Les voyages et la planification des voyages sont perturbés par la propagation mondiale du coronavirus. Pour les dernières mises à jour.

L'hôtelier Phil Hospod a passé les deux dernières années à construire The Wayfinder, un hôtel-boutique à Newport, R.I. Et malgré la pandémie, il prévoit toujours d'ouvrir à la mi-mai.

Planification de l'ouverture de l'hôtel, Coronavirus Be Damned

L'hôtel, qui aura une terrasse de piscine extérieure, un restaurant sur place servant une cuisine côtière et des chambres d'inspiration seersucker, était presque terminé lorsque le gouverneur Gina M. Raimondo de Rhode Island a émis une ordonnance stricte de séjour à la maison le 28 mars. interdisant tous les rassemblements de plus de cinq personnes.

"Nous sommes très proches, ce qui est plutôt excitant, mais aussi douloureux", a déclaré M. Hospod.

Mais il avance et dit qu'une fois que le gouvernement aura donné son feu vert, il pourrait ouvrir ses portes dans les deux semaines. Il a dû faire quelques ajustements: Covid-19 a bloqué les livraisons - ses matelas sont coincés à New York, son art en Ohio et une cheminée dans le hall en Californie. Il a donc commencé à s'appuyer davantage sur des fournisseurs locaux et a également mis en place des stations d'assainissement sur le site pour son équipe de construction (qui est autorisée à travailler). Incapable de mener des entretiens d'embauche en personne, il interroge le personnel de la réception, les barmans, les équipes de nettoyage et bien plus par vidéoconférence.

L'industrie hôtelière a perdu plus de quatre millions d'emplois américains à la suite de Covid-19, et une société d'analyse de l'industrie, STR, rapporte que plus de 80% des chambres aux États-Unis sont actuellement vides. Mais une poignée d'hôtels avancent néanmoins avec les ouvertures prévues, offrant leurs propriétés de port dans une tempête très incertaine.

Greg Henderson, copropriétaire de The Roxbury at Stratton Falls, un complexe fantaisiste composé de cottages à thème et de manoirs dans les montagnes Catskill de New York, se préparait pour une grande ouverture ce printemps. Il espère maintenant ouvrir le 1er juin.

"D'un point de vue commercial, c'est la chose la plus effrayante que j'aie jamais connue de ma vie", admet-il.

Pour effectuer un nettoyage en profondeur de la propriété, il emploie un calendrier échelonné de nettoyeurs qui travaillent en équipes individuelles, sans poinçonner les feuilles de temps et sans entrer dans la réception de l'hôtel, où il garde également un seul employé.

Et certains hôtels qui avaient ouvert leurs portes lorsque la pandémie a frappé ont constaté qu'il est plus économique de rester ouvert, ne serait-ce que pour un ou deux clients chaque nuit.

À l'Abbey Inn and Spa, dans la vallée de l'Hudson à New York, le directeur général Gilbert Baeriswil se retrouve sur un terrain inconnu, même avec plus de 30 ans dans l'hôtellerie.

Sa propriété a ouvert ses portes le 18 mars, deux jours avant que le gouverneur Andrew Cuomo n'émette une ordonnance de séjour à domicile en raison de la pandémie de coronavirus.

L'Abbaye, un hôtel-boutique dans un ancien couvent de la vallée de l'Hudson, avait embauché 45 personnes, mais avec des réserves qui chutent à un chiffre (y compris celles de certains travailleurs médicaux d'urgence), il dispose désormais d'une équipe squelettique de 10 personnes. Apropos, le restaurant de la ferme à la table de l'hôtel, a d'abord été déplacé afin que les clients puissent s'asseoir à au moins six pieds l'un de l'autre; ils ont rapidement opté pour les plats à emporter uniquement. Le ménage quotidien est interrompu; le personnel de nettoyage, armé de masques, n'entre dans les chambres qu'après le départ.

"Nous savions que cela allait être une bête différente de toute ouverture normale", a déclaré M. Baeriswil. Mais beaucoup de ressources avaient déjà été consacrées à la formation du personnel, de sorte que les propriétaires ont décidé qu'il était plus logique de rester ouvert.

Lorsque John Castle, directeur général de l'AC Hotel Little Rock Downtown en Arkansas, a ouvert la propriété le 18 février, les retombées d'une pandémie étaient la dernière chose qu'il avait en tête.

"Nous n'en avions jamais entendu parler à ce stade", a-t-il déclaré à propos du virus, qui a depuis tué plus de 25 000 Américains. L'Arkansas est l'un des sept États du pays sans ordre de séjour à domicile, mais M. Castle a déclaré que l'impact a néanmoins été brutal : l'occupation a chuté à 5%.

"Je gère des hôtels depuis 10 ans et je n'ai jamais vu d'occupation à un seul chiffre", a-t-il déclaré.

Pourtant, l'AC Hotel reste ouvert.

«Même si vous fermez complètement un hôtel, quelqu'un doit y rester en tant que gardien. Il n'y a donc pas d'énormes économies tant que vous obtenez toujours quelques chambres par nuit », a déclaré M. Castle.

En Floride, le site Web de The Ben, une propriété au bord de l'eau à West Palm Beach, informe ses visiteurs virtuels que seuls les locataires essentiels - comme les travailleurs médicaux d'urgence et les résidents déplacés - peuvent réserver des chambres (le même mandat s'applique dans l'État de New York). Cet hôtel, qui a ouvert ses portes le 13 février, a remis à chaque client une lettre de bienvenue expliquant son adaptation à la crise : sa salle de sport et sa piscine sont fermées, le service de restauration est à emporter uniquement et le ménage est suspendu (le personnel de nettoyage attend cinq jours après le départ avant entrant dans les pièces).

Pendant ce temps, certains hôtels trouvent des moyens plus distants socialement de faire leurs débuts.

À El Paso, le Plaza Hotel Pioneer Park devrait toujours rouvrir en avril après une rénovation de deux ans, avec une mise en garde. La propriété a lancé un «lancement numérique souple» le 10 avril pendant que le personnel attend la levée de la commande de refuge en place du Texas, qui est entrée en vigueur le 2 avril.

Le lancement comprend une série Instagram hebdomadaire en direct avec Andres Padilla, chef exécutif du restaurant Ambar de l'hôtel, qui emmène les téléspectateurs dans la cuisine de l'hôtel pendant qu'il prépare des plats comme le ceviche et le carnitas de porc.

La série Instagram est importante, dit M. Padilla, non seulement pour se connecter avec des invités qui ne peuvent pas encore visiter, mais aussi pour maintenir le moral de son personnel.