Au milieu d'une augmentation alarmante des cas de Covid-19 dans le Michigan, l'appel de vendredi de la gouverneure Gretchen Whitmer aux résidents de son État pour qu'ils prennent volontairement une pause de deux semaines sur les repas et les rassemblements à l'intérieur était un message qui donne à réfléchir et une vérification de la réalité pour les Américains qui sont revenus beaucoup de leurs vieux passe-temps à mesure que le rythme des vaccinations s'accélère.

© Bureau du gouverneur du Michigan / AP

le gouverneur Gretchen Whitmer s'adresse à l'État lors d'un discours à Lansing, au Michigan, le vendredi 9 avril 2021. Face au taux le plus élevé de nouvelles infections à coronavirus du pays, Whitmer a exhorté vendredi à une suspension de deux semaines des cours en personne au lycée, de tous les sports pour les jeunes et des repas au restaurant en salle. (Bureau du gouverneur du Michigan via AP)

"Il y a de la lumière au bout de ce tunnel, mais la récente augmentation des cas nous rappelle que nous sommes toujours dans le tunnel", a déclaré le gouverneur démocrate, exhortant les gens à continuer à prendre des précautions et à se faire vacciner - qui est désormais disponible. à toute personne de 16 ans et plus dans son état. "C'est la nature de ce virus, à la seconde où nous baissons notre garde, il revient en force."

À l'échelle nationale, le nombre de cas et les hospitalisations ont augmenté la semaine dernière par rapport à la période de sept jours précédente, même si les décès continuent de baisser. Les hôpitaux du Michigan réfléchissent une fois de plus à l'opportunité d'annuler les chirurgies électives tout en examinant leurs plans de surtension - et la situation difficile de l'État indique le difficile équilibre auquel l'administration Biden est confrontée alors qu'elle tente de projeter l'optimisme tout en luttant contre la complaisance à l'égard du virus.

L'accélération du rythme des vaccinations aux États-Unis a été à juste titre une source de célébration. Les États-Unis ont établi un record de 4,6 millions de doses de vaccin déclarées administrées sur une période de 24 heures, selon les données publiées samedi par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Et les Américains se réjouissent du fait que plus d'un adulte sur quatre est désormais entièrement vacciné contre Covid-19. Mais les responsables citent une inquiétude croissante concernant le nombre de jeunes qui arrivent aux urgences avec Covid-19.

L'accent mis sur le progrès a inévitablement créé un faux sentiment de sécurité dans certains coins à un moment où le virus reste imprévisible et de plus en plus contagieux en raison de nouvelles variantes.

La réalité est que le pays est encore loin de l'immunité collective - l'hésitation à la vaccination étant désormais un obstacle majeur à la réalisation de cet objectif. Un étonnant 40% des Marines ont refusé le vaccin Covid-19.

Un nouveau rapport de la Kaiser Family Foundation la semaine dernière a révélé qu'un pourcentage plus élevé de résidents ruraux ont reçu au moins une dose du vaccin (39%) que ceux des zones urbaines et suburbaines (31% chacun). Mais à mesure que l'accès aux vaccins augmente, la population rurale pourrait bientôt prendre du retard. En effet, un pourcentage beaucoup plus élevé d'Américains dans les zones rurales disent qu'ils ne recevront certainement pas le vaccin (21%) contre 10% dans les zones urbaines et 13% dans les zones suburbaines, un autre défi imminent pour l'administration Biden.

Fatigue Covid et une variante contagieuse

Alors que de nombreux Américains sont fatigués des restrictions pandémiques et convaincus que le pire est derrière eux, certains gouverneurs ont accéléré le rythme des réouvertures dans leurs États, ressentant clairement la chaleur de leurs campagnes de réélection imminentes. un démocrate susceptible de faire face à un rappel cette année, a annoncé la semaine dernière que son État rouvrirait complètement d'ici le 15 juin, suscitant les critiques des opposants qui se demandaient comment il pouvait prédire à quoi ressembleraient les taux de cas par cet arbitraire. Date. Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, un républicain, a rejeté le mandat du masque de son État le mois dernier. Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, un républicain, a récemment interdit les soi-disant passeports Covid-19, arguant qu'ils créeraient "deux classes de citoyens basées sur les vaccinations". Et Whitmer, qui a fait face à une réaction violente lorsqu'elle a établi certaines des règles Covid les plus strictes du pays l'année dernière, adopte notamment une approche plus douce en faisant volontairement ses recommandations pour une pause de deux semaines. Les quatre dirigeants sont réélus en 2022.

"Pour être très clair, il ne s'agit pas d'ordres, de mandats ou d'exigences", a déclaré Whitmer à propos de son appel à l'arrêt des repas à l'intérieur, des cours en personne au lycée et des sports pour les jeunes. "Un an après, nous savons tous ce qui fonctionne et cela doit être un effort d'équipe."1.1.7, qui est maintenant la souche dominante aux États-Unis, est un facteur central de la poussée du Michigan. Et pour cette raison, l'État est en train de devenir une étude de cas pour les avertissements que certains médecins et épidémiologistes de haut niveau ont émis ces dernières semaines selon lesquels le rythme des vaccinations ne correspondrait pas à la vitesse à laquelle de nouvelles variantes pourraient se propager dans la population.

L'un des faits les plus encourageants sur l'augmentation du nombre de cas dans le Michigan est que près de 40% des résidents de l'État ont déjà reçu une dose du vaccin, selon le système de suivi de l'État.

Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy de l'Université du Minnesota, a noté que la flambée du Michigan se produit malgré les progrès de la vaccination. "Le déploiement du vaccin a été un outil vraiment important pour essayer de réduire ces cas. Mais comme vous l'avez vu du Michigan et du Minnesota - même s'ils ont des niveaux de vaccination très élevés par rapport au reste du pays - vous êtes voyant encore à quel point le problème est grave ". "Nous n'allons tout simplement pas être en mesure de faire vacciner suffisamment de personnes assez rapidement pour empêcher le reste du pays de vivre une grande partie de ce que nous voyons dans le Haut Midwest et le Nord-Est."

Bien que tout le monde ne partage pas cette perspective, l'incertitude a mis la Maison Blanche dans une position précaire, comme en témoignent les commentaires du Dr Rochelle Walensky, directrice du CDC, lors du briefing de l'équipe d'intervention Covid-19 de la Maison Blanche vendredi.

"D'une part, nous avons tellement de raisons d'être optimiste et d'espoir et de plus en plus d'Américains sont vaccinés et protégés contre Covid-19", a déclaré Walensky. "D'un autre côté, les cas et les visites aux urgences sont en hausse, et comme je l'ai souligné au cours de la semaine, nous constatons ces augmentations chez les jeunes adultes, dont la plupart n'ont pas encore été vaccinés."

Elle a noté qu'en particulier au Michigan et au Minnesota, les responsables surveillaient de plus en plus de cas associés aux sports pour les jeunes : "Je veux être clair, à mesure que les cas augmentent dans la communauté, nous nous attendons à ce que les cas identifiés dans les écoles augmentent également", a déclaré Walensky..

L'administration étant désireuse de garder les enfants à l'école, elle a souligné que ces cas ne sont pas nécessairement associés à la transmission en milieu scolaire, ce qui, selon elle, peut être évité si les écoles suivent tous les protocoles de sécurité définis par le CDC. Pourtant, les risques pour les étudiants sont l'une des raisons pour lesquelles le CDC a consacré 10 milliards de dollars de l'American Rescue Plan pour soutenir les tests dans les écoles à travers le pays.

"Être capable d'identifier rapidement de nouveaux cas parmi les étudiants nous aidera à ralentir la propagation du Covid-19 tout en travaillant simultanément pour élargir l'accès équitable aux vaccins", a-t-elle déclaré.

Pour essayer de contrôler la propagation dans le Michigan, Whitmer a exhorté l'administration Biden à envoyer plus de doses de vaccin dans son état, appelant à la création d'un "programme d'expansion des vaccins" pour aider les points chauds.

Jusqu'à présent, l'administration Biden a refusé, une décision que le coordinateur de Covid-19 de la Maison Blanche, Jeff Zients, a défendue vendredi, alors même qu'il soulignait que l'administration envoyait plus de ressources - y compris des offres de plus de personnel, une plus grande capacité de test et plus de thérapies et de traitements. pour aider les patients - aux États aux prises avec une augmentation des cas.

"Il y a des dizaines de millions de personnes à travers le pays dans chaque état et comté qui n'ont pas encore été vaccinées", a déclaré Zients vendredi. "La manière juste et équitable de distribuer le vaccin est basée sur la population adulte par état, tribu et territoire. C'est ainsi que cela a été fait, et nous continuerons de le faire." Nous ne savons pas où la prochaine augmentation des cas pourrait survenir", a-t-il ajouté, notant que les États-Unis n'en sont même pas à la moitié de leur programme de vaccination. "Le moment n'est donc pas venu de changer de cap sur l'attribution des vaccins."

Mais si la situation s'aggrave au Michigan - et que d'autres États font face à des flambées similaires - cela pourrait devenir une position difficile à maintenir pour l'administration Biden. Whitmer est peut-être le premier gouverneur démocrate à faire pression publiquement sur l'administration pour un programme de flambée de vaccins, mais il est peu probable qu'elle soit la dernière.

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