Les adolescents ont bu pour plus de 17 milliards de dollars d'alcool en 2016, selon une nouvelle étude. Voici pourquoi les experts craignent que COVID-19 n'ait attisé le feu de la consommation d'alcool chez les mineurs.

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Les experts craignent que la pandémie de COVID-19 n'ait attisé les flammes de la consommation d'alcool chez les mineurs. Vincent Besnault

  • Une étude a révélé que les jeunes aux États-Unis ont consommé plus de 17 milliards de dollars d'alcool en 2016
  • Un co-auteur de l'étude a nommé les gros seltz comme un moteur de la consommation d'alcool chez les mineurs
  • Un psychiatre a déclaré à Insider que la pandémie avait exacerbé la consommation d'alcool chez les jeunes
  • Voir plus d'histoires sur la page d'affaires d'Insider

Selon une nouvelle étude, les jeunes mineurs ont consommé près d'un dixième de toutes les boissons alcoolisées vendues aux États-Unis en 2016, et les experts craignent que la tendance ne se soit aggravée pendant la pandémie de COVID-19.

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L'étude menée par des chercheurs de l'Université de Caroline du Nord a spécifiquement examiné la consommation d'alcool chez les jeunes âgés de 12 à 20 ans.
Il a révélé que les personnes de ce groupe d'âge avaient bu pour 17,5 milliards de dollars de boissons alcoolisées vendues cette année-là, soit environ 8,6% du total de 2016. Les résultats ont été publiés ce mois-ci dans le Journal of Studies on Alcohol and Drugs.
Selon l'étude, les boissons produites par trois fabricants - AB Inbev, MillerCoors et Diageo - représentaient près de la moitié de l'alcool consommé par les mineurs.
Pamela Trangenstein, co-auteur principal de l'étude, a déclaré à Insider dans une interview que le marketing joue un rôle important dans la consommation d'alcool chez les jeunes.
"La recherche montre à maintes reprises que les jeunes, s'ils n'ont pas commencé à boire ou s'ils sont exposés à la publicité pour l'alcool au fil du temps - ils sont plus susceptibles de commencer à boire. S'ils ont déjà commencé à boire, ils sont plus susceptibles d'évoluer vers une consommation excessive d'alcool », a déclaré Trangenstein, professeur adjoint de comportement en matière de santé à la Gillings School of Global Public Health de l'Université de Caroline du Nord.
L'un des principaux facteurs à l'origine des tendances récentes de la consommation d'alcool chez les moins de 21 ans a été l'augmentation des boissons gazeuses contenant de l'alcool, a déclaré Trangenstein.
La classe de boissons, appelées seltz durs ou boissons prêtes à boire, a monté en flèche en popularité l'année dernière, a rapporté Insider précédemment. Les grandes marques de la catégorie comprennent des labels comme Four Loko et White Claw, qui sont entrés sur le marché en 2016.
Trangenstein a déclaré que leurs saveurs sucrées et sucrées plaisent souvent aux plus jeunes.
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"Ça n'a pas le goût de l'alcool", a-t-elle déclaré. "C'est comme si tu ne buvais rien."
Parmi les jeunes l'année dernière, le National Center for Drug Abuse Statistics a constaté que plus de la moitié (55,3%) des élèves de 12e année avaient abusé de l'alcool à au moins un moment en 2020.
Ils étaient suivis par 40,7% des élèves de 10e et 20,5% des élèves de 8e, selon le centre.
Scott Krakower, un psychiatre qui n'a pas participé à l'étude sur la consommation d'alcool chez les mineurs, a déclaré à Insider que la pandémie avait donné lieu à plusieurs facteurs qui ont exacerbé le problème.
Parmi les principaux moteurs figurent l'isolement social, la dépression, l'automédication et la facilité d'accès aux produits alcoolisés pendant la pandémie, a déclaré Krakower, psychiatre pour enfants et adolescents au Zucker Hillside Hospital de Glen Oaks, New York.
Au fur et à mesure que la pandémie avançait, a-t-il ajouté, la tentation de l'alcool grandissait.
"Habituellement, boire se termine lorsque vous avez un endroit où aller pour y mettre fin", a déclaré Krakower. « Quand la fête du baril serait terminée, ce serait fini. Dans cette situation, vous êtes en quelque sorte piégé. »
Il a déclaré que certains lycéens organisaient des réunions sociales chez des amis où l'alcool était facilement disponible. Certains collégiens, bloqués dans des dortoirs, se sont tournés vers l'alcool pour apaiser leur solitude.
Pendant ce temps, les jeunes ne sont pas les seuls à faire face à la menace croissante de la consommation de substances.
Les adultes ont enregistré une augmentation significative de la consommation d'alcool et de la consommation excessive d'alcool l'année dernière, selon les résultats d'une enquête distincte publiée en décembre dans l'International Journal of Environmental Research and Public Health.
L'enquête a révélé que, sur 832 répondants, plus de 34% ont déclaré s'être engagés dans une consommation excessive d'alcool au cours de la pandémie de COVID-19.
Dans l'ensemble, l'IWSR, une organisation basée à Londres qui suit les données sur la consommation de boissons alcoolisées, a constaté que les ventes d'alcool aux États-Unis avaient augmenté de 2% l'année dernière, ce qui, selon le groupe, était la plus forte augmentation de volume depuis deux décennies.

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