Lors de sa deuxième nuit à la maison avec sa famille après un mois passé à signaler à un nombre croissant de personnes présentant des symptômes pseudo-grippaux et pour certains, le nouveau coronavirus, Craig Heard, capitaine des pompiers du comté de Los Angeles, dormait à côté de sa femme à leur maison Whittier quand un voleur a commencé à prendre la serrure de sa camionnette.

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À l'intérieur du lit couvert du camion était assis tout son équipement d'incendie, son équipement de protection individuelle et ses uniformes. Un jour normal, Heard aurait déposé ses affaires dans le salon. Mais il s'est adapté à sa nouvelle normalité, se rendant aux appels médicaux où il est entré en contact avec une vingtaine de patients qui ont finalement été testés positifs pour COVID-19, dont deux ont dû être hospitalisés. Pour protéger sa famille contre l'infection, Heard a laissé son équipement, probablement infecté par le virus, à l'intérieur de son pick-up.

Une caméra de surveillance du domicile de Heard montre un camion de couleur foncée s'arrêtant à côté de la camionnette blanche de Heard le 10 avril. Un homme sort du camion. Il lui faut un peu plus d'une minute pour déverrouiller la porte, démarrer le camion, allumer les phares et partir.

Une image tirée d'une séquence de surveillance à domicile qui montre les mouvements juste avant que le voleur ne s'éloigne avec la camionnette blanche de Craig Heard, 41 ans, de Whittier, capitaine des pompiers du comté de Los Angeles. (Gracieuseté de Craig Heard)

Le lendemain matin, Heard, 41 ans, est sorti faire une course et au lieu de voir son GMC 2005 blanc, il a vu le trottoir en béton et une parcelle d'asphalte vide.

"J'ai été assez choqué", a déclaré Heard, ajoutant que c'était la première fois qu'il était victime de vol.

Bien que la criminalité ait diminué dans le sud de la Californie alors que la plupart des gens restent à la maison pour empêcher la propagation du coronavirus, certains voleurs ont toujours été à la hauteur. Et pour ceux qui sont en première ligne dans l'exercice de leurs fonctions face à la pandémie, comme les premiers intervenants et les professionnels de la santé, être victime d'un vol peut être extrêmement choquant et inopportun.

Pénurie d'équipement

Donna Burbaj, 31 ans, une infirmière à domicile vivant à Riverside, a été isolée dans sa chambre après avoir été testée positive pour COVID-19 lorsqu'un voleur a décidé de lui voler. Elle avait contracté le virus d'un parent qui travaille également dans les soins de santé, un cardiologue.

Mercredi matin, Burbaj s'est réveillée à l'appel de sa colocataire. Les portes de sa voiture étaient ouvertes. Le petit ami de Burbaj est allé enquêter: la boîte à gants et la console centrale étaient entrouvertes et manquaient sur la banquette arrière ses deux sacs de travail, remplis de fournitures et d'équipements médicaux.

À l'intérieur des sacs, il y avait des masques chirurgicaux, des gants, des lingettes Clorox, un tensiomètre, un thermomètre, des seringues et des aiguilles et un stéthoscope. Semblable à Heard, Burbaj a gardé les sacs dans sa voiture pour empêcher une éventuelle propagation du virus à ses trois colocataires.

Burbaj a déclaré qu'elle avait passé une partie de la matinée à pleurer, à traiter le sentiment d'être violée, un étranger non invité pénétrant dans son domaine, un autre problème à résoudre au cours de ce qui avait déjà été une semaine stressante dans l'isolement.

"Ça craint. Je sors chez des gens différents et je sais que même dans notre bureau, ils manquent de fournitures et de masques ", a déclaré Burbaj.

La plupart de ses patients sont âgés et souffrent de maladies chroniques telles que le diabète qui les exposent à un risque plus élevé de développer des symptômes graves s'ils contractent le virus COVID-19. Le port d'équipement de protection individuelle à domicile peut être une question de vie ou de mort pour ses patients.

Burbaj et Heard ont dû payer de leur poche pour remplacer une partie de leur équipement.

Alors que le comté couvre le coût de son casque, de sa veste, de son pantalon et de son masque respiratoire, il doit payer son uniforme, ses bottes, son insigne, son casque, ses gants et tous ses outils, tels que les appareils de coupe utilisés lors de l'extraction. des gens coincés à l'intérieur de leurs voitures après une collision.

La sœur de Burbaj a fustigé l'expérience de ce vol sur Instagram et a pu réunir suffisamment de fonds pour couvrir la plupart des coûts de remplacement de l'équipement. Mais les prix des choses ont gonflé. Un thermomètre frontal qui lui avait coûté de 20 à 40 dollars fonctionne désormais à environ 100 dollars en ligne, a-t-elle déclaré.

Mais parmi les objets volés, il y avait des choses irremplaçables. Le stéthoscope de Burbaj était un cadeau de son petit ami après avoir obtenu son diplôme d'infirmière. Et dans la boîte à gants de Heard, il y avait divers souvenirs comme d'anciens papiers d'identité de feu de son temps en tant que pompier avec le feu du comté de Ventura dans les années 90.

(Gracieuseté de Craig Heard)

"Vous pouvez garder le camion"

Malgré le sentiment de malaise d'avoir été volé, Burbaj a déclaré qu'elle accordait au voleur le bénéfice du doute. Peut-être qu'ils volent parce qu'ils sont eux-mêmes dans une situation désespérée, a-t-elle dit. Et elle se demande si le voleur a été exposé au virus.

"Je me sens mal parce qu'ils ont touché des choses que j'ai touchées. Et ils étaient dans un espace où j'ai toussé et éternué. Ils sont techniquement exposés à cela ", a déclaré Burbaj.

Heard pense que les voleurs n'avaient aucune idée qu'ils volaient un pompier. Il a reconnu que la pandémie avait laissé de nombreuses personnes en difficulté économique.

Dans un effort pour récupérer au moins son équipement certains recueillant des milliers de vues et de partages.

"S'IL VOUS PLAÎT, retournez mon équipement et mon badge à toute caserne de pompiers, sans poser de questions", a écrit Heard dans l'un de ces messages. "Vous pouvez garder le camion."

Retour au travail

Heard a déposé un rapport de police auprès de la police de Whittier. Bien qu'il pense qu'il est probable que les voleurs ont paniqué quand ils ont vu l'équipement de tir et l'ont jeté dans une benne à ordures.

"Le monde continue. C’est juste un autre jour. Je dois juste continuer. Ça craignait. Mais tu dois juste aller de l'avant ", a déclaré Heard. Pour le moment, à son retour au travail, il comptera sur du matériel de rechange à la caserne des pompiers et prévoit en emprunter à des collègues.

Image fixe de surveillance à domicile du camion de couleur foncée soupçonné d’avoir aidé au vol de la camionnette du capitaine Craig Heard dans son domicile de Whittier le 10 avril. (Gracieuseté de Craig Heard)

Pour Burbaj, elle se concentre déjà sur le retour au travail. Elle envisage de passer de la santé à domicile aux soins aux patients hospitalisés et a présenté une demande dans de nombreux hôpitaux qui tentent de répondre à la demande croissante d'infirmières. Lorsque ses symptômes disparaîtront, elle prévoit de se faire tester à nouveau pour la maladie. Si elle est négative, elle a hâte de revenir en arrière, malgré le risque permanent de contact quotidien avec les autres.

"J'ai l'impression que c'est quelque chose pour lequel j'ai été formé. C'est quelque chose dont j'ai toujours connu le risque ", a-t-elle déclaré. "Plus que jamais, je sais que je veux faire ça."