À la fin de la semaine dernière, un groupe de certains des plus grands experts de l'État sur la façon de répondre à la pandémie de coronavirus s'est installé derrière leurs écrans d'ordinateur pour une autre réunion virtuelle.
Le Comité d'experts du Gouverneur pour la réponse aux épidémies d'urgence, connu sous l'acronyme GEEERC, est composé de personnes issues du monde de la médecine, de la santé publique, du gouvernement et de la gestion des urgences. Sa tâche pendant une pandémie, dictée par une loi d'État datant de 2000, est de «se réunir aussi rapidement et aussi souvent que nécessaire pour conseiller le gouverneur… sur les mesures raisonnables et appropriées pour réduire ou empêcher la propagation de la maladie.

COVID-19 AU COLORADOLe dernier de l'épidémie de coronavirus au Colorado:

Un groupe d’experts conseille le gouverneur du Colorado sur le coronavirus. Mais le groupe semble souvent exclu des grandes décisions.

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Mais c’était la première réunion du GEEERC en un mois, et l’ordre du jour était plutôt restreint - une présentation sur les dernières données épidémiologiques, une mise à jour sur la distribution des vaccins, une formation standard.

À un moment où le gouverneur Jared Polis assouplit les restrictions dans tout l'État, modifie le cadre de «cadran» COVID-19 de l'État, travaille rapidement pour faire passer les vaccins dans les armes et surveille de près la propagation de nouvelles variantes de coronavirus potentiellement inquiétantes, il n'y avait pas d'éléments majeurs pour que le comité vote ou conseille.
Et, pour certains observateurs, c’est troublant.
"Je ne comprends tout simplement pas", a déclaré la sénatrice Barbara Kirkmeyer, une républicaine du comté de Weld, dans une interview.

"C'est là. Ce n’est pas si difficile à faire. Ces personnes sont des experts.

C'est ce pour quoi ils vivent. »
Lorsque Kirkmeyer a servi dans l'administration de l'ancien gouverneur Bill Owens, elle siégeait au GEEERC. (La prononciation de l'acronyme rime avec «avantage».

) Maintenant législateur de l'État, Kirkmeyer a parsemé le mois dernier la directrice exécutive du ministère de la Santé publique et de l'Environnement du Colorado, Jill Hunsaker Ryan, de questions lors d'une audience législative sur les raisons pour lesquelles le GEEERC ne se réunissait pas plus fréquemment ou ne donnait pas des conseils sur des questions plus médiatisées.
Polis s'est fait un visage singulier de la réponse de l'État à la pandémie dans le Colorado, organisant généralement des points de presse en direct deux fois par semaine et utilisant son compte Twitter pour annoncer des changements majeurs de politique. Mais la manière dont Polis prend ses décisions est souvent moins claire.

Kirkmeyer a lié l’approche de Polis avec le GEEERC aux échecs de communication de l’État avec les agences de santé publique locales, qui ont laissé les responsables locaux se démener pour s’adapter aux annonces dont ils ignoraient la venue.

Politiques pour le présent et l'avenir

Bien qu'il n'ait pas été impliqué dans de nombreuses décisions de gestion de la pandémie, le GEEERC a été productif en tant que sage pour la prise de décision éthique.
Le comité a produit neuf documents de politique substantiels sur la manière d'utiliser les ressources rares et de choisir qui les reçoit - en passant par les lits d'hôpitaux, les vaccins et les médicaments en passant par les SMU, la santé comportementale et les soins palliatifs.

Pour certaines questions, telles que l'établissement de normes de soins dites de crise lorsque les hôpitaux sont débordés, le GEEERC a aidé à diriger le débat national.
Ryan a déclaré que la France, le médecin-chef du CDPHE, lui avait plaisanté une fois à moitié en disant que les membres du GEEERC et de ses sous-comités consacraient tellement de temps aux politiques qu'ils devraient être payés.
«Le groupe GMAG a été si précieux pour nous au sein du département et votre travail perdurera après la pandémie», a déclaré Ryan lors de la réunion du GEEERC de la semaine dernière.

«Une grande partie de cela a dû être créée à partir de zéro, car il s'agit d'une nouvelle pandémie. … Je sais que je vous apprécie vraiment tous.
Mais les commentaires de Ryan ont également signalé un peu un point final.

Avec le nombre de nouveaux cas de coronavirus, la baisse des hospitalisations et la hausse des taux de vaccination, la France a déclaré qu'il désactiverait certains des plans de crise que le GEEERC a aidé à élaborer. Et il a dit qu'il abandonnait le GMAG, du moins pour le moment.
Quant au GEEERC complet, la France et Ryan ont déclaré qu'il n'était plus nécessaire qu'il se réunisse tous les mois.

Sa prochaine réunion est maintenant prévue pour mai.
"Si nous avons besoin de vous rappeler", a déclaré Ryan, "nous le ferions certainement."
Et, sur ce, elle a ajourné la réunion - 40 minutes plus tôt que prévu.