La Californie rurale prend du retard dans les taux de vaccin COVID

Certains comtés ruraux du nord de la Californie accusent un retard supplémentaire dans les taux de vaccination contre le COVID-19 par rapport au reste de l'État, ce qui fait que les cas restent stables ou, dans certains cas, augmentent.
Une analyse du Times a révélé que les comtés avec les taux de vaccination les plus bas étaient susceptibles d'avoir des taux de cas récents plus élevés par habitant. Les comtés du nord de la Californie rurale et de la grande région de Sacramento ont connu les pires résultats, tandis que le sud de la Californie et la région de la baie se sont mieux comportés en termes de taux de vaccination plus élevés et de taux de cas quotidiens plus faibles, selon l'analyse.
Les responsables de la santé dans certaines des zones rurales à faible taux de vaccination ont déclaré qu'ils luttaient contre la réticence des résidents à se faire vacciner, ce qui laisse un plus grand pourcentage de la population exposée au coronavirus que dans les parties plus urbaines de la Californie, où les cas continuer à dégringoler.

"COVID est toujours là et est toujours assez répandu dans notre communauté", a déclaré Kerri Schuette, responsable de l'information publique pour l'Agence de la santé et des services sociaux du comté de Shasta, où seulement 36% des résidents ont reçu au moins une dose. "Et c'est particulièrement préoccupant dans un comté qui n'a pas un taux de vaccination très élevé, donc il y a beaucoup de gens qui sont encore vulnérables."
Ces lacunes dans la couverture vaccinale, bien que non nouvelles, font craindre que certaines parties de l'État restent à risque d'épidémies potentielles, ce qui complique l'émergence de la Californie de la pandémie qui a bouleversé la vie pendant plus d'un an.
Dans tout l'État, 54 % des résidents de tous âges ont reçu au moins une dose de vaccin, selon les données compilées par le Times.
Dans les comtés de San Diego, San Francisco, Santa Clara, San Mateo et Marin, plus de 67% des habitants sont au moins partiellement vaccinés. Mais dans une grande partie du nord rural de l'État, moins de 45% des résidents ont retroussé leurs manches.

Les zones où moins de personnes sont vaccinées sont les plus susceptibles de voir un rebond du coronavirus, selon les responsables.
"Nous constatons des taux de cas élevés dans nos comtés ruraux du nord, où les taux de vaccination sont plus faibles", a tweeté l'épidémiologiste d'État, le Dr Erica Pan.
Parmi les comtés préoccupants dans la partie rurale du nord de l'État se trouvent Tehama et Siskiyou, les deux seuls en Californie identifiés par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis comme ayant un taux de transmission du virus «élevé».

Selon les données compilées par le Times, seuls 27% des résidents du comté de Tehama ont reçu un vaccin, et le comté a enregistré les pires taux de cas de Californie au cours des sept derniers jours, signalant environ 20 nouveaux cas par jour pour 100 000 habitants. Cela représente une augmentation par rapport aux 8 nouveaux cas pour 100 000 habitants il y a un mois.
Seul le comté de Lassen a un niveau de vaccination inférieur à celui de Tehama, à environ 22%. Pour la période de sept jours qui s'est terminée dimanche, il y a eu 7 cas quotidiens pour 100 000 habitants dans le comté de Lassen, contre 3 il y a environ un mois.
Dans le comté de Humboldt, où 50 % des habitants sont au moins partiellement vaccinés, le taux de cas quotidiens pour 100 000 habitants début avril n'était que de 2. Il est passé à 18 à la mi-mai avant de tomber à environ 9 pour la période de sept jours qui s'est terminée. Dimanche.
Shasta – l'un des quatre comtés de l'État encore au deuxième niveau le plus restrictif du cadre de réouverture de l'État, le niveau rouge – n'a pas pu réduire considérablement son taux de cas quotidien pendant des mois. Il y a un mois, son taux quotidien moyen de cas était de 8 pour 100 000 habitants ; il a atteint un sommet de 14 début mai avant de retomber à 7,5 pour la période de sept jours qui s'est terminée dimanche.

En comparaison, pour 100 000 habitants, le comté d'Orange signale 0,9 nouveau cas par jour ; Comté de Santa Clara, 1.1 ; Ventura, 1,4 ; San Francisco, 1,6 ; et San Diego, 2.3. À l'exception d'un arriéré récent de près de 3 900 anciens cas de coronavirus, le comté de L.A. signale 1,9 nouveau cas quotidien pour 100 000 habitants au cours de la semaine dernière.

Les responsables de la santé sont troublés par le manque d'intérêt pour la vaccination dans les zones rurales du nord de l'État.
«Nous venons d'assister à un véritable déclin de l'intérêt pour le vaccin ces derniers temps. Et je l'ai déjà signalé – cela n'a pas changé », a déclaré le Dr Warren Rehwaldt, responsable de la santé du comté de Del Norte, lors d'une récente réunion publique. Seulement 35% des résidents ont reçu au moins une injection dans le comté de Del Norte, qui abrite Crescent City et se trouve à la frontière de l'Oregon.

Une grande partie de l'hésitation vis-à-vis du vaccin est alimentée par la méfiance – envers les responsables de la santé, les politiciens et les scientifiques. La désinformation sur le coût, l'efficacité et les effets secondaires des vaccins s'est répandue sur les réseaux sociaux, laissant aux responsables de la santé la double tâche de faciliter autant que possible l'obtention du vaccin et de renverser les théories du complot qui pourraient dissuader les gens de prendre leur tour.
Le comté de Shasta, qui abrite Redding et l'un des comtés les plus peuplés du nord de l'État, a été particulièrement polarisé sur la réponse du gouvernement à COVID-19. Un effort est en cours pour rappeler trois membres du conseil de surveillance du comté de Shasta qui ont soutenu les ordonnances de santé pandémique du gouverneur Gavin Newsom.
Schuette a déclaré mardi qu'elle ne pensait pas que le comté de Shasta était « significativement différent de beaucoup d'autres régions rurales et conservatrices. Nous avons plus de gens ici qui hésitent à se faire vacciner.
"Nous avons travaillé très dur au cours des 16 derniers mois environ pour bâtir notre réputation en tant que source d'information fiable", a déclaré Schuette. « Nous avons répondu à des milliers de questions sur Facebook et par e-mail, lors de points de presse et de réunions publiques. Nous essayons vraiment de fournir ces informations précises et scientifiques auxquelles les gens peuvent se référer, qu'ils peuvent consulter lorsqu'ils cherchent à décider si aujourd'hui est le jour où ils sont prêts.

En effet, la diffusion d'informations précises est essentielle, a déclaré Kirsten Bibbins-Domingo, épidémiologiste de l'UC San Francisco, notant que certaines personnes soupçonnaient qu'elles seraient facturées pour des tirs, qui sont gratuits.
Des sondages de la Kaiser Family Foundation ont montré que les républicains et les résidents ruraux sont parmi les groupes les moins enthousiastes aux États-Unis lorsqu'il s'agit de se faire vacciner. Environ 26% des résidents ruraux des États-Unis et 28% des républicains disent qu'ils ne recevront certainement pas le vaccin ou ne le recevront que si nécessaire; en comparaison, 15 % des citadins, 19 % des habitants des banlieues, 20 % des électeurs indépendants et 7 % des démocrates disent la même chose.
Sans augmenter les taux de vaccination, "les inquiétudes sont que vous aurez cette maladie endémique couvante dans la population", a déclaré Brad Pollock, épidémiologiste à l'UC Davis. "Plus il persiste, plus vous avez de chances d'avoir ces étranges souches mutantes."

Par rapport aux vagues précédentes de la pandémie, les personnes non vaccinées doivent désormais faire face à une variante plus contagieuse, B.1.1.7 – nouvellement nommée variante Alpha par l'Organisation mondiale de la santé – qui est devenue la souche dominante en Californie.
"Cela signifie que le bogue est plus contagieux, il est plus efficace pour contaminer les gens", a déclaré Pollock. "Les personnes qui (...) ne sont pas vaccinées sont plus susceptibles d'être infectées et sont plus susceptibles de la propager."

Ce n'est pas seulement l'hésitation à la vaccination qui joue un rôle dans les faibles taux de vaccination - le manque d'accès est également un facteur. Bibbins-Domingo a déclaré que les stratégies qui peuvent être relativement efficaces dans les zones urbaines et les banlieues – comme l'administration de vaccins sur les sites de vaccination de masse et les grandes chaînes de pharmacies – peuvent ne pas fonctionner dans les zones rurales, où il peut être difficile de mettre les vaccins entre les mains de petites cliniques et de pharmaciens locaux. plus efficace.

"L'accès a toujours été - et continue d'être - le plus grand obstacle à nos taux de vaccination, par opposition à la croyance inhérente de quelqu'un qu'il ne veut pas être vacciné", a déclaré Bibbins-Domingo. « Lorsque les cas augmentent et que nous adoptons des stratégies qui réduisent les obstacles à l'accès et que nous mettons les vaccins entre les mains des types de cliniciens et de groupes communautaires qui ont réellement la confiance d'une communauté, les gens se font vacciner. Nous le voyons maintes et maintes fois. Et c’est ce sur quoi nous devons doubler maintenant. »
Certes, tous les comtés à faible taux de vaccination n'ont pas des taux d'infection relativement élevés. Le comté de Trinity, qui ne compte que 13 000 habitants, a l'un des taux de cas quotidiens de coronavirus les plus bas de l'État, bien que seulement 35% de ses résidents soient au moins partiellement vaccinés. Le comté de Del Norte a enregistré en moyenne un nouveau cas de coronavirus par jour au cours de la semaine dernière, malgré son faible taux de vaccination.

Pourtant, au début de l'été, il pourrait être problématique que des épidémies dans une région de l'État se retrouvent dans des groupes de voyageurs, tels que des ouvriers agricoles, dont certains ne sont toujours pas vaccinés.

"Alors que nous entrons dans les saisons agricoles intenses et que les gens vivent dans des logements denses, près des champs ou dans ces petites villes, c'est toujours un risque de transmission", a déclaré l'épidémiologiste de l'UC San Francisco, le Dr George Rutherford. "Les ouvriers agricoles qui vont et viennent, et ils travaillent la récolte de haut en bas de l'État … ce sont des gens qui pourraient vraiment bien se passer d'un vaccin J&J – un vaccin à dose unique."
Lin a rapporté de San Francisco, et Money et Greene de Californie du Sud.