ancien athlète professionnel, Nover sait que sa santé est meilleure que la plupart. C’est pourquoi il s’est porté volontaire pour rejoindre les urgences et les soins intensifs, où il pense qu’il contractera le virus, s’il ne l’a pas déjà fait.

« Je suis en très bonne santé. Je mange bien. Je m'entraine. Alors pourquoi ne pas aller en première ligne ? Il y a beaucoup d'infirmières avec qui je travaille qui sont plus âgées avec leur famille et leurs enfants. Certains d'entre eux ont surmonté le cancer ou gèrent des maladies. Beaucoup de jeunes employés comme moi ressentent la même chose. Telle est notre vocation. Je n'ai jamais pensé que cela arriverait à cela, mais c'est pour cela que nous nous sommes inscrits. «