Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, fait face à un torrent de critiques sur sa décision surprise de faire reculer le mandat de masque de son État et les restrictions commerciales - des mesures qui, selon les stratèges et les militants des deux parties, visent à apaiser une base républicaine impatiente avant sa candidature à la réélection de 2022. et avec un œil sur la course à la présidentielle de 2024.

© Justin Rex / AP

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, fait une annonce au restaurant mexicain de Montelongo le mardi 2 mars 2021 à Lubbock, au Texas. Abbott a annoncé qu'il annulait les décrets exécutifs qui limitent les capacités des entreprises et le mandat du masque à l'échelle de l'État.

Le gouverneur du Texas pour deux mandats a annoncé mardi à Lubbock, lors d'un événement dans un restaurant mexicain entouré de supporters où il ne posait pas de questions, qu'il abandonnait ses ordres visant à ralentir la propagation de la pandémie de coronavirus. La décision pourrait accélérer la propagation du virus à un moment où seule une petite tranche de la population de l'État a été vaccinée, ont déclaré des experts en santé publique.

En réduisant le rôle de l'État dans la lutte contre la pandémie, Abbott a - pour la deuxième fois depuis des semaines - reculé face à une crise à un moment clé. Sa décision fait suite à des pannes de courant massives provoquées par des années de mauvaise gestion du réseau électrique de l'État

L'abandon des restrictions sur les coronavirus au Texas pourrait apaiser une base conservatrice qui récompense les gouverneurs républicains qui ont bafoué les conseils des experts et ont ouvert leurs États tôt. Abbott suit l'exemple du gouverneur de Floride Ron DeSantis et du gouverneur du Dakota du Sud Kristi Noem, qui a terminé deuxième et troisième derrière l'ancien président Donald Trump lors du scrutin présidentiel de 2024 de la Conférence d'action politique conservatrice la semaine dernière.

Bien que sa décision soudaine puisse plaire à certains républicains, Abbott a été vivement critiqué par le président Joe Biden, qui a déclaré mercredi que lui et le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, qui avait annoncé des mesures similaires, étaient coupables de "pensée néandertalienne".

"Nous sommes sur le point de pouvoir changer fondamentalement la nature de cette maladie en raison de la manière dont nous pouvons obtenir des vaccins dans les bras des gens", a déclaré Biden. "La dernière chose - la dernière chose dont nous avons besoin, c'est que Néandertal pense qu'en attendant, tout va bien, enlève ton masque, oublie-le. Ça compte toujours."

La porte-parole d'Abbott, Renae Eze, a déclaré dans un communiqué qu'Abbott "était clair en disant aux Texans que le COVID n'était pas terminé et que tous les Texans devraient suivre les conseils médicaux et les pratiques sûres pour continuer à contenir le COVID".

"Il est clair d'après les récupérations, les vaccinations, les hospitalisations réduites et les pratiques sûres utilisées par les Texans, que les mandats d'État ne sont plus nécessaires. Nous devons maintenant faire plus pour restaurer les moyens de subsistance et la normalité des Texans", a déclaré Eze. "L'objectif du gouverneur a été, et sera toujours, de protéger la vie et les moyens de subsistance des Texans."

Abbott a également été vivement critiqué par les démocrates, les médias et des personnalités éminentes du Texas. L'ancien représentant Beto O'Rourke, un adversaire potentiel d'Abbott dans la course du gouverneur de 2022, a qualifié la décision d'Abbott de "arrêt de mort" et a déclaré que le gouverneur "tue le peuple du Texas". L'entraîneur des San Antonio Spurs, Gregg Popovich, l'a qualifié de "assez mystifiant" et "d'ignorant" "C'est officiel: Greg Abbott est un crétin".

Et ses décisions de mardi sont arrivées trop tard pour apaiser certains des critiques conservateurs les plus virulents d'Abbott, qui ont accusé le gouverneur de tenter de détourner le blâme après que le récent gel profond ait laissé des millions de Texans sans électricité et sans eau.

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"Il doit d'abord passer les primaires, et ce sera un défi plus difficile pour lui que Beto, je vais vous le dire. Il a rendu beaucoup de conservateurs très fous", a déclaré Shelley Luther, la propriétaire du salon de Dallas. a été emprisonné l'année dernière après avoir refusé de suivre l'ordre d'Abbott de fermer son entreprise.

"Tout ce qu'il essaie de faire est de se cacher du blâme", a déclaré Luther. "Il essaie de ne plus se concentrer sur le problème du réseau électrique, ce qui, je pense, aurait dû être beaucoup plus blâmé pour cela."

Dans la dernière partie de son deuxième mandat, Abbott a fait face à la pression des factions du GOP qui étaient en grande partie silencieuses dans les premières étapes de son poste de gouverneur.

Abbott a déclaré qu'il prévoyait de briguer un troisième mandat en 2022 et qu'il pourrait faire face à une primaire - le président du Parti républicain du Texas, Allen West, refusant d'exclure une éventuelle course.

Le commissaire à l'agriculture de West, au Texas, Sid Miller, et d'autres conservateurs de premier plan ont manifesté l'automne dernier devant le manoir du gouverneur, critiquant l'utilisation par Abbott des pouvoirs d'urgence pour exiger des masques et fermer les restaurants et les bars. West n'a pas répondu à une demande de commentaire mercredi.

Certains critiques conservateurs d'Abbott ont déclaré que ses décisions de mardi n'allaient pas assez loin, car le gouverneur a laissé aux dirigeants du comté le pouvoir de mettre en œuvre leurs propres restrictions.

"Vous êtes bien trop tard", a tweeté l'ancien représentant d'État Jonathan Stickland. "De nombreuses vies et entreprises ont déjà été détruites pendant que vous jouiez à King. Les Texans méritent mieux, vous devez y aller."

Les démocrates ont également déclaré que les mesures d'Abbott visaient clairement à apaiser sa base républicaine.

"Il ne fait aucun doute qu'il est préoccupé par un défi majeur", a déclaré le président du Parti démocrate du Texas, Gilberto Hinojosa.

Et, avec 2024 à l'horizon, Hinojosa a déclaré: "Il veut se mettre en position d'être compétitif dans la primaire républicaine, et la seule façon de le faire est de prendre des mesures extrêmes dans le sens de ce qu'Allen West et le l'extrême droite du Parti républicain a exigé qu'il le fasse au Texas. "

Alors qu'Abbott était assiégé, des rivaux potentiels pour 2022, dont O'Rourke et l'ancien secrétaire au logement et au développement urbain Julián Castro, étaient visibles. O'Rourke a mobilisé son réseau de partisans pour atteindre les Texans confrontés à des pannes d'électricité et d'eau après qu'un gel historique ait fermé une grande partie du réseau électrique de l'État le mois dernier et sillonné l'État lui-même. Castro a également été un critique virulent d'Abbott, et l'ancien maire de San Antonio a contacté les maires pour leur demander comment il pouvait aider, a déclaré Hinojosa.

"Vous allez avoir un groupe de personnes beaucoup plus fort dans cette primaire que dans le passé", a déclaré Hinojosa, désignant O'Rourke, Castro et plusieurs maires et dirigeants de comté comme candidats potentiels.

Bien qu'Abbott continue de faire face à la chaleur de la droite, il resterait un grand favori dans la course du gouverneur de l'année prochaine - une réalité qui a été soulignée lorsque d'autres républicains du Texas se sont ralliés à sa défense mercredi.

Le sénateur du Texas, John Cornyn, répondant aux critiques de Biden sur Abbott, a déclaré que Biden ne devrait pas "prêcher à mon état sur la façon de gérer ce virus COVID-19".

"Les gens au Texas n'aiment pas vraiment que les gouvernements leur disent quoi faire. Et je pense qu'ils l'ont toléré aussi longtemps qu'ils en ont envie", a-t-il déclaré.

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