Une vue aérienne de la Tesla Gigafactory près de Sparks, Nevada

Un employé de l'usine de batteries tentaculaire de Tesla à l'extérieur de Reno, au Nevada, a été testé positif pour COVID-19 selon les communications internes obtenues par CNBC.

KRNV NBC Reno avait précédemment rendu compte de l'affaire dimanche.

Le rapport sur les livraisons de véhicules de Tesla pour le premier trimestre 2020 est attendu d'ici une semaine. Malgré les impacts directs de la pandémie de COVID-19 sur ses opérations à Shanghai et aux États-Unis, la société n'a pas encore retiré ses directives antérieures, qui indiquaient qu'elle devrait facilement dépasser 500000 livraisons de véhicules en 2020.

Un mémo envoyé aux employés de Panasonic en Amérique du Nord qui travaillent dans la Gigafactory le 29 mars a déclaré que l’employé de Tesla infecté avait été renvoyé chez lui le samedi 21 mars, après avoir été sur place pendant une heure et se sentir mal. Il a également précisé: « Tesla a un protocole de sécurité pour ce scénario; celui-ci a été activé et comprend une quarantaine de 14 jours pour des employés particuliers identifiés par leur équipe EHS et certaines mesures de nettoyage. »

Les mesures de nettoyage sont particulièrement importantes pour contenir le COVID-19, car les scientifiques ont constaté que le coronavirus COVID-19 reste viable sur les surfaces en cuivre jusqu'à quatre heures, sur les surfaces en carton jusqu'à une journée complète, et sur le plastique et l'acier inoxydable pour aussi longtemps que deux à trois jours.

Tesla a envoyé une mise à jour similaire à ses employés dans la nuit du 28 mars, selon deux personnes qui y travaillent, mais ont demandé à rester anonymes car elles n'étaient pas autorisées à parler à la presse.

Ces personnes ont déclaré à CNBC que l’employé Tesla infecté avait été renvoyé chez lui le même jour que Tesla et Panasonic avaient mis en place des mesures de contrôle de la température dans l'usine.

Panasonic avait déjà annoncé le 20 mars son intention de réduire au minimum les opérations de base et de suspendre la production de cellules de batterie il y a deux semaines, et a accordé aux employés 2 semaines de congés payés supplémentaires pendant la suspension.

Après la décision de Panasonic, le côté Tesla de la Gigafactory est resté pleinement opérationnel pendant environ une semaine. Tesla a finalement déclaré au comté le 26 mars qu'elle prévoyait également de réduire le nombre de travailleurs à la Gigafactory d'environ 75%.

Panasonic n'a pas pu être joint immédiatement pour commenter. Tesla n'a pas répondu aux demandes d'informations complémentaires.

Le PDG de Tesla, Elon Musk, semble avoir changé d'avis sur le nouveau coronavirus ces derniers jours, certains de ses propres employés ayant été infectés à la fois par Tesla et SpaceX.

Sur Twitter, il avait précédemment écrit que la « panique » à propos de la pandémie était « stupide ».

Dans un e-mail qu'il a envoyé à tous les employés de Tesla, Musk a écrit plus tard: « Mon opinion sincère demeure que le préjudice causé par la panique du coronavirus dépasse de loin celui du virus lui-même. » Il a également affirmé à tort que les enfants étaient « essentiellement immunisés » contre le virus dans un tweet.

Plus récemment, Musk a commencé à partager des recherches sur les traitements potentiels mais non prouvés pour COVID-19, et à féliciter les fabricants d'équipements médicaux comme Medtronic.

Il a également encouragé ses propres efforts, achetant et distribuant des ventilateurs aux hôpitaux qui en ont besoin, et a promis que ses entreprises commenceraient également à produire des ventilateurs, en faisant des dons plutôt qu'en les vendant tous.

Les actions de Tesla ont terminé en baisse de 2,4% lundi, une journée autrement positive pour les valeurs technologiques et le marché dans son ensemble.