Le logo Walmart est vu dans un magasin à Mountain View, Californie, États-Unis le mardi 19 novembre 2019.

La famille d'un employé de Walmart dans l'Illinois décédé des complications de COVID-19 a intenté un procès pour mort injustifiée lundi, alléguant que le détaillant connaissait les symptômes de l'homme et les avait ignorés.

La famille d'un employé de Walmart dépose une poursuite pour mort injustifiée

Wando Evans, 51 ans, est décédé le 25 mars. Il était un employé de Walmart depuis 15 ans qui travaillait comme associé de nuit et de maintenance à Evergreen Park, à environ 16 miles au sud-ouest de Chicago, selon le procès.

Evans a parlé de ses symptômes aux directeurs de magasin, mais il a été ignoré, a déclaré le procès, qui a été déposé dans le comté de Cook. Le magasin l'a renvoyé du travail le 23 mars et il a été retrouvé mort chez lui deux jours plus tard, a indiqué le procès.

Il a allégué que le détaillant savait que d'autres employés – en plus d'Evans – présentaient également des signes de coronavirus. Il a déclaré qu'un autre homme qui travaillait au magasin est décédé le 29 mars.

Dans un communiqué publié lundi, Walmart a déclaré que la société « avait le cœur brisé par le décès de deux associés dans notre magasin Evergreen Park et que nous pleurions avec leurs familles ».

Le procès allègue que Walmart a été négligent car il n'a pas correctement nettoyé le magasin, imposé une distanciation sociale, informé les employés des collègues qui présentaient des symptômes de coronavirus et fourni des équipements de protection, tels que des gants et des masques.

Le détaillant a déclaré avoir nettoyé en profondeur le magasin, même si les deux employés n'étaient pas venus depuis plus d'une semaine. Il a également déclaré avoir engagé une entreprise pour nettoyer le magasin et faire inspecter un tiers et un service de santé.

Walmart a déclaré qu'elle avait également augmenté les mesures de sécurité dans toute l'entreprise en ajoutant des pare-éternuements aux caisses enregistreuses, en mettant des autocollants sur les planchers concernant la distanciation sociale et en limitant le nombre de clients dans les magasins.

« Nous prenons cette question au sérieux et répondrons au tribunal une fois que nous aurons été informés de la plainte », a-t-il ajouté.

L'avocat de la famille, Tony S. Kalogerakos, a déclaré que le frère d'Evans, Toney Evans, avait tenté de contacter les directeurs de magasin et les bureaux de Walmart pour couvrir les frais d'inhumation via un fonds de secours d'urgence pour les employés. Il a déclaré que le frère de Wando n'avait pas obtenu de réponse et a décidé de porter plainte après avoir pris connaissance des conditions de travail du magasin.

Walmart, le plus grand employeur privé des États-Unis, a connu une augmentation des ventes, les clients ayant fait le plein de nourriture, de produits de nettoyage et d'articles en papier. Le détaillant a annoncé le 19 mars qu'il accorderait des primes aux employés à temps plein et à temps partiel et embaucherait 150 000 nouveaux travailleurs pour répondre à cette demande accrue.

Alors que les cas de coronavirus augmentent aux États-Unis, Walmart a annoncé de nouvelles mesures pour assurer la sécurité des clients et des employés. Walmart a réduit les heures d'ouverture des magasins à la mi-mars pour laisser plus de temps pour le réapprovisionnement et le nettoyage. Il a annoncé la semaine dernière qu'il limiterait le nombre de clients dans les magasins, fournirait des gants et des masques aux employés et prendrait la température des employés lorsqu'ils se présenteraient au travail.

Dan Mangan de CNBC a contribué à ce rapport.