RIO DE JANEIRO - Le Brésil a signalé plus de 3000 décès dus au COVID-19 en une seule journée pour la première fois mardi alors que le gouvernement et le nouveau ministre de la Santé avaient appelé à prendre des mesures pour endiguer la résurgence des infections à coronavirus dans le pays.

Au cours des dernières semaines, le plus grand pays d’Amérique latine est devenu l’épicentre mondial de la pandémie, avec plus de décès dus au virus chaque jour que dans tout autre pays. Le bilan record de 3 251 décès de mardi est imputable à l’État de Sao Paulo, le plus peuplé du Brésil, qui a enregistré 1 021 nouveaux décès, bien au-dessus du précédent record de 713 en juillet dernier.

Le Brésil enregistre un bilan record de 3251 décès par coronavirus en une journée

La pandémie a amené les systèmes de santé des États brésiliens au bord de l'effondrement, les hôpitaux surveillant le remplissage de leurs lits de soins intensifs et les stocks d'oxygène nécessaires à la respiration assistée s'amenuisent. La plupart des États ont adopté ces derniers jours des mesures pour restreindre l'activité, face à la résistance farouche du président brésilien Jair Bolsonaro.

Bolsonaro a constamment minimisé la gravité de la pandémie, insistant sur le fait que l'économie doit continuer à fredonner pour éviter de pires difficultés, et il a critiqué les mesures de santé imposées par les dirigeants locaux. Vendredi, il a fait appel à la Cour suprême pour invalider les couvre-feux promulgués par deux États et le district fédéral du Brésil, bien que la cour suprême ait précédemment jugé que les gouverneurs et les maires avaient le pouvoir d’adopter de telles restrictions.

Des experts en santé publique et des économistes ont déclaré que Bolsonaro présentait un faux choix entre la préservation de la santé et le bien-être économique.

Mardi, le cardiologue Marcelo Queiroga a prêté serment en tant que ministre de la Santé, devenant ainsi la quatrième personne à occuper le poste depuis le début de la crise sanitaire. Il a remplacé le général de l'armée en service actif Eduardo Pazuello.

La prestation de serment de Queiroga a été retardée d’une semaine alors qu’il cédait des participations dans des entreprises du secteur de la santé et que le gouvernement cherchait à trouver un poste approprié pour Pazuello, ont rapporté les médias brésiliens.

Carlos Lula, président du conseil national des secrétaires d'État à la santé, a déclaré dans un communiqué que la crise des coronavirus a été aggravée par des retards dans l'acquisition des vaccins et un manque de communication sur l'importance des mesures préventives. Il a appelé le nouveau ministre à collaborer avec les gouvernements des États et des municipalités.

«Plus que jamais, la population a besoin d'une coordination nationale pour faire face au COVID-19, avec des actions précises, fondées sur la science, qui garantissent la prévention des nouvelles infections, facilitent le diagnostic rapide des personnes malades et apportent une assistance à tous les Brésiliens», a déclaré Lula dans le déclaration.

Sept des 26 États du Brésil ont signalé des problèmes pour assurer un approvisionnement suffisant en oxygène.

Des centaines d'économistes brésiliens, y compris d'anciens ministres des Finances et présidents de banque centrale, ont exhorté le gouvernement brésilien dans une lettre ouverte publiée lundi à accélérer la vaccination et à adopter des restrictions plus strictes pour arrêter la propagation du coronavirus, y compris d'éventuels verrouillages.

«Cette récession, ainsi que ses conséquences sociales néfastes, a été causée par la pandémie et ne sera pas surmontée tant que la pandémie ne sera pas maîtrisée grâce à une action compétente du gouvernement fédéral», lit-on dans la lettre.

«La controverse entourant les impacts économiques de la distanciation sociale reflète le faux dilemme de sauver des vies et de garantir la subsistance d'une population vulnérable», a-t-il ajouté.

Le bilan total du Brésil se rapproche de 300 000 morts, le deuxième plus élevé au monde derrière celui des États-Unis, selon le décompte tenu par l’Université Johns Hopkins.