Le dirigeant de Proud Boys a reçu des prêts de relance Covid-19 d'une valeur de 15500 dollars

Les archives gouvernementales montrent qu'Enrique Tarrio, président du groupe d'extrême droite Proud Boys, a reçu deux prêts du programme de protection des chèques de paie (PPP) garantis par le gouvernement fédéral, d'une valeur totale de 15 500 dollars, peut révéler le Guardian.

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Tarrio, basé à Miami, en Floride, a été approuvé pour un prêt initial de 7750 dollars le 30 mars et un prêt ultérieur du même montant le 16 avril. Les prêts ont été accordés à Henry Tarrio, une forme anglicisée de son nom qu'il a utilisée à d'autres occasions.
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Les Proud Boys ont commencé comme une organisation protestant contre le politiquement correct et renforçant leur idée de la masculinité et sont devenus un groupe de droite qui a embrassé les combats de rue. Plus tôt cette année, le Canada l'a désignée comme une entité terroriste. Il est considéré comme ayant joué un rôle important dans l'attaque du 6 janvier contre le Capitole à Washington DC.

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Enrique Tarrio, chef des Proud Boys, a longtemps été critiqué comme un promoteur clé de la désinformation sur la pandémie et des mesures pour contrer sa propagation.

Dans la documentation de prêt, qui a été obtenue par la nouvelle organisation à but non lucratif ProPublica, après une bataille contre la loi sur la liberté de l'information avec la Small Business Administration, Tarrio est décrit comme un entrepreneur indépendant, travaillant dans le secteur des «services de systèmes de sécurité», mais le document ne nomme aucune entité commerciale associée.

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Les informations supplémentaires fournies au tuteur par ProPublica montrent que l'adresse postale sur la demande de prêt est associée à la fois à Tarrio et à l'une des LLC pour lesquelles il est nommé en tant que dirigeant dans les archives de l'État de Floride.
Ces dossiers montrent Tarrio en tant que dirigeant dans un certain nombre de SARL inactives, y compris «SPIE Security LLC», «Fund The West LLC» et «Proud Boys LLC».
Dans un questionnaire qu'il a rempli pour le site Web Ballotpedia au cours d'une course avortée du Congrès de 2020, Tarrio s'est décrit comme le propriétaire de «plusieurs entreprises impliquées dans l'industrie de la surveillance et de la sécurité».
Cependant, Tarrio n'a pas été reconnu comme un agent de sécurité agréé lors d'une recherche dans les archives de l'État de Floride.
Une autre société, «Warboys LLC», a été volontairement dissoute le 7 avril. Les archives montrent Tarrio en tant qu'agent enregistré pour cette société, et Joe Biggs et Ethan Nordean en tant qu'officiers.
Biggs, également de Floride, et Nordean, de l'État de Washington, sont conjointement confrontés à des accusations de complot fédéral liées à leur participation présumée à l'émeute au Capitole. Dans la période qui a précédé ces événements, Tarrio a été arrêté et inculpé d'infractions liées aux armes et de vandalisme présumé d'une église noire à Washington DC lors d'un précédent rassemblement lié aux élections. Suite à ces accusations, Tarrio s'est vu interdire d'entrer à Washington DC et n'a pas participé aux manifestations du 6 janvier.
Aucune autre entreprise basée en Floride n’est associée au leader des Proud Boys dans les archives publiques de cet État.
Les prêts PPP ont été émis pour la première fois en vertu de la loi Cares Act en 2020, sous l'administration Trump, en tant que mesure de relance d'une économie frappée par la pandémie de Covid-19. Le programme a été relancé en janvier 2021 sous l'administration Biden et les entreprises ont pu demander des prêts jusqu'au 31 mars. Le prêt de Tarrio a été octroyé dans le cadre du deuxième cycle de financement PPP.
L'un des critères d'éligibilité était que les bénéficiaires ne soient pas une «entreprise ou une entité principalement engagée dans des activités politiques ou de lobbying». Les prêts PPP sont annulés lorsqu'il peut être démontré qu'au moins 60% de l'argent a été dépensé en frais de personnel. Les entrepreneurs indépendants peuvent utiliser les prêts pour remplacer les pertes de revenus déclarées et demander la remise afin de conserver l'argent.
Bien que Tarrio ait pris de l'argent de relance fédéral, il a longtemps été critiqué comme un promoteur clé de la désinformation sur la pandémie et des mesures pour contrer sa propagation, y compris des masques et des verrouillages.
En 2020, au plus fort de la première vague de la pandémie, des chercheurs en lutte contre le terrorisme du Middlebury Institute ont noté que les plateformes liées aux Proud Boys montraient «un engagement généralisé envers les théories du complot violent, la désinformation et la promotion de récits qui minimisent la pandémie de Covid-19» .
Tarrio n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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