Test Covid-19 porte-à-porte à Durban, Afrique du Sud

Selon les statistiques officielles, seulement environ 8,5 millions de cas de covid-19 se sont développés dans les pays africains depuis le début de l'épidémie. Pour un continent qui abrite près de 1,4 milliard d'habitants, cela semble trop beau pour être vrai, et il s'avère que c'est le cas.

Les données de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) ont révélé que moins de 15% des cas de covid-19 dans les pays africains sont correctement signalés. Dans l'ensemble, près de 60 millions de personnes ont contracté le virus sur le continent, bien que même ce nombre puisse ne pas être exact, étant donné la faible portée des tests dans la région.

L'OMS estime qu'environ 70 millions de tests covid-19 ont été administrés sur le continent, soit moins de 6 pour 100 personnes, depuis le début de la pandémie. Le pays africain le plus testé, le Gabon, a administré 50 tests pour 100 personnes, et l'Afrique du Sud environ 30 tests pour 100 personnes. À titre de comparaison, l'Autriche a administré jusqu'à 1 038 tests pour 100 personnes, le Royaume-Uni 412 tests pour 100 personnes et les États-Unis 170 tests pour 100.

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Les dangers de négliger le Covid-19 en Afrique

La raison de la sous-déclaration et du manque de tests est la même : ressources de soins de santé limitées. La plupart des pays africains manquent d'infrastructures de santé de base, telles que des hôpitaux ou même des cliniques en dehors des villes, ce qui rend les tests et diagnostics covid-19 plus difficiles à obtenir.

Un indicateur de la sous-estimation des cas de covid-19 sur le continent vient d'Afrique du Sud. Même le pays doté de la meilleure infrastructure de soins de santé d'Afrique subsaharienne a gravement sous-estimé le nombre d'infections et de décès liés au covid-19. Selon les données officielles, 90 000 personnes sont mortes de covid-19 depuis le début de la pandémie, bien qu'une analyse des décès en excès menée par des chercheurs de l'Université du Cap ait révélé qu'un total de près de 240 000 décès pourraient être liés au virus.

Bien que pas aussi négligeable que le montrent les données officielles, l'incidence du covid-19 a probablement été plus faible en Afrique que dans d'autres pays. Cela pourrait s'expliquer par la population plus jeune : par rapport à l'âge médian de 43 ans en Europe et de 38 ans aux États-Unis, l'âge médian dans les pays africains est de 19,7 ans, ce qui a probablement permis d'éviter des épidémies plus importantes. Mais à mesure que la variante delta se propage sur le continent, posant des risques plus élevés pour les jeunes, elle suscite des inquiétudes, notamment compte tenu de l'incidence du VIH, qui présente un facteur de risque lorsqu'il s'agit de développer des cas graves de covid-19.

Avec des campagnes de vaccination en retard sur tout le continent, le risque d'une grande épidémie de covid-19 est réel. L'idée fausse que les pays africains pourraient être hors de danger risque de reproduire ce qui s'est passé en Inde, où l'on sous-estime le danger d'épidémies, entraînant des pertes massives de vies humaines, ainsi que le développement de la variante delta.

Le besoin de plus de vaccins

Afin d'améliorer la situation, l'OMS a annoncé une initiative visant à atteindre 7 millions de personnes avec des tests de diagnostic au cours de l'année prochaine dans 20 pays africains où il existe actuellement peu ou pas de capacité de test.

Bien que limité, le programme vise à appliquer la "stratégie en anneau" qui identifie et isole les nouveaux cas en fonction de la proximité (personnes vivant dans un rayon de 100 mètres de chaque cas) aux cas connus. Cette stratégie a fonctionné pour éradiquer la variole et est également utilisée lors des épidémies d'Ebola.

Même une capacité de test accrue ne compense pas le manque de vaccins. Actuellement, alors que près de 7 milliards de doses de vaccins Covid-19 ont été administrées dans le monde et que près de la moitié de la population mondiale a reçu au moins une dose, la disparité entre pays riches et pays à faible revenu reste énorme. Les pays riches distribuent désormais des injections de rappel et laissent les doses de vaccins gaspillées alors que les groupes hésitants renoncent à leurs injections, tandis que les pays pauvres doivent attendre les restes et ne sont pas susceptibles d'atteindre une vaccination significative avant 2023.

Dans l'ensemble des pays africains, seulement 5% de la population a reçu au moins une dose de vaccin, bien que le taux de vaccination varie considérablement à travers le continent. En Afrique du Sud, près de 9 % de la population a reçu les deux doses de vaccin, tandis qu'au Nigeria, moins de 1 % en ont reçu.

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