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Le président américain Donald Trump et le gouvernement fédéral ont été largement critiqués pour ce que leurs détracteurs ont décrit comme leur réponse lente à la pandémie de coronavirus COVID-19. Au moment d'écrire ces lignes, les États-Unis sont toujours confrontés à une pénurie de fournitures médicales essentielles telles que des masques et des équipements de protection individuelle (EPI). Le 31 mars 2020, le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a fait valoir que le gouvernement aurait pu être trop distrait par les procédures de destitution pour se concentrer sur la pandémie imminente.

McConnell a déclaré à l'animateur de radio conservateur Hugh Hewitt que l'épidémie « est survenue alors que nous étions attachés au procès de destitution. Et je pense que cela a détourné l'attention du gouvernement, car chaque jour, tout était affaire de destitution.  »

Peu de temps après que McConnell eut fait ces remarques, un certain nombre d'opinions ont été publiées réfutant cette affirmation. Trump a même répondu en disant: « Je ne pense pas que j'aurais fait mieux si je n'avais pas été mis en accusation. »

Sur les réseaux sociaux, les gens ont commencé à partager une liste qui aurait montré toutes les fois où Trump avait joué au golf ou organisé des rassemblements après avoir été averti d'une pandémie imminente, arguant que si Trump avait le temps pour des activités de loisirs et des rassemblements politiques pendant sa mise en accusation, alors il avait le temps de faire face à la réponse aux catastrophes:

La chronologie de ce tweet est généralement correcte.

Trump a été officiellement mis en accusation le 19 décembre 2019. On ne sait pas exactement quand Trump a été alerté pour la première fois de la possibilité d'une pandémie Bien que nous ne connaissions pas de date précise, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont émis leur première alerte pour que les cliniciens américains soient « à l'affût des patients présentant des symptômes respiratoires et des antécédents de voyage à Wuhan, en Chine » le 8 janvier 2020.

Environ un mois après cela, le 5 février, le procès de destitution de Trump s'est terminé lorsque le Sénat a voté pour ne pas condamner.

Avant, pendant et après le procès de destitution – et après que le CDC a émis ses premiers avertissements – Trump a organisé des rassemblements politiques et assisté à plusieurs sorties de golf.

Comme indiqué dans le tweet affiché ci-dessus, Trump a visité un parcours de golf les 18 et 19 janvier, les 1er et 15 février et les 7 et 8 mars. Toutes ces sorties de golf ont eu lieu au Trump International Golf Course de West Palm Beach, Floride. Trump a également organisé des rassemblements les 9 janvier (Ohio), 14 (Wisconsin), 28 (New Jersey) 30 (Iowa) et le 10 février (New Hampshire), 19 (Arizona), 20 (Colorado), 21 (Nevada) ) et 28 (Caroline du Sud).

Lors de son rassemblement en Caroline du Sud le 28 février, Trump a parlé au public du nouveau coronavirus, accusant les démocrates de « politiser » le virus et affirmant que les États-Unis étaient « totalement préparés ».

S'exprimant au North Charleston Coliseum pendant plus d'une heure, Trump a rejeté les plaintes des démocrates au sujet de sa manipulation du virus comme étant « leur nouveau canular » et a insisté sur le fait que « nous sommes totalement préparés ». Il s'est également moqué du parti pour ses efforts chaotiques pour compter les votes plus tôt ce mois-ci dans les caucus de l'Iowa.

« Maintenant, les démocrates politisent le coronavirus », a déclaré Trump, ajoutant: « Ils ne peuvent même pas compter leurs votes. »

Parlant longuement du virus, Trump a déclaré qu'il « commence en Chine, se fraye un chemin dans divers pays du monde, ne se propage pas du tout aux États-Unis en raison des premières actions » de son administration. Mais toujours, a fait valoir Trump, les démocrates prétendent que « c'est la faute de Donald Trump ».

Pour résumer: le tweet ci-dessus affiche avec précision les dates auxquelles Trump a joué au golf ou organisé un rassemblement politique dans les jours qui ont suivi la première alerte du CDC à propos du coronavirus. Alors que certains de ces événements ont eu lieu alors que le processus de destitution était en cours (entre le 19 décembre 2019 et le 5 février 2020), bon nombre de ces rassemblements et sorties de golf ont eu lieu après la fin du procès.

Ce que cela dit sur l'état d'esprit de Trump au début de la pandémie, cependant, n'est pas clair. Voici comment Trump a répondu quand on lui a demandé si sa mise en accusation l'avait détourné de la réponse à la pandémie de COVID-19.

Trump dit qu'il aurait traité COVID-19 de la même manière sans mise en accusation: « Je ne pense pas que j'aurais fait mieux si je n'avais pas été mis en accusation. » pic.twitter.com/pxY1BpsX6H