Un critique de musique>

Carnegie Hall présente les plus grands artistes du monde pratiquement tous les soirs de sa saison; Les théâtres du Lincoln Center ne sont presque jamais obscurs. Ensuite, il y a des dizaines de petits lieux disséminés dans toute la ville. Planifier un calendrier de concerts a donc toujours été un exercice d'équilibre, plein de déception de ne pas pouvoir être à plusieurs endroits à la fois.

Le Coronavirus n'a pas ralenti la musique classique

Puis est arrivée la pandémie de coronavirus, qui a interrompu les performances au début du mois.

Je n'ai pas eu le courage de supprimer des événements dans mon propre calendrier, même si dans la semaine à venir, je n'ai aucune chance de voir la première d'un opéra de Kate Soper à Montclair, NJ, ou d'entendre Mitsuko Uchida jouer les Variations « Diabelli » de Beethoven chez Carnegie.

Mais je n'ai pas non plus eu le temps.

Les spectacles en personne ont été remplacés par un déluge de spectacles numériques – diffusions en direct et enregistrements d'archives récemment déverrouillés – qui ont rendu le calendrier à peine moins chargé qu'avant la fermeture des salles de concert. Il suffit de garder un critique joyeusement submergé, mais aussi de se demander si l’industrie fait une erreur en donnant autant de gratuité.

Les flux en direct ont commencé immédiatement, avec des valeurs de production allant des vidéos iPhone minuscules à la sophistication prête pour le cinéma. Le 12 mars, le jour de la fermeture des théâtres de New York, le pianiste Igor Levit a donné une performance lo-fi depuis son salon, tandis que le Berlin Philharmonic et le Philadelphia Orchestra jouaient pour vider les salles et le public à la maison. (Rétrospectivement, ces groupes d'une centaine de musiciens auraient probablement dû rester aussi éloignés les uns des autres que nous.)

Depuis lors, une journée ne s'est pas écoulée sans quelque chose à diffuser. Au cours de la dernière semaine seulement, j'ai pu regarder des performances plus anciennes qui m'ont manqué; ceux que j'espérais voyager pour ce printemps; celles qui paraissent autrement insondables, comme la pianiste Maria João Pires sortant de sa retraite. En fait, je prends plus de musique qu'auparavant; la seule différence est que maintenant je peux être à plusieurs endroits – ou au moins plusieurs onglets du navigateur – à la fois.

Beaucoup de ces vidéos ont plus de charme qu'un concert>

Lundi, l'éditeur Boosey & Hawkes a organisé une lecture en direct de la partition de « The Rite of Spring » de Stravinsky sur YouTube; à côté de la vidéo était une conversation franche qui comprenait des artistes comme le compositeur David T. Little et les chefs d'orchestre Teddy Abrams, Christopher Rountree et Marin Alsop. (Mme Alsop était ouvertement, hilarante critique des tempos souvent lents dans l'enregistrement choisi, Lorin Maazel et le Cleveland Orchestra.)

Pendant les pauses des diffusions en direct, vous pouvez regarder des films archivés. The Industry, une société d'opéra expérimentale de Los Angeles, a rendu « Sweet Land », dont la fermeture a été interrompue par les fermetures, disponible sur Vimeo pour le coût plus que rentable de 14,99 $. (C'est l'une des rares organisations à mettre un prix sur leur travail.)

Une fois que vous voyez combien d'opéras sont disponibles en ligne, votre temps libre s'évapore rapidement. Beth Morrison Projects en met un sur son site Web chaque semaine; en ce moment, vous pouvez regarder « Song From the Uproar » de Missy Mazzoli et Royce Vavrek. (Un autre morceau de Mazzoli-Vavrek, « Breaking the Waves », est diffusé en streaming sur SoundCloud.) Rai, le diffuseur public italien, joue « Fin de Partie », largement salué par Gyorgy Kurtag, filmé lors de sa première diffusion à Milan en 2018.

Et une production de « Fidelio » de Beethoven au Theater an der Wien à Vienne, initialement prévue pour ce mois-ci mais annulée, a été heureusement enregistrée. La mise en scène de l'acteur Christoph Waltz peut être un peu froide; mais l'ensemble sculptural, des architectes Barkow Leibinger, est un reflet subtil et envoûtant de la musique, propulsive sous la baguette de Manfred Honeck.

Le week-end dernier, les retransmissions en direct ont dégénéré en marathons. Le violoncelliste Jan Vogler a organisé un événement de 24 heures intitulé Music Never Sleeps NYC, qui a coïncidé avec le relais globe-trotter de performances solo de Deutsche Grammophon pour Piano Day. Je ne me suis jamais senti aussi productif passer des heures sur YouTube.

Parmi les artistes de la Journée du piano figuraient Mme Pires, en retraite pour une lecture élégante et lucide de la sonate « Pathétique » de Beethoven; et Daniil Trifonov, à la fois étrange et attachant dans un masque et des gants alors qu'il se présentait de la République dominicaine avec une vidéo selfie. Music Never Sleeps était un miracle agréable de coordination et de collaboration entre les formes et les genres musicaux. Quand il s'est chevauché, à 19 heures À l’heure de l’Est, avec un moment pour les New-Yorkais d’applaudir par leurs fenêtres à ceux qui se trouvent en première ligne de la pandémie, le chef d’orchestre David Robertson et le pianiste Orli Shaham ont habilement offert « Clapping Music » de Steve Reich. Plus tard, Inon Barnatan a donné une interprétation élégante, parfois sublime de la Sonate pour piano en si bémol de Schubert que j'espère entendre un jour en personne.

Les deux marathons étaient des études en revanche. Music Never Sleeps était une levée de fonds douce – pas tout à fait un téléthon, mais a présenté la suggestion que les fans donnent au NYC Covid-19 Response & Impact Fund et au Local 802 Musicians’s Emergency Relief Fund. La Journée du piano, cependant, était simplement une célébration de talents de haut niveau: des artistes qui pouvaient – et ont – vendu Carnegie, jouant ici sans frais pour les téléspectateurs.

Comme presque tous les autres flux en direct du mois dernier, Deutsche Grammophon se sentait dangereusement comme un souvenir des débuts d'Internet, lorsque le journalisme de prestige – y compris le New York Times – était disponible gratuitement. Les éditeurs ont regretté plus tard de ne pas monétiser leur travail dès le départ; J'espère que l'industrie de la musique>

Les pigistes, dont les revenus dépendent des performances en direct, sont en crise alors que même les festivals d'été commencent à annoncer leurs annulations. Le New York Philharmonic prévoit une perte de 10 millions de dollars de revenus en raison de sa fermeture; le Met Opera, jusqu'à 60 millions de dollars.

Et pourtant, ce sont les mêmes artistes et organisations qui distribuent gratuitement leur musique. Le Philharmonic a lancé un site Web de performances archivées, NY Phil Plays On, et diffuse des concerts plus anciens sur Facebook tous les jeudis. Le Met explore sa collection de transmissions de cinéma en haute définition pour les diffusions nocturnes. Il est encourageant d’en être témoin et cette exposition peut être utile, mais elle ne commence même pas à couvrir les pertes de revenus.

Donc, si vous aimez ce que vous entendez, faites un don. Considérez l'industrie comme un musicien ambulant géant de Central Park, heureux de jouer mais laissant ce boîtier de guitare ouvert et prêt à recevoir des conseils.

Le monde de la musique>