BRASILIA (Reuters) - La plus grande ville de l'Amazonie brésilienne a fermé des bars et des plages fluviales pour contenir une nouvelle vague de cas de coronavirus, une tendance qui pourrait démentir les théories selon lesquelles Manaus était l'un des premiers endroits au monde à atteindre l'immunité collective, ou troupeau.

Lorsqu'une grande partie d'une communauté devient immunisée contre une maladie, sa propagation devient improbable.

Les chercheurs de l'Université de Sao Paulo ont suggéré qu'une baisse drastique des décès dus au COVID-19 à Manaus indiquait l'immunité collective au travail, mais ils pensent également que les anticorps contre la maladie après l'infection ne peuvent pas durer plus de quelques mois.

Vendredi, les autorités locales ont imposé une interdiction de 30 jours sur les fêtes et autres rassemblements, et limité les heures de restauration et de shopping, un revers pour la ville de 1,8 million après que le pire de la pandémie semblait être derrière eux.

En avril et mai, tant de résidents de Manaus mouraient du COVID-19 que ses hôpitaux se sont effondrés et les cimetières n'ont pas pu creuser des tombes assez rapidement. La ville n'a jamais imposé un verrouillage complet. Les entreprises non essentielles ont été fermées, mais beaucoup ont tout simplement ignoré les directives de distanciation sociale.

Puis en juin, les décès ont chuté de façon inattendue. Les experts en santé publique se sont demandé si tant de résidents avaient attrapé le virus qu'il n'avait plus de nouvelles personnes à infecter.

Des recherches publiées la semaine dernière sur medRxiv, un site Web distribuant des articles non publiés sur les sciences de la santé, ont estimé que 44% à 66% de la population de Manaus était infectée entre le pic de la mi-mai et le mois d'août.

L’étude de l’Institut de médecine tropicale de l’Université de Sao Paulo a testé le sang nouvellement mis en banque pour les anticorps anti-virus et a utilisé un modèle mathématique pour estimer les niveaux de contagion. Le taux d'infection élevé suggère que l'immunité du troupeau a conduit à une baisse spectaculaire des cas et des décès, selon l'étude.

Les enterrements et les crémations quotidiens sont passés d’un pic de 277 le 1er mai à 45 à la mi-septembre, selon le bureau du maire. Le nombre de morts du COVID-19 qui a officiellement culminé à 60 le 30 avril est tombé à seulement deux ou trois par jour à la fin du mois d'août.

Maintenant, les chiffres sont à nouveau à la hausse.

Le chercheur principal de l’étude, Ester Sabino, a refusé d’être interviewé pour cet article car l’étude sur l’immunité du troupeau de Manaus attend un examen par les pairs pour publication.

Les autorités ont averti les habitants de Manaus qu'ils ignoraient le virus et risquaient une deuxième vague de contagion en ne portant pas de masques, en faisant leurs bagages dans les bars et en assistant à des fêtes. Ils ont fermé le front de mer de la rivière Manaus où se tenaient des raves.

Le maire de Manaus, Arthur Virgilio, a accusé le président de droite Jair Bolsonaro, qui a minimisé la gravité de la pandémie, d'avoir encouragé un retour à une vie et un travail normaux au lieu d'attendre qu'un vaccin soit développé.

«Le gouvernement doit prendre cela au sérieux et dire la vérité. S'il dit qu'il n'y a pas de problème, cela encourage les gens à ignorer nos décrets ».

L'épidémiologiste Dr André Patricio Almeida, de l'hôpital adventiste de Manaus, a déclaré que les cas augmentaient à nouveau principalement parmi les personnes plus jeunes et plus riches qui fréquentent des bars qui présentent des symptômes plus légers mais infectent souvent des parents plus âgés qui doivent être traités à l'hôpital.

Almeida a déclaré que l'on en savait trop peu sur le COVID-19 et si une réinfection était possible pour vérifier si l'immunité du troupeau avait été atteinte à Manaus, mais qu'une immunité de courte durée avait probablement été atteinte.

«Il pourrait y avoir une immunité qui ne dure pas longtemps», a convenu le maire Virgilio.

L'étude de l'Université de Sao Paulo a déclaré que les anticorps anti-coronavirus semblaient décliner après seulement quelques mois, ce qui pourrait expliquer la résurgence à Manaus.

"Ce qui est devenu évident dans notre étude - et qui est également montré par d'autres groupes - est que les anticorps contre le SRAS-CoV-2 se désintègrent rapidement, quelques mois après l'infection", a déclaré l'un de ses auteurs, Leis Buss, dans un communiqué. par la fondation de recherche de São Paulo FAPESP qui accompagnait le document.

"Cela se produit clairement à Manaus", a déclaré Buss.

; Édité par Richard Chang