Le Brésil est maintenant au point zéro pour les taux de mortalité liés au COVID-19. Avec plus de 400000 morts, il a dépassé le nombre de morts aux États-Unis. Les plus de 3 000 décès quotidiens du pays ont effondré le système de santé. Les funérailles de 24 heures sont la norme. Des variantes hautement contagieuses continuent de se propager sans contrôle et de muter. Malgré tout cela, le président brésilien Jair Bolsonaro continue de s'opposer aux conseils de santé publique et de bouleverser les efforts locaux pour contenir le virus.

À l'instar des États-Unis, le COVID-19 aggrave les disparités raciales au Brésil. Les Afro-Brésiliens sont 38% plus susceptibles de mourir du COVID-19 que les Brésiliens blancs. Les femmes afro-brésiliennes enceintes et post-partum meurent du COVID-19 à deux fois le taux des femmes blanches. Et le taux de mortalité des populations autochtones en Amazonie en raison du COVID est de 32% plus élevé que celui de la population générale. Le rejet par Bolsonaro des mesures d'atténuation de la pandémie de COVID-19 massacre les peuples afro-brésiliens et autochtones en nombre horrible. Les souffrances et la mort actuelles des communautés afro-brésiliennes et autochtones font partie d'une longue histoire de racisme systémique dans le pays. La violence raciale remonte à la colonisation portugaise du Brésil et à la traite transatlantique des esclaves. La dictature militaire, que Bolsonaro admire et sous laquelle il a servi en tant que membre des forces armées, a tenté d'éradiquer l'organisation afro-brésilienne et indigène. Maintenant, la présidence de Bolsonaro continue l'assaut. COVID-19 est la dernière arme.

Le racisme alimente la crise du COVID-19 au Brésil

Pour renforcer son programme de droite, Bolsonaro a très tôt nommé des négationnistes du racisme structurel, des défenseurs de la conversion religieuse autochtone et des militants des droits de la reproduction auprès d'agences gouvernementales conçues pour protéger les Afro-Brésiliens, les peuples autochtones et les droits des femmes. Armé d'une rhétorique anti-indigène, Bolsonaro a augmenté les permis d'exploitation minière, a fermé les yeux sur l'exploitation minière illégale et fait maintenant pression sur une proposition visant à autoriser l'exploitation minière sur les terres autochtones. Les mineurs apportent le COVID-19 aux populations autochtones qui n'ont souvent pas accès à des soins de santé adéquats.

La fin de l'aide d'urgence en cas de pandémie a également plongé les Brésiliens dans une pauvreté plus profonde. Les Afro-Brésiliens gagnent beaucoup moins que les Brésiliens blancs et sont plus susceptibles d'être employés dans le travail informel, travaillant comme femmes de ménage ou vendeurs ambulants. Les Afro-Brésiliens souffrent déjà de problèmes de santé dus au racisme structurel.

La richesse des milliardaires brésiliens blancs a augmenté pendant la pandémie tandis que la moitié des Brésiliens souffrent de la faim. Deux fois plus de Brésiliens blancs ont été vaccinés que d'Afro-Brésiliens.

Malgré des inégalités raciales aussi stupéfiantes, le Brésil a investi dans le mythe de la démocratie raciale depuis les années 1930. La démocratie raciale est basée sur l'idée que le vaste mélange racial du Brésil rend la race et le racisme obsolètes. En raison du manque historique de ségrégation légale, le Brésil se présente comme un modèle d'harmonie raciale. Cela ignore la réalité sur le terrain.

Avant la pandémie, Bolsonaro utilisait les pouvoirs traditionnels du gouvernement pour nuire aux peuples afro-brésiliens et autochtones du pays. Les meurtres ouverts de dirigeants autochtones et la destruction de l'environnement ont explosé. L'impunité accrue de la police ciblant les communautés afro-brésiliennes a conduit à une forte augmentation des meurtres par la police, dont 75% des victimes étaient des Afro-brésiliens.

Des infirmières protestent contre le président brésilien Jair Bolsonaro et rendent hommage aux agents de santé décédés des complications du nouveau coronavirus COVID-19, lors d'une manifestation devant le palais de Planalto, à Brasilia, le 1er mai 2021.

SERGIO LIMA /

En réponse à de telles allégations, Bolsonaro a fait une remarque dédaigneuse : "Ils m'ont traité d'homophobe, de raciste, de fasciste, de tortionnaire et maintenant.. qu'est-ce que c'est maintenant ?.. génocidaire." Mais génocidaire est précisément le bon terme. Ses deux prédécesseurs, les présidents Luiz Inácio Lula da Silva et Dilma Rousseff ont ébranlé le mythe de la démocratie raciale. Tous deux ont été punis pour cela sur des accusations douteuses - Rousseff avec mise en accusation et Lula avec emprisonnement. Le retour de bâton à cette mobilité sociale est précisément ce qui a préparé le terrain pour la présidence de Bolsonaro. Une fois au pouvoir, Bolsonaro a tenu ses promesses, annulant les gains pour les Afro-Brésiliens, les peuples autochtones, les femmes, les communautés LGBTQ + et les pauvres.

Maintenant, la dangereuse présidence de Bolsonaro a pris un nouveau tournant avec la pandémie et cette fois les conséquences sont mondiales.

Il devrait proposer des vaccins pour aider à enrayer la pandémie. Les États-Unis devraient également faire pression sur le Brésil pour qu'il installe un plan de coordination national pour atténuer la pandémie. Mais les vaccins et la pression politique ne suffisent pas.

Pour favoriser l'équité, les États-Unis devraient utiliser leur influence culturelle, politique et sociale pour aider les organisations internationales et les organisations de la société civile à riposter, en mettant l'accent sur les organisations qui soutiennent les communautés afro-brésiliennes et autochtones. Bolsonaro ne peut pas être autorisé à utiliser l'aide vaccinale américaine pour renforcer sa présidence destructrice. Au lieu de cela, l'accent devrait être mis sur les communautés touchées de manière disproportionnée par la pandémie.

À l'instar des organisateurs américains à l'époque de Donald Trump, les coalitions d'organisateurs noirs, autochtones et féministes peuvent affronter les coalitions d'extrême droite au Brésil. Bien que le contrôle mondial de la pandémie soit d'intérêt international, les États-Unis ne doivent pas sacrifier un engagement en faveur de l'équité.

Le régime raciste et misogyne de Bolsonaro menace la sécurité sanitaire mondiale. La lutte contre le racisme est tout aussi importante dans les rues de Minneapolis que dans les rues de Rio de Janeiro. Les États-Unis et le Brésil doivent travailler ensemble sur le fléau du racisme. Toutes nos vies en dépendent.

Jasmine Mitchell est professeure agrégée d'études américaines et d'études des médias à l'Université d'État de New York-Old Westbury. Elle est l'auteur de Imagining the Mulatta : Blackness in U.S. and Brazilian Media. Elle est également membre du Scholars Strategy Network.