Thomas Soltis, professeur de sociologie au Westmoreland County Community College, a mis à jour son compte Instagram de la grippe de 1918 pour noter les parallèles avec la crise des coronavirus.
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La pandémie de Covid-19 offre un parallèle obsédant aux infections mortelles de la grippe mondiale en 1918

D'une similitude obsédante.

Un peu plus d'un siècle après une épidémie mondiale de grippe qui a tracé un chemin mortel dans l'ouest de la Pennsylvanie, c'est ainsi que Thomas Soltis décrit la pandémie de coronavirus qui se propage rapidement dans une grande partie de la Pennsylvanie - ayant déjà tué 34 personnes dans l'État et plus de 30 000 dans le monde. .

«Tout ce que nous avons vu en 1918, nous le voyons aujourd'hui: fermetures d'écoles, fermetures d'églises, fermetures d'entreprises», a déclaré Soltis, professeur de sociologie au Westmoreland County Community College, qui a donné une conférence sur le 100e anniversaire de la pandémie de grippe et a écrit un livre sur son impact régional., "Une visite importune de la dame espagnole."

La maladie de 1918 a été qualifiée de «grippe espagnole» ou de «dame espagnole», car le premier article de presse sur la grippe est venu en mai 1918 d'Espagne, un pays neutre de la Première Guerre mondiale et non soumis à des restrictions de presse en temps de guerre. La pandémie mondiale a tué au moins 50 millions de personnes - peut-être jusqu'à 100 millions, dont près de 700000 Américains, selon des chercheurs du Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

«À certains égards, c'est encore une fois 1918», a-t-il déclaré, notant les perturbations commerciales, de divertissement et éducatives qui font partie de la stratégie de distanciation sociale pour limiter l'impact sur la santé de covid-19. «Nous comprenons mieux le médicament et la transmission, mais il y a des événements très similaires. Nous voyons la vitesse à laquelle la maladie se propage et prend racine. »

La grippe de 1918 est arrivée en trois vagues, s'étalant jusqu'au début de 1919. Elle a tué environ 50 000 Pennsylvaniens, selon les estimations citées par Soltis. La grippe a infecté plus de 90 000 personnes et en a tué plus de 2 000 dans le comté de Westmoreland, a-t-il déclaré.

Pittsburgh avait le taux de mortalité le plus élevé de toutes les grandes villes américaines. La grippe a tué au moins 4 500 personnes, soit plus d'un habitant sur 100. Près de 24 000 personnes ont été soignées dans les hôpitaux de la ville.

À son apogée, un habitant de Pittsburgh a contracté la grippe toutes les 70 secondes, la maladie faisant une vie toutes les 10 minutes, selon des informations communiquées au service de santé de la ville.

L'armée a réquisitionné les hôpitaux Magee et Mercy et transformé le Concordia Club d'Oakland en un hôpital de convalescence pour les soldats, dont beaucoup sont tombés malades pendant leur entraînement sur les campus de l'Université de Pittsburgh et de Carnegie Mellon.

L'ancien palais de justice du comté a été transformé en hôpital temporaire, tout comme la Kingsley House à East Liberty, le Moose Lodge à Beechview, une église presbytérienne à Sewickley et un auditorium scolaire à Edgeworth. Une tente de 300 lits a été installée dans le parc Westinghouse à Homewood, selon «Pittsburgh dans la grande épidémie de 1918», un article de Kenneth White publié en 1985 dans le Western Pennsylvania Historical Magazine.

Des dizaines d'autres hôpitaux d'urgence ont surgi dans les communautés de Natrona et Tarentum à Scottdale, Turtle Creek et Washington.

Un panneau placé à l'extérieur de Ligonier, où toute la ville était mise en quarantaine, a averti les automobilistes: "Vous vous arrêtez à vos risques et périls."

Hier et maintenant

"En 1918, nous n'avions pas d'antibiotiques, d'antiviraux, ni de soins au niveau des soins intensifs, ni même que la grippe était causée par un virus", a déclaré le Dr Amesh Adalja, médecin spécialisé en maladies infectieuses et en soins intensifs à Pittsburgh et chercheur principal. au Johns Hopkins Center for Health Security.

La pandémie de grippe espagnole «nous a montré comment un virus de propagation respiratoire pouvait engloutir le monde» et «créer un événement perturbateur majeur», a déclaré Adalja. «Cela nous a également montré comment une distanciation sociale ciblée pouvait être utilisée pour atténuer la force d'une épidémie dans des zones géographiques spécifiques.»

Les fonctionnaires de l'État et de la ville en 1918 ont fermé les bars et les salons, les salles de billard, les théâtres, les cinémas et plus encore. Les écoles et les terrains de jeux ont fermé et les activités de l'église ont été annulées. Les matchs de football des collèges et lycées ont été annulés, tout comme les défilés et les festivals.

Lors de ses recherches sur la pandémie de grippe, Soltis "s'est toujours demandé ce que cela faisait en 1918 de savoir que cette maladie allait arriver et il n'y avait rien que vous puissiez faire pour l'arrêter", a-t-il déclaré. "Maintenant, je sais, et je n'aime pas ça."

Bien qu'aucun groupe démographique n'ait été épargné par les effets du coronavirus, la maladie a été jugée la plus grave pour les résidents plus âgés et ceux dont le système immunitaire est déficient ou d'autres problèmes de santé sous-jacents. En 1918, la souche grippale a fait des ravages particulièrement cruels sur les personnes dans la fleur de l'âge, entre 20 et 40 ans.

Certains groupes spécifiques - les mineurs de charbon et les femmes enceintes - étaient plus sensibles à la maladie de 1918, a noté Soltis. "Il y avait un médecin à Greensburg qui a vu 75% de ses patientes enceintes mourir", a-t-il déclaré.

L'histoire tragique d'une grande famille basée dans le New Jersey qui a perdu quatre membres à cause de Covid-19, dont un homme de Pennsylvanie qui a été le premier décès de l'État, a immédiatement rappelé à Soltis l'impact dévastateur de la grippe espagnole sur la famille Hausele. Unité agréable. En une semaine en novembre 1918, Charles Hausele Sr. a perdu huit membres de sa famille à cause de la grippe - sa femme, deux filles, quatre fils et une belle-fille.

L'une des choses les plus troublantes à propos du coronavirus est que les chercheurs ont encore beaucoup à apprendre. Face à cette inconnue, un couple de l'Arizona a ingéré un nettoyant toxique pour aquarium, croyant apparemment que l'un de ses ingrédients serait similaire à un médicament contre le paludisme qui est actuellement testé comme traitement potentiel Covid-19.

La grippe de 1918 était encore plus mystérieuse et les Américains se sont tournés vers un certain nombre de remèdes douteux.

"Il y avait plusieurs cures d'oignon et des conseils pour boire une pinte de whisky", a déclaré Soltis.

'L'autre côté'

Une autre inconnue du covid-19, même avec le programme de sauvetage fédéral de 2 billions de dollars, est la capacité de l'économie et des familles de travailleurs à se remettre des fermetures et des licenciements généralisés.

Après que la pandémie de 1918 ait suivi son cours, les Américains "ont essayé de revenir à la normale le plus rapidement possible", a déclaré Jeremy Youde, doyen du College of Liberal Arts de l'Université du Minnesota Duluth et expert en politique de santé mondiale.

Bien que cela se soit produit dans une large mesure, Youde a noté qu'il peut être difficile de distinguer la reprise après la pandémie de grippe de la reprise qui a suivi l'implication simultanée de l'Amérique dans la Première Guerre mondiale.

"Ces chocs ne semblaient pas durer de longue durée ou se traduire par une modification radicale des structures sociales ou économiques de la même manière que nous nous demandions maintenant", a-t-il déclaré. «Une chose que nous avons constatée immédiatement après, c'est que l'espérance de vie moyenne a chuté de 10 ans. Cela a semblé disparaître relativement rapidement à mesure que la vie revenait à la normale et que les gens avaient des enfants. »

Youde a noté que la pandémie de 1918 fournit une leçon de mise en garde sur les risques pour la santé qui peuvent survenir en tentant de reprendre la vie trop rapidement comme avant.

"Nous avons vu beaucoup des mêmes recommandations de distanciation sociale (en 1918), mais nous avons également vu où les villes et les gouvernements locaux qui étaient moins strictes dans leurs restrictions, ou trop rapides pour les lever, ont vu une résurgence (des infections)", a-t-il dit m'a dit. «Si nous les levons trop rapidement, nous nous exposons à la possibilité d'une deuxième ou troisième vague.»

L'un des facteurs qui distingue le covid-19 des virus grippaux standard est qu'il est considéré comme plus contagieux. Youde a déclaré qu'en moyenne, chaque personne atteinte de covid-19 pouvait infecter entre 2,2 et 2,5 autres personnes, tandis que les souches de grippe saisonnière ont un facteur de contagion moyen de 1,3 ou moins.

En comparaison, selon un article savant de 2009, la grippe de 1918 se serait propagée en moyenne entre 1,4 et 2,8 personnes pour chaque personne contagieuse.

Pour Soltis, la pandémie de 1918 donne de l'espoir et de l'appréhension pour les mois à venir. Bien que de nombreux habitants de l'ouest de la Pennsylvanie aient péri de cette grippe, les communautés ont finalement rebondi.

«Les gens ont perdu les membres de leur famille et perdu leur forme de revenu, mais ils ont en quelque sorte trouvé la force intérieure de continuer», a-t-il dit. «Cela montre la résilience des gens. Aussi difficile que cela sera, nous irons de l’autre côté. »

Jeff Himler est un rédacteur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Jeff au 724-836-6622, [email protected] ou via Twitter.

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