« Nous mettons l'accent sur la fièvre et un symptôme notable des voies respiratoires inférieures – toux ou difficulté à respirer », a déclaré le Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses, professeur de médecine préventive et de maladies infectieuses à la Vanderbilt University School of Medicine de Nashville.

Être en mesure d'identifier ces symptômes et d'agir sur eux si nécessaire est essentiel.

Voici ce que vous devez savoir.

Fièvre

La fièvre est un symptôme clé, disent les experts. Ne fixez pas un nombre, mais sachez que ce n'est vraiment pas de la fièvre jusqu'à ce que votre température atteigne au moins 100 degrés Fahrenheit (37,7 degrés Celsius) pour les enfants et les adultes.

« Il y a de nombreuses idées fausses sur la fièvre. La température quotidienne moyenne est de 98,6 degrés Fahrenheit (37 degrés Celsius), mais nous montons et descendons tous un peu pendant la journée jusqu'à la moitié d'un degré ou un degré », a déclaré le Dr John Williams, chef de la division des maladies infectieuses pédiatriques à l'hôpital pour enfants du Centre médical de l'Université de Pittsburgh de Pittsburgh.

« Donc 99,0 degrés ou 99,5 degrés Fahrenheit n'est pas une fièvre », a-t-il souligné.

Lorsque vous vérifiez la fièvre, ne vous fiez pas à une température prise le matin. Prenez plutôt votre temps en fin d'après-midi et en début de soirée.

« Notre température n'est pas la même pendant la journée. Si vous la prenez à huit heures du matin, cela peut être normal », a expliqué Schaffner.

« L'une des manifestations les plus courantes de la fièvre est que votre température augmente en fin d'après-midi et en début de soirée – c'est une façon courante pour les virus de produire de la fièvre. »

La toux

La toux est un autre symptôme clé, mais ce n'est pas n'importe quelle toux, a déclaré Schaffner. Ce devrait être une toux sèche que vous ressentez dans votre poitrine.

« Ce n'est pas un chatouillement dans votre gorge. Vous ne vous raclez pas seulement la gorge. Ce n'est pas seulement irrité. Vous ne mettez rien, vous ne crachez rien », a déclaré Schaffner.

« La toux est gênante, elle vient de votre sternum ou sternum. Et vous pouvez dire que vos bronches sont enflammées ou irritées », a-t-il ajouté.

Difficulté à respirer

L'essoufflement peut être une troisième manifestation – et très grave – de Covid-19, et il peut se produire de lui-même, sans toux. Si votre poitrine devient tendue ou si vous commencez à vous sentir comme si vous ne pouviez pas respirer assez profondément pour respirer, c'est un signe à agir, disent les experts.

« En cas d'essoufflement, appelez immédiatement votre fournisseur de soins de santé, un service d'urgence local ou le service des urgences », a déclaré le président de l'American Medical Association, le Dr Patrice Harris.

« Si l'essoufflement est suffisamment grave, vous devez appeler le 911 », a ajouté Harris.

En plus de la difficulté à respirer ou de l'essoufflement, le CDC répertorie les signes d'alerte d'urgence pour Covid-19 comme une « douleur ou pression persistante dans la poitrine », « des lèvres ou un visage bleuâtres » – qui indique un manque d'oxygène – et confusion mentale soudaine ou léthargie et incapacité à réveiller.

Obtenez des soins médicaux immédiatement, dit le CDC.

Symptômes de grippe et de rhume

Ce triple symptôme – fièvre, toux et essoufflement – ne sont pas les seuls signes de maladie observés dans les cas de Covid-19.

De nombreux autres symptômes peuvent ressembler à la grippe, notamment les maux de tête, les problèmes digestifs, les courbatures et la fatigue, qui peuvent être graves. D'autres symptômes peuvent encore ressembler à un rhume ou à des allergies, comme un nez qui coule, des maux de gorge et des éternuements.

Les experts disent très probablement que vous avez simplement un rhume ou la grippe – après tout, ils peuvent aussi provoquer de la fièvre et de la toux. Un signe possible que vous pourriez avoir Covid-19 est si vos symptômes, en particulier l'essoufflement, ne s'améliorent pas après environ une semaine, mais s'aggravent réellement.

Symptômes inhabituels

Un symptôme étrange qui pourrait signaler une infection à Covid-19 à ses débuts a récemment été identifié par l'American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery. Dans un communiqué publié sur leur site Web, ils ont déclaré des symptômes d'anosmie ou un manque d'odorat, et la dysgueusie, ou le manque de goût, devraient être utilisés pour identifier les infections Covid-19 possibles.

« L'anosmie, en particulier, a été observée chez des patients dont le test de dépistage du coronavirus était positif sans aucun autre symptôme », indique le communiqué.

On sait depuis longtemps dans la littérature médicale qu'une perte soudaine d'odeur peut être associée à des infections respiratoires causées par d'autres types de coronavirus.

Il en va de même pour la conjonctivite, une maladie très contagieuse également connue sous le nom d'œil rose. La conjonctivite est une inflammation de la fine couche transparente de tissu, appelée conjonctive, qui recouvre la partie blanche de l'œil et l'intérieur de la paupière.

Des rapports provenant de Chine et du monde entier montrent qu'environ 1% à 3% des personnes atteintes de Covid-19 souffraient également de conjonctivite.

Mais ce nouveau coronavirus, également appelé SARS-CoV-2, n'est qu'un des nombreux virus qui peuvent provoquer une conjonctivite, il n'est donc pas vraiment surprenant pour les scientifiques que ce virus nouvellement découvert fasse de même.

Pourtant, un œil rose ou rouge pourrait être un signe de plus que vous devriez appeler votre médecin si vous avez également d'autres symptômes révélateurs de Covid-19, tels que de la fièvre, une toux ou un essoufflement.

Dans l'ensemble, « je pense que nous obtenons un peu plus d'informations sur les types de symptômes que les patients peuvent avoir », a déclaré le correspondant médical en chef de CNN, le Dr Sanjay Gupta, dans le programme d'information de New Day de CNN.

« Dans une étude réalisée en Chine où ils ont examiné certains des premiers patients, quelque 200 patients, ils ont constaté que les symptômes digestifs ou gastro-intestinaux gastro-intestinaux étaient effectivement présents chez environ la moitié des patients », a déclaré Gupta, ajoutant que « la fièvre et toux et essoufflement « semblent toujours être les symptômes dominants de Covid-19.

Alors, que devrais-tu faire?

« En ce moment, les conseils actuels – et cela peut changer – sont que si vous avez des symptômes similaires au rhume et à la grippe et que ce sont des symptômes légers à modérés, restez à la maison et essayez de les gérer ». Harris a dit, avec le repos, l'hydratation et l'utilisation de médicaments anti-fièvre.

Ce conseil ne s'applique pas si vous avez plus de 60 ans, car le système immunitaire s'affaiblit avec l'âge ou si vous êtes enceinte – toute personne préoccupée par le coronavirus devrait appeler son fournisseur de soins de santé, selon le CDC.Il n'est pas clair si les femmes enceintes ont un une plus grande chance de tomber gravement malade du coronavirus, mais le CDC a déclaré que les femmes subissent des changements dans leur corps pendant la grossesse qui peuvent augmenter leur risque de certaines infections. En général, les infections à Covid-19 sont plus risquées si vous avez des problèmes de santé sous-jacents tels que le diabète, une maladie pulmonaire chronique ou l'asthme, une insuffisance cardiaque ou une maladie cardiaque, une anémie falciforme, un cancer (ou subissent une chimiothérapie), une maladie rénale avec dialyse, un corps indice de masse (IMC) supérieur à 40 (extrêmement obèse) ou une maladie auto-immune. « Les patients plus âgés et les individus qui ont des conditions médicales sous-jacentes ou qui sont immunodéprimés doivent contacter leur médecin au début d'une maladie même légère », conseille le CDC.

Pour être clair, vous courez un risque plus élevé – même si vous êtes jeune – si vous avez des problèmes de santé sous-jacents.

« Les personnes de moins de 60 ans atteintes de maladies sous-jacentes, atteintes de diabète, de maladies cardiaques, immunodéprimées ou souffrant de tout type de maladie pulmonaire auparavant, ces personnes sont plus vulnérables malgré leur jeune âge », a déclaré Schaffner.

Une histoire de voyage dans une région où le nouveau coronavirus est répandu (et ces régions du monde, y compris les États-Unis, augmentent chaque jour) est évidemment un autre facteur clé pour décider si vos symptômes peuvent être Covid-19 ou non.

Comment être évalué

Si vous ne présentez aucun symptôme, veuillez ne pas demander de test ni ajouter à l'arriéré d'appels dans les centres de test, les cliniques, les hôpitaux et autres, disent les experts.

« Nous ne testons pas les personnes sans symptômes parce que c'est un problème de ressources », a déclaré Schaffner à propos du centre d'évaluation de Vanderbilt.

« Cependant, nous insistons sur le fait que les personnes qui présentent ce petit groupe de symptômes importants – fièvre et tout élément lié aux voies respiratoires inférieures telles que la toux et des difficultés respiratoires – demandent à être évaluées. »

Si vous avez ces trois signes, où devriez-vous aller?

« Si vous avez une assurance et que vous cherchez un fournisseur ou une personne avec qui communiquer ou avec qui communiquer, il y a toujours un numéro au dos de votre carte d'assurance; ou si vous allez en ligne, il y a des informations pour les patients », a déclaré Harris.

« Si vous n'avez pas d'assurance, vous pouvez commencer par le département de la santé de l'État ou les centres de santé communautaires locaux, ceux-ci sont officiellement connus sous le nom de centres de santé qualifiés par le gouvernement fédéral », a déclaré Harris, ajoutant que certains États ont un numéro d'urgence 1-800 pour appel.

« S'il y a un centre de test et d'évaluation près de chez vous, vous pouvez vous y rendre directement », a déclaré Schaffer. « Il est toujours bon de les informer que vous venez. Sinon, vous devez appeler votre fournisseur de soins de santé et ils vous diront quoi faire. »

Jacqueline Howard de CNN a contribué à cette histoire.