Northeastern traite son millionième test de prélèvement nasal sur le coronavirus

Avec les poings fermés en l'air, des sourires rayonnants et des techniciens de laboratoire enduits de blanc de haute qualité à Northeastern mardi, ont célébré mardi une réalisation historique dans les efforts de l'université pour promouvoir la sécurité pendant la pandémie - le traitement du millionième test de prélèvement nasal sur le coronavirus .

Au centre de test des sciences de la vie ultramoderne de Northeastern à Burlington, dans le Massachusetts, le personnel a partagé le frisson de l'accomplissement avec des poppers de confettis et un gâteau au chocolat sur lequel «Un million d'échantillons» était écrit en glaçage. Ballons numériques en mylar disposés en «1000000» accrochés au plafond.

«Le centre de test a joué un rôle déterminant pour garder le nord-est ouvert et sûr», a déclaré Jared Auclair, qui supervise l'installation d'essai. «Grâce à notre régime de tests rigoureux - tous les trois jours pour les étudiants - nous pouvons attraper ces échantillons positifs tôt.»

Les techniciens de laboratoire du Life Sciences Testing Center de Northeastern préparent des échantillons d'écouvillons nasaux pour les tests. Le laboratoire a traité son millionième test de coronavirus depuis le 17 août 2020, lorsque le laboratoire a commencé à analyser des échantillons. Photos par Matthew Modoono / Northeastern University

L'installation effectue en moyenne 35000 tests par mois, soit un peu moins de 5000 par jour, depuis le 17 août 2020, lorsqu'elle a traité son premier lot de prélèvements. Le centre de test a été construit pour la première fois en juillet et comptait environ neuf employés. Il compte maintenant environ 80 chercheurs, chercheurs moléculaires, spécialistes cliniques et autres manipulant des échantillons des campus du nord-est de Boston, Charlotte, N.C., et Portland, Maine.

Au fil du temps, les opérations sont devenues plus efficaces avec l'ajout d'équipements et l'amélioration des techniques de traitement des tests, permettant un plus grand nombre de tests et des délais d'exécution plus rapides, selon Sarah Sanderson, un superviseur et l'un des premiers employés.

«Maintenant, tout se passe très bien», a-t-elle déclaré. Les résultats du centre sont affichés sur le site de l'université tableau de bord de test.

Le personnel du laboratoire du Centre d'essais des sciences de la vie célèbre le moment décisif du million de tests de coronavirus avec des high-cinq. Photos par Matthew Modoono / Northeastern University

Tant de choses ont changé depuis qu'elle a commencé à travailler au centre de test environ deux semaines après son ouverture. Sanderson se souvient que le laboratoire disposait de quatre machines de la taille d'un four à micro-ondes utilisées pour la réaction en chaîne par polymérase (PCR), l'étalon-or des tests.

"La réaction est ce qui nous dit si le test est positif ou négatif" pour le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, a déclaré Sanderson. Aujourd'hui, le centre de test dispose de 16 instruments PCR, soit quatre fois plus que lors de sa première ouverture. Chaque instrument peut traiter 94 échantillons en une heure. Les résultats sont connus en 36 heures environ.

Le centre prévoyait initialement de traiter 100 échantillons par jour, en augmentant progressivement jusqu'à 1 000 par jour. «Nous avons fini par obtenir 1 500 le premier jour, pas 100», se souvient Sanderson en riant.

Le gâteau et les confettis ont marqué le moment spécial où les techniciens du laboratoire du Life Sciences Testing Center ont traité le millionième échantillon d'écouvillon nasal. Photos par Matthew Modoono / Northeastern University

Le processus de mise en place d'un laboratoire avec des scientifiques spécialisés qui peuvent exécuter des protocoles et des instruments complexes tels que ceux nécessaires pour les tests SARS-CoV-2 peut généralement prendre entre 12 et 18 mois. Northeastern a construit son centre de test des sciences de la vie et a acquis la licence nécessaire pour effectuer des tests de diagnostic du coronavirus, en huit semaines.

Il comprend une superficie de 1 000 pieds carrés séparés en stations pour recevoir des échantillons. Le personnel du laboratoire passera les échantillons dans une zone distincte du laboratoire où d'autres scientifiques utiliseront des machines robotiques pour préparer les échantillons à être analysés.

La célébration du gâteau et des ballons a été brève. Les employés sont retournés au travail rapidement pour commencer le traitement du prochain lot d'échantillons.

«En ce moment, alors que nous réalisons notre millionième test, il est important que nous restions vigilants, surtout à l’entrée de l’été et de l’automne», a déclaré Auclair.

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