Deux mois après son lancement, moins de 1000 utilisateurs ont reçu des avertissements d'une application d'État qui alerte anonymement les New-Yorkais d'une exposition potentielle au COVID-19, beaucoup de ses utilisateurs n'ayant pas consigné leurs résultats de test positifs.

L'application, Covid Alert NY, utilise la technologie Bluetooth développée par Apple et Google pour détecter les personnes à moins de 6 pieds l'une de l'autre depuis plus de 10 minutes, en supposant qu'elles ont toutes les deux téléchargé le logiciel. Si un utilisateur de l'application est positif, les personnes avec lesquelles il a été en contact pendant cette durée sont notifiées, sans enregistrer aucun détail d'identification personnelle sur l'exposition.

L'application de traçage COVID-19 de New York tarde à être acceptée

Cependant, le processus oblige les utilisateurs à saisir manuellement les résultats de leurs tests et une majorité d'entre eux n'ont pas donné suite.

Depuis le lancement de l'application le 1er octobre, 2631 résidents de New York ont ​​été testés positifs au COVID-19 et signalent à un traceur de contacts qu'ils ont installé l'application sur leur téléphone, selon les données fournies par le département d'État de la Santé.

Le traceur de contact fournit à cette personne un code unique pour entrer dans l'application, signifiant son test positif et alertant de manière anonyme les utilisateurs de l'application qui ont été en contact avec la personne.

Seules 854 personnes - environ un tiers de ces cas - ont mis le code dans l'application, selon les données d'état. Ces 854 cas signalés à l'application ont déclenché 780 notifications d'exposition à d'autres utilisateurs.

Les 854 cas ne représentent que 0,5% des plus de 180000 tests COVID-19 positifs enregistrés par l'État depuis le lancement de l'application. L'application a été téléchargée 1,1 million de fois, ce qui représenterait 7% de la population adulte de New York, bien qu'il soit peu probable que chaque téléchargement représente un utilisateur actif. avec un lien vers l'application placé en haut de toutes les pages Web de l'État. Une étude conjointe de l'Université d'Oxford et de Google publiée cet été a révélé que les applications de notification d'exposition pourraient réduire les infections de 15% dans une région si l'application est téléchargée par au moins 15% de la population et associée à la recherche manuelle des contacts.

Les experts en santé publique ont qualifié les numéros de notification de décevants pour une application qui, selon eux, pourrait aider à soulager la pression sur les traceurs de contact à mesure que les cas augmentent.

Le total de 780 notifications "me dit que l'application n'est pas suffisamment utilisée pour générer beaucoup d'avantages; chaque personne entre en contact avec très peu d'autres qui utilisent également l'application", a déclaré Troy Tassier, professeur à l'Université Fordham qui étudie l'économie épidémiologie.

Denis Nash, professeur d'épidémiologie à la CUNY Graduate School of Public Health de Harlem, a déclaré que l'État devait trouver des moyens de créer une demande autour de l'application.

"Par rapport au travail potentiel que cette application pourrait faire, elle ne se rapproche même pas encore", a déclaré Nash. "Cela a le potentiel d'alléger un fardeau énorme sur les traceurs de contact. Oui, c'est de la santé publique, mais c'est aussi un problème de marketing."

Le défi pour l'État consiste à trouver un équilibre entre la confidentialité de l'application et la nécessité de l'étendre. Cuomo a souligné que l'application est construite autour de la confidentialité et que chaque étape est volontaire.

Le bureau de Cuomo a déclaré que les alertes sur une exposition potentielle s'étendent au-delà des 780 utilisateurs qui les ont reçues directement, car ces personnes ont probablement informé leur famille et leurs amis.

"Les traceurs de contact de l'État de New York se sont avérés extrêmement efficaces, atteignant plus de 80% de tous les cas, et l'application Covid Alert NY sert à compléter ces efforts", a déclaré la porte-parole de l'État, Laura Montross.

L'État a annoncé l'application via Facebook, TikTok et d'autres médias sociaux, ainsi que des publicités à la télévision et à la radio. Les publicités sont toutes venues grâce à un don d'espace ou de temps, a déclaré Montross. Le coût de développement de 700 000 $ pour l'application provient d'un don de Bloomberg Philanthropies et de subventions fédérales.

"Je pense que vous verrez une augmentation des téléchargements maintenant, avec une telle attention portée à l'augmentation des taux de COVID en général", a déclaré Julie Samuels, directrice exécutive de Tech : NYC, qui aide à promouvoir l'application. "Les gens voudront toujours faire des choses, vous devez donc appliquer les mesures de sécurité appropriées. Et le téléchargement de l'application est l'une de ces mesures."

"L'application de traçage COVID-19 de New York tarde à être acceptée"est apparu à l'origine dans Les affaires de Crain à New York.