Jair Bolsonaro a ignoré les avertissements répétés selon lesquels sa réponse anti-scientifique au Covid-19 conduisait le Brésil sur une «voie extrêmement périlleuse» et mettait en danger des dizaines de milliers de vies, a affirmé l’ancien ministre de la Santé du pays.

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Donnant oralement des preuves à une enquête du Sénat sur la calamité du coronavirus au Brésil mardi, Luiz Henrique Mandetta, qui dirigeait le ministère de la Santé au début de la pandémie, a déclaré qu'il pensait que la conduite du président brésilien avait contribué à générer une tragédie inutilement grande.
Interrogé par un sénateur si Bolsonaro - dont le sabotage de la distanciation sociale a été globalement condamné - avait compris que ne pas tenir compte du consensus scientifique international sur les mesures de confinement de Covid pouvait causer «la mort à une échelle énorme», Mandetta a répondu: «Oui, monsieur.

«Je l’ai mis en garde systématiquement, même avec des projections», a ajouté le médecin de 56 ans devenu politicien, premier témoin de l’enquête.
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Peu de temps avant d'être limogé en avril de l'année dernière, Mandetta a affirmé qu'il avait averti Bolsonaro que 180000 Brésiliens pourraient mourir d'ici la fin de l'année à moins que des restrictions ne soient introduites par le gouvernement fédéral. Ils ne l'étaient pas et à la fin de l'année, 191 000 Brésiliens étaient morts.

«Nous avons perdu 11 000 points», a déclaré Mandetta à l’enquête, qui espère que les ennemis politiques de Bolsonaro éteindront ses chances de réélection l’année prochaine et garantiront justice aux familles des morts.
L’urgence de Covid au Brésil est allée de mal en pis en 2021, le nombre officiel de morts ayant plus que doublé pour atteindre 408 000, le deuxième nombre le plus élevé après les États-Unis. Avant le témoignage de Mandetta mardi, le rapporteur de l’enquête, Renan Calheiros, a déclaré que le Brésil avait besoin de réponses pour savoir qui était responsable de la «situation dantesque» à laquelle le plus grand pays d’Amérique du Sud était confronté.

L’enquête parlementaire a été mise en place la semaine dernière au milieu de la colère croissante du public face à la gestion par Bolsonaro de l’une des pires épidémies de Covid au monde, à son refus d’imposer des verrouillages et à l’incapacité de son gouvernement à acquérir suffisamment de vaccins.
Lors de sa séance inaugurale la semaine dernière, Calheiros a établi un parallèle indirect mais indubitable entre Bolsonaro et le «boucher des Balkans», Slobodan Milosevic, qui a été jugé à La Haye. «Il y a des coupables… et ils seront tenus responsables», a promis Calheiros.

«Le pays a le droit de savoir qui a contribué à tous ces milliers de morts et ces personnes doivent être punies immédiatement et de manière emblématique.»
Mandetta, qui a été licencié après avoir défié publiquement son patron au sujet de la pandémie, a défendu sa propre réponse à ce qu'il a appelé «l'attaque mondiale» de Covid. «Nous n’avons pas fait un seul pas qui n’était pas basé sur la science», a insisté Mandetta, affirmant qu’il s’était battu pour obtenir des fournitures médicales et convaincre les Brésiliens - y compris le président - de la nécessité de prendre des distances physiques.

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Luiz Henrique Mandetta offre au président Jair Bolsonaro un gel anti-bactérien pour les mains à Brasilia le 18 mars 2020.

Bolsonaro, cependant, a ignoré ces conseils, prêtant plutôt son oreille aux aides et alliés qui minimisaient le coronavirus, promouvant des remèdes inefficaces tels que la chloroquine et poussant l'idée que le Brésil pourrait obtenir l'immunité collective sans arrêter son économie. L’un de ces alliés, le député de droite Osmar Terra, a affirmé en avril dernier que l’épidémie brésilienne était presque terminée.

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Une ambulance emmène un couple dans une unité de services d'urgence pour être traité pour les symptômes du Covid-19 à São Paulo, au Brésil, cette semaine. Photographie: Amanda Perobelli / Reuters

Mandetta a déclaré: «J'ai fait tout ce que j'aurais pu faire pour essayer de le convaincre de ne pas emprunter cette voie extrêmement dangereuse. [of rejecting scientific advice].

Mais il a probablement eu d'autres personnes qui lui ont dit que ce que le ministre de la Santé disait était faux.
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L'ancien ministre a produit une lettre de trois pages qu'il affirmait avoir remise à Bolsonaro en mars 2020, qui concluait: «Nous recommandons expressément à la présidence de reconsidérer la position qu'elle a adoptée, conformément aux directives du ministère de la Santé, depuis qu'elle a pris des mesures dans le sens contraire. Cette direction pourrait entraîner l’effondrement du système de santé et des conséquences extrêmement graves pour la santé de la population.

»
Mandetta a déclaré qu'il soupçonnait Bolsonaro d'avoir été convaincu que l'immunité collective pouvait être obtenue en permettant à Covid de se propager sans contrôle à travers la population «et seulement ceux qui doivent mourir [such as the elderly], mourront". Humberto Costa, un politicien de gauche qui est l'un des 11 sénateurs participant à l'enquête, a déclaré: «Si cela est vrai, cela représente un acte absolument criminel.»
Bolsonaro a toujours le soutien d'environ un tiers des Brésiliens, mais semble secoué par l'enquête du Sénat, des partisans inconditionnels ayant organisé des manifestations dans plusieurs grandes villes samedi dernier.

L’enquête a même conduit l’un des fils du président, Flávio Bolsonaro, à adopter le concept de distanciation sociale alors qu’il tentait de faire valoir que ses auditions devaient être reportées car il était trop dangereux pour les sénateurs de se réunir pour débattre de la réponse Covid du gouvernement fédéral. Quatre jours plus tard, Flávio Bolsonaro a salué des milliers de partisans de Bolsonaro pour s'être rassemblés sur la plage de Copacabana dans les couleurs jaunes et vertes du mouvement d'extrême droite de son père.