Comme je l'ai écrit précédemment, beaucoup dans les médias et le gouvernement omettent souvent de présenter et d'interpréter correctement les données.

À quelques exceptions près cela s'avère particulièrement vrai pendant la pandémie de COVID-19.

Brian Goebel : la Californie a sensiblement aplati la courbe COVID-19 en mars

Bien que cela n'ait aucune incidence sur la capacité de notre système de santé, les médias suivent la pandémie principalement en signalant l'augmentation inexorable du nombre total de cas confirmés. Au lieu d'analyser attentivement les tendances dans les données, les médias rapportent constamment des « poussées » ou des « pointes » qui, selon eux, viennent de commencer ou arriveront bientôt.

Ils ont tort sur les deux plans. Comment le sais-je ? Tout est dans les données. Il suffit de le regarder correctement.

Depuis le début de la pandémie, la Californie publie quotidiennement deux statistiques (avec certaines lacunes):

« Nouveaux cas confirmés quotidiennement

« Nouveaux décès

Bien que l'État et le comté de Santa Barbara aient commencé à publier des données sur les hospitalisations (en réponse à des appels que moi et d'autres avons lancés à l'État pour le faire), cela est très utile pour évaluer la trajectoire du virus dans la première moitié d'avril. (J'ai toujours prédit que le virus ralentira d'ici le 9 avril.)

Aujourd'hui, alors que nous regardons en arrière en mars, la meilleure façon de tracer la trajectoire de l'épidémie est d'examiner l'augmentation quotidienne des nouveaux cas et des décès par rapport à la trajectoire d'un virus non contrôlé. Les graphiques ci-dessous utilisent des moyennes mobiles sur cinq jours pour tracer la trajectoire réelle du virus (pour minimiser l'impact des lacunes dans la communication des données de l'État).

Cas quotidiens

Quelles conclusions pouvons-nous tirer de ce tableau simple ?

Courbe aplatie des cas COVID-19 en Californie. (Illustration de 2040 Matters)

Premièrement, le virus ne s'est pas propagé à un rythme incontrôlé depuis au moins le 14 mars. Nous avons alors commencé à aplatir la courbe.

Deuxièmement

Comme je l'ai écrit précédemment, il est essentiel de reconnaître que les nouvelles données quotidiennes sur les cas officiellement rapportées retardent la date d'infection d'environ 7 à 14 jours dans la plupart des cas. Cela signifie qu'un cas confirmé signalé le 24 mars, par exemple, documente une infection qui s'est produite entre le 10 et le 17 mars – bien avant que l'ordre de séjour à domicile ne soit en vigueur.

Troisièmement, il n'y a pas eu de « poussée » ou de « pointe » dans les cas de coronavirus. Au contraire, notre courbe s'aplatit considérablement et peut être manifestement plate (ou courbée) en quelques jours courts (comme je l'ai prédit à plusieurs reprises sur la base des résultats des modèles que j'ai commencé à utiliser il y a 10 jours).

Victimes quotidiennes

En raison de la variabilité des tests et de la notification des nouveaux cas, de nombreux épidémiologistes ont suggéré que le moyen le plus précis de tracer le cours de la pandémie en Californie consiste à examiner le taux de mortalité. Par conséquent, le graphique ci-dessous présente la moyenne mobile sur cinq jours des décès depuis le début de la pandémie.

Aplatissement de la courbe de mortalité du COVID-19 en Californie. (Illustration de 2040 Matters)

La chose la plus importante à comprendre lors de l'examen de ce graphique est qu'un décès signalé aujourd'hui reflète probablement une infection survenue il y a 15 à 25 jours (c'est pourquoi les décès atteindront probablement un pic cinq à 10 jours après que les autres données montrent que nous avons courbé la courbe ).

De façon critique pour aujourd'hui, cela signifie que, entre le 1er mars et le 10 mars, la pandémie a commencé à perdre de la vitesse. Depuis lors, le virus s'est propagé à un rythme beaucoup plus faible, ce qui correspond probablement à la mise en œuvre de mesures de santé publique décentralisées à partir du 8 mars.

En bref, le taux lent et constant d'augmentation des décès quotidiens confirme les conclusions tirées ci-dessus à partir des données de cas: nous avons commencé à aplatir la courbe avant l'émission de l'ordonnance de séjour à domicile et il n'y a pas eu de « montée subite » ou de « pic » de décès.

J'aurai beaucoup plus à écrire dans les prochains jours sur ce que cela signifie pour la Californie à l'avenir, surtout si les données confirment mes prédictions selon lesquelles nous aurons aplati et potentiellement courbé la courbe.

Mais au début de votre semaine, faites-le en sachant que nous sommes absolument sur la bonne voie en Californie et depuis des semaines. Les choses s'améliorent, pas pire. L'histoire du succès de la Californie est déjà écrite dans les données.

Fais attention. Reste en bonne santé.