Le nouveau siège social d'Apple au Royaume-Uni est en cours de construction dans la centrale électrique de Battersea.

Apple et Google ouvrent de nouveaux bureaux à Londres Covid-19

Au cours de la dernière décennie, la Silicon Valley a fait un grand pas vers Londres, ouvrant d'immenses nouveaux bureaux dans la capitale.

Facebook, Twitter et Amazon ont tous acquis des bâtiments brillants à plusieurs étages pour accueillir leurs armées croissantes. Mais deux des plus grands projets - le siège du Royaume-Uni d'Alphabet et d'Apple - sont toujours en cours, et maintenant leur avenir est incertain.

Le coronavirus a bloqué des projets de construction dans le monde entier et le somptueux siège des entreprises de la Silicon Valley ne fait pas exception. Le verrouillage du Royaume-Uni empêche les gens de quitter leur domicile à moins que ce ne soit pour une course de nourriture ou un peu d'exercice. À ce titre, de nombreuses entreprises de construction ont temporairement fermé des chantiers et mis à pied des travailleurs.

Les travaux de construction sur le vaste campus de Google à King's Cross ont été suspendus par Lendlease, l'entrepreneur principal, lorsque le verrouillage a été annoncé pour la première fois le 23 mars.

"La construction sur le site de King's Cross de Google reste en pause", a déclaré un porte-parole de Lendlease à CNBC. Google a refusé de commenter lorsqu'il a été contacté par CNBC.

La principale caractéristique du site Google est un "gratte-ciel" de 11 étages. Conçus par les prestigieux studios Heatherwick et Bjarke Ingels Group, les plans de construction montrent une piscine de 25 mètres, un sentier de course sur le toit de 200 mètres et une grande salle de sport avec vue sur Londres. Il pourra accueillir jusqu'à 4 000 Googleurs une fois terminé.

Nouveau siège de Google à Londres.

Google

Cependant, le projet de la société de transformer le terrain derrière la gare de King's Cross en son nouveau siège social au Royaume-Uni a plusieurs années de retard.

L'entreprise Mountain View espérait initialement être dans le bâtimentd'ici 2016, mais une série de revers ont repoussé la date d'emménagement de plusieurs années. Les plans initiaux d'un milliard de livres sterling (1,2 milliard de dollars) élaborés par Allford Hall Monaghan Morris auraient été abandonnés par le cofondateur de Google, Larry Page, pour avoir été "trop ​​ennuyeux".

Une source familière avec la build, qui ne voulait pas être nommée en raison de la nature sensible du projet,a déclaré à CNBC que Google visait désormais à être présent d'ici 2023/2024, marquant un retard de près d'une décennie.

Il y a plusieurs autres bâtiments Google dans le quartier à différents stades d'achèvement et Google prévoit à terme d'employer 7 000 personnes dans la région.

Ailleurs, le laboratoire DeepMind AI appartenant à Alphabet est également confronté à des retards dans un nouveau bâtiment de 11 étages, avec des travaux de construction suspendus indéfiniment pour la sécurité et le bien-être de toutes les personnes impliquées. DeepMind devait emménager dans le bâtiment - qui abrite une bibliothèque, une salle de conférence et un jardin sur le toit - cette année, mais on ne sait pas si cela va se produire.

L'ancienne centrale électrique d'Apple

Le nouveau siège social d'Apple au Royaume-Uni est en cours de construction dans l'emblématique Battersea Power Station.

Sam Shead

De même, les travaux de construction sur le site d'Apple Battersea dans le sud-ouest de Londres ont cessé lorsque le verrouillage a été annoncé.

Le fabricant d'iPhone devrait déplacer 1400 employés de plusieurs bureaux Apple à Londres dans le nouvel espace de 500000 pieds carrés, qui occupera six étages de l'ancienne centrale au charbon (illustrée sur la couverture de l'album "Animals" de Pink Floyd).

"Nous avons conclu que, à la lumière des exigences et des directives du gouvernement, le site devrait rester fermé pour les prochaines semaines", a déclaré le 31 mars Simon Murphy, le patron de Battersea Power Station Development Company.

"Pendant cette période, les seules personnes travaillant sur le site seront notre équipe de sécurité et un personnel squelette effectuant la maintenance essentielle. Les travaux hors site et l'activité de conception se poursuivront dans la mesure du possible pour garantir que nous sommes dans la meilleure position possible lorsque nous redémarrons sur le site."

Apple espérait initialement que le bureau serait prêt en 2021, mais cette date pourrait également être repoussée.

Apple a refusé de commenter lorsqu'il a été contacté par CNBC.

Les entreprises de construction souhaitent reprendre le travail. Le constructeur de maisons Persimmon a commencé à renvoyer des travailleurs sur les sites lundi, bien que de nouveaux protocoles de sécurité soient en place.